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美上将:B21将于2021年首飞 将采购100架

2019-07-25 11:42:18

【文/观察者网王世纯】7月24日,美国空军上将透露,美国空军最神秘的战略项目,B-21“游骑兵”隐形轰炸机,将于2021年12月首飞。

美国空军将在2030年代拥有100架以上的B-21,将会替换美军机队内的B-2和B-1B轰炸机。

B-21轰炸机仅有少量想象图 图源:诺斯罗普格鲁曼官网

美国《空军杂志》网站7月24日报道,美国空军副参谋长斯蒂芬·塞夫·威尔逊上将7月24日在美国空军协会的一次活动中表示,B-21“游骑兵”隐形轰炸机研发进展良好,将于2021年12月首飞。

斯蒂芬·塞夫·威尔逊上将,曾担任空军全球打击司令部指挥官 图源:美国空军

B-21是美军下一代战略轰炸机的代号,是美军核投送现代化的一部分。美国空军对这一战略武器的保密程度相当高,在技术细节上,美军也只是提及这款轰炸机“航程远”,“低可探测性”,并且仅仅公布了一些基本的概念图。

威尔逊表示,他此前在诺斯罗普·格鲁曼公司位于佛罗里达州墨尔本的设施中看到了正在研发中的B-21,B-21项目目前“进展良好”,正在向“应有的方向”前进。在提到这款神秘轰炸机什么时候首飞时,威尔逊说,他专门在手机里下载了一个倒计时软件,上面显示,距离B-21首飞还有863天——这意味着B-21将于2021年12月首飞。

值得一提的是,在放出这个消息前,美国的轰炸机部队刚刚庆祝了B-2首飞30年。美国目前服役的三款轰炸机——B-1B,B-2和B-52,都已经到了寿命的末期,如何用B-21替换现有的机队结构,成了美国空军头疼的事情。

1989年7月份,B-2首飞当天的洛杉矶时报 图源:洛杉矶时报

美国空军去年发布《我们需要的部队》(The Force We Need)报告,该报告可以看做是美国空军在2020年代以后的力量需求。美国空军在报告中表示,它还需要七个轰炸机中队。但是到底购买多少B-21来替代B-2和B-1B,美军和美国政府还是没有想好。

目前唯一确定的就是B-52将服役到2040年代,美国空军已经开始对B-52进行现代化改造,配备新的发动机和雷达。

威尔逊也谈到了美国空军的未来,他表示,美国空军普遍的共识是,我们没有足够的远程打击能力,但空军还没有决定“正确的机队结构”。美国空军现在有两个观点:空军顶层希望2030年代以后仅保留B-52和B-21,但美国空军全球打击司令部要求给B-2和B-1B延寿。威尔逊表示,无论如何,我们不能同时拥有4种轰炸机。

目前部署在波斯湾的B-52H图源:美国海军

威尔逊表示,首飞的B-21也会是一项“可用资产”,但他预计在“2020年代中期”之前,B-21不会具备初步的作战能力。在B-21采购问题上,威尔逊透露,美国空军预计在2030年代拥有至少100架B-21,每架飞机的成本预计在6.38亿美元左右。

威尔逊透露,由于美国空军在轰炸机编成上没有统一意见,因此,今年和明年,美国空军都不会制定未来的轰炸机预算计划。

美国空军去年已经确定了几个B-21的最初部署基地——俄克拉荷马州的廷克空军基地负责维护和运营B-21,加利福尼亚州的爱德华兹空军基地进行先进远程攻击轰炸机的测试和评估。

历史照片:测试中的YF-23与B-2在爱德华兹空军基地同框 B-21未来也将在爱德华兹空军基地接受测试

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王世纯

王世纯

高武德势力一般惺惺相惜

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来源:观察者网 | 责任编辑:王世纯
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