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我国发现远古“鸭嘴兽”龙!距今约2亿4千8百万年

2019-02-18 10:47:36

【综合/观察者网】

近日,我国湖北地区首次发现了2个与现生鸭嘴兽具有相似捕食方式的海生爬行动物化石。它们的头部骨骼跟现在我们所看到的鸭嘴兽的头部相似度极高,都有着细长而扁的嘴巴。

据央视新闻报道,经专家们的反复对比和研究,这两个化石是生活在距今约2.48亿年的卡洛董氏扇桨龙。

跟鸭嘴兽一样,这只远古的恐龙由于环境的变化,视力已经退化,只能通过嘴巴的感应在昏暗的环境中寻找自己的食物,比如虾类或者其他的软体动物。专业名词叫“盲感应捕食方式”。

卡洛董氏扇桨龙化石是鸭嘴兽式捕食方式在爬行动物中的首次发现,不仅将这种依靠嘴壳在昏暗环境中寻找猎物的盲感应捕食方式的出现提前至早三叠世2.48亿年前,还为生物与环境协同演化提供了典型的例证。  

大约2.52亿年前的二叠纪末期,地球上大量物种几乎全数消失,一直以来,人们都认为直到大约2.4亿年前的中三叠世中期,海生爬行动物才开始有了足以和现代媲美的生物多样性。

据中国地质调查局武汉地调中心介绍,“鸭嘴兽式捕食方式”的发现,说明海生肉食动物在早三叠世末期已经具有与现代海洋相媲美的生态多样性,暗示了二叠纪末生物大灭绝之后的海洋生态系统在早三叠世末期已经恢复,而不是传统观点认为的延迟到中三叠世中期。

早三叠世时期是二叠纪末生物大灭绝之后生物复苏的关键时期,也是爬行动物向海洋辐射的起始时期。

这一发现也被刊登在《自然》杂志的子刊《科学报告》中。

该化石于中国湖北南漳-远安动物群中发现,南漳-远安动物群处于浅海环境,是全球最早的海生爬行动物群落之一。在此之前,这里还陆续发现湖北鳄、鱼龙和始鳍龙等多种海生爬行动物化石。因此这里也成为人类了解远古爬行动物如何在海洋中繁衍生息的重要窗口,也是进一步了解地球板块运动、生态系统演化历史的重要依据。

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭肖
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