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美军取消E-8翻新计划追求“云系统” 但将保持当前E-8机队

2018-07-26 13:25:19

【观察者网综合报道】据美国防务新闻7月25日报道,美国空军计划在2019财政年度的预算报告中取消 “联合监视目标攻击雷达系统”(JSTARS)翻新计划(JSTARS recap),这意味着美军未来将不在保留专职使用合成孔径雷达对地探测侦察的预警机,E-8系列预警机在风光20多年以后,即将退出历史的舞台。

E-8指挥机,全名为“联合监视目标攻击雷达系统”,他是美国空军一种集机载地面监视、战斗管理、指挥及控制功能于一身的飞机。它可以跟踪地面车辆及部分飞机、收集图像、向地面和空中的指挥人员传递战术图像,被用于远程发现、定位并摧毁敌方装甲力量的技术。曾经在两次海湾战争和入侵阿富汗的战争中发挥很大的作用。

飞越伊拉克上空的E-8 图源:美国国防部

进入二十一世纪第二个十年以后,这些E-8C飞机面临作战效能低和机龄老化等问题,随后五角大楼按照技术惯性,提出饱受争议的,用新雷达和新平台的二十一世纪版本E-8C。2017年,美国空军计划采购17架新型飞机,从而对E-8C实现一对一的替换,整个项目的研制和采购费用估计为69亿美元,项目要求将采用更小、更加高效新型商用机身平台,同时配备新型合成孔径雷达/动目标指示(SAR/MTI)能力。2017年3月2日,诺斯罗普格鲁曼宣布向空军提交“翻新JSTARS”项目的计划。

诺斯罗普格鲁曼的JSTAR recap样机 图源:诺格官方

随后这一计划引来诸多非议,随后许多专业人士表达出强烈抗议,认为这一计划是技术惯性的产物,落后而且没有意义。在17年9月份,当时一些议员向国防部长吉姆·马蒂斯写联名信,抗议美国空军计划为E-8联合星计划寻找替代方案。

除了美国议员军事委员会的议员们,美国空军的文职和武职高官都不喜欢E-8联合星的翻新方案,美国空军部长希瑟·威尔逊(Heather Wilson)反复强调,可以利用一种更分散的解决方案来满足联合星退役以后带来的需求。她说:

传统的“联合星”舰队目前只满足战斗指挥官的5%的要求,等联合星翻新计划完成的时候,联合星仅能满足未来战争指挥官需求的“不到1%”。

而负责空中作战司令部的四星上将迈克•霍姆斯(Mike Holmes)对于E-8C翻新计划的不满更加直白,他说:

“现在的问题是,我们还需要不需要在这种传统的作战飞机上花钱,我们需要考虑的是空中地面作战指挥系统还有没有机会像以前那样,在拍摄到几十公里内的图像以后,点对点传给我们视距内的地面单位然后告诉他们下一步他们要做什么。”

他在一次会议上还说:

“在面对未来的威胁时,我们还有机会(用E-8)像以前那样做吗。”

虽然E-8C众望所归的“凉了”,美国空军在空中对地监视和指挥方面也并非后继无人:在2019年财年,美国空军获得了一笔关于研发“先进战场控制系统”的拨款,“先进战场控制系统”(ABMS)是美国空军最新的信息化理论学说,该系统将把无人机,F-35和预警机等各个搭载合成孔径雷达的平台信息链接成云网络,用多平台形成的“面”侦察指挥代替原先E-8C的“点”侦察指挥。了解预算的美国国防部消息人士对《防务新闻》的记者表示,军方将推进一种系统方法,将现有平台连接起来,以跟踪地面目标,并进行指挥和控制。为此,在2019年的国防授权法案中,国会将拨款1.2亿美元(约合8亿人民币)购买6架MQ-9无人机用于早期ABMS系统的开发。

F-35和MQ-9等新锐体系节点形成的“云”可以替代E-8C的绝大部分功能 图源:美国国防部

不过倒霉的事情在于,空军虽然不用捏着鼻子接收过时的“JSTARS”,但是在ABMS系统入役前,还得想办法处理手头这几架E-8老爷机。国会虽然批准空军取消翻新计划,但是要求空军,在下一代先进战场控制系统(ABMS)服役前,美国空军也必须研究如何更新和维持目前的JSTARS机队,包括如何增加E-8Cs的可用性以支持全球需求。

这对于美国空军来讲是个不小的挑战,毕竟E-8系列预警机是从波音707-300这一极为老旧的平台上改进而来的,其使用的发动机JT-8从技术角度来讲是60年前的产物,寿命短,保养困难,很多E-8飞机已经沦为了“机库女皇”。早在10年前美军就考虑给这些E-8C换装新型的商用客机发动机,但是后来因为成本原因这些换发计划被搁置。现在,五角大楼又必须重启这些延寿计划。

如果延寿计划行不通,美军还可以拆东墙补西墙。今年早些时候美国空军部长希瑟·威尔逊表示,他们将考虑在2019年退役3架成为“机库皇后”的E-8C,将零件用于维持现有的机队。

6月份在丹麦参加演训的E-8C 图源:美国国防部 

观察者网军事评论员认为,对于美国人而言,E-8翻新计划被取消是必然的,一方面是合成孔径雷达不再限制于一个专用的大型雷达和大型客机平台,无人机和F-35都可以使用合成孔径雷达,而新的数据链和“云”概念可以有效提高原有的监视和指挥效率。另外一方面,美国潜在的作战对象也变了,用来探测欧洲平原窄正面的苏联坦克师的E-8不再适用于在西太平洋探测中国的驱逐舰支队以及广阔中东隔壁中极端组织迫击炮组,自然要求人手多,维修麻烦的E-8C和JSTAR计划的后续平台也不受欢迎了。

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来源:观察者网 | 责任编辑:王世纯
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