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中科院:1斤十几万的冬虫夏草根本不含抗癌成分虫草素

2017-10-31 12:02:08

10月19日,国际著名科学杂志《细胞》的子刊《化学生物学》(Cell Chemical Biology)在线发表了中国科学院上海植物生理生态研究所王成树团队的研究成果,认为根据基因及产生模式,冬虫夏草不可能含抗癌成分虫草素和喷司他丁(Pentostatin),相反,广泛分布、价格低廉的蛹虫草却含有喷司他丁及虫草素成分。

蛹虫草中的基因簇同时合成虫草素(Cordycepin, COR)和喷司他丁Pentostatin, PTN), 后者可以抑制虫草素降解为3‘-脱氧肌苷 (3’-deoxyinosine,3‘-dI )。

我国传统中医药学和绝大多数学者所指的冬虫夏草,是特指麦角菌科冬虫夏草菌的子座及其寄生蝙蝠蛾科昆虫冬虫夏草蝙蝠蛾幼虫尸体的复合体,也就是说,一种特殊的幼虫感染冬虫夏草菌后,其尸体与尸体上生长出的真菌子实体相连,成为一种药材。

冬虫夏草在文献中的历史并不久远,最早现于清代吴仪洛1757年著就的《本草从新》。主要产自青海、西藏、四川、云南、甘肃等地海拔4000米至5000米的高山草甸中。这些地区,真菌成功感染幼虫而生长出子实体的几率很小,加之在高原积雪之中难以找寻,每年冬虫夏草产量稀少。

中科院上海生命科学研究院称,自然界中能够感染并杀死昆虫的真菌种类众多,在调控昆虫种群、维护生态平衡中发挥着重要的作用;但虫草虫草既非虫,也非草,而为真菌杀虫昆虫后形成的菌虫复合体。虫草中的代表种类,如冬虫夏草、蛹虫草和蝉花等具有悠久的食药用历史,在古书中多有记载。但目前为止,这些虫草中具有医药活性的成分多不清楚。

冬虫夏草(图片来源:东方IC

据美国癌症研究所记载,虫草素与腺苷同系物喷司他丁(pentostatin)一起被用于治疗白血病的临床试验,但自2009年元月完成临床二期试验后没有更新报道,即虫草素尚没有成药。

其中共用的喷司他丁是最早于1974年在一种链霉菌中被鉴定的,在1991年获FDA批准,成为抗毛细胞白血病(hairy cell leukemia)的商业药物。

喷司他丁是脱氨酶的强抑制剂,在虫草素临床试验中共用的目的是为了抑制脱氨酶活性、保护虫草素的结构稳定性。

虫草素在蛹虫草中被发现后,它的生成合成机理一直不清楚,导致学界及企业界争论不休,认为虫草素也是冬虫夏草等虫草菌的活性成分。

对此,中国科学院上海植物生理生态研究所的王成树研究组自2011年以来,先后完成了蛹虫草、冬虫夏草和蝉花等18种虫草菌的基因组研究,结果表明冬虫夏草和蝉花等其他种类的虫草菌不能合成虫草素及喷司他丁,也即,以抗癌而闻名的名贵传统中药材冬虫夏草中暂未发现抗癌成分。

除了排除冬虫夏草中存在抗癌成分,王成树团队的研究还揭示了不同虫草菌之间代谢成分的差异性,为蛹虫草的抗癌活性提供了分子证据。利用鉴定的虫草素/喷司他丁伴随生物合成基因信息,一方面为进一步研究提高这两种活性成分的合成水平奠定了基础;另一方面也为辅助验证其他虫草菌或其他真菌能否合成这两种腺苷类分子提供了基因依据。

也即广泛分布、价格低廉的蛹虫草含有抗癌成分喷司他丁及虫草素。

蛹虫草于柞蚕上的生长形态

财新称,冬虫夏草与蛹虫草之间存在时常造成误会的关系。

与冬虫夏草类似,蛹虫草是蛹虫草菌寄生鳞翅目昆虫的蛹之后获得的药材,亦有中药名“北冬虫夏草”或“北虫草”。蛹虫草菌在我国广泛分布于各地,可大规模培养感染昆虫。

根据《中国药典》(2015版),冬虫夏草的功能主治为补肾益肺,止血化痰,用于肾虚精亏、阳痿遗精、腰膝酸痛、久咳虚喘、劳嗽咯血。

但作为商家的营销手法,冬虫夏草被赋予了“提高人体免疫力、补肾、抗癌”的功效,更有商家在宣传中称其冬虫夏草产品具有“阴阳双补、抑制肿瘤的功效,很多肺癌病人都在食用,没有患病的人食用后也可起到预防的作用”。

有了“防癌、抗癌”的宣传,名贵的冬虫夏草自然卖得好。

据某电商平台数据,有商家1克4条的虫草礼盒月销量超过6000个;同时作为明星产品,冬虫夏草的价格也曾持续高位,卖出过一公斤十几万元的价格

据新京报援引中国中药协会中药材信息中心官方网站中药材天地网消息称,10月26日,根据安国药市行情,2000条青海产冬虫夏草的价格为180000元,与上半年200000元的价格相比,降幅并不明显。

另据国家统计局青海调查总队的统计数据显示,2017年前三季度,青海全省冬虫夏草价格同比上涨10.36%,其中涨幅最高的第二季度同比上涨17.84%。

而某纯正的“虫草概念股”,更是曾于2014年甚至创下超过20亿元的营收规模。

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来源:观察者网综合 | 责任编辑:吴娅坤
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