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吴建|中美建交四十年,赴美旅游真要变天?

2019-01-08 10:35:38

【文/观察者网专栏作者  吴建】

2019年是中美建交40周年,双方首脑刚在1月1日互致贺信,美国国务院没过两天便发布了针对中国的新一轮旅游警告,预警层级为“第二级”(美国国务院的国外旅游安全等级采用四级制度)。

贸易摩擦的阴云仍在,美国又在此时发布旅游警告,着实让人觉得尴尬。

正如习近平主席在贺信中所说的那样,中美建交不仅结束了两国之间的长期对峙,还对两国之间的经济、文化、科技、贸易等方面产生了巨大而又深远的影响。这一点在旅游业有着清晰的表现。

40年前(1978年12月26日),中国首批赴美留学生仅有52人;40年后(2017年),中国在美高校留学生人数已经超过35万。

1978年12月26日,中国首批52人赴美留学到达美国。(图片来源:中国经营报)

十余年前(2008年6月17日),中国游客赴美旅游首发团不过250人左右;十余年后(2017年),中国游客前往美国旅游人数将近300万。

这些数据的背后是中美关系的缩影,也透露出国人对于美国的认知。

2008年6月19日,中国公民赴美旅游首发团的游客与美国旅游国际公司的董事主席兼CEO汉努瑶(中)在华盛顿国会山合影。(图片来源:中国网)

在中美建交初期(上世纪80~90年代),许多60后前往美国读书、淘金。但由于高昂的出国成本、较低的美国签证通过率等原因,绝大多数国人都没去过美国。对于这个大洋彼岸的国度,中国人主要是通过报纸、杂志、影视剧等方式进行了解。

1993年,《北京人在纽约》横空出世,在全国范围内掀起一阵观剧热潮。这部电视剧,除了歌曲、台词流传一时,也让国人顿生感触:美国不仅是天堂,也有可能是地狱。即便如此,前往美国的国人还是前赴后继。小灵通之父吴鹰、搜狐掌门人张朝阳、真格基金创始人徐小平、西湖大学校长施一公、百度创始人李彦宏、人人网创始人陈一舟、阳光媒体集团主席杨澜等诸多名人,无不是在赴美归来后开创出自己的一片天地。

2008年,中国人多了一个了解美国的途径——以旅游团的形式前往。今天的中国游客很难想象,十几年前组团前往美国只能以商务考察等名义,而且签证通过率不高。为此,中国国家旅游局、公安部、外交部与美国商务部、国土安全部之间进行了多轮磋商。2007年12月11日,中国国家旅游局局长邵琪伟与美国商务部部长古铁雷斯在北京正式签署《中华人民共和国政府与美利坚合众国政府关于便利中国旅游团队赴美利坚合众国旅游的谅解备忘录》,美国成为中国公民组团出境旅游目的地国家。接着,从2008年6月17日起,中国公民可通过团队形式赴美旅游。

2007年12月11日,中美合作签字仪式(图片来源:新华社)

美国向中国旅游团开放市场之后,中国赴美游客人数增长神速:2008年还不到50万,2010年至2013年超过100万,2014年至2016年则增长到200多万。十年之内,中国游客赴美人数足足增加了将近四倍。

简单分析一下,中国游客赴美旅游人数之所以十年之内实现三级跳,是由诸多因素共同推动的。

首先,跟美国相关旅游企业与政府部门的重视有关。2008年经济危机之后,前往美国旅游的人数减少了4000万。美国政府意识到旅游业对经济发展的重要性,于2010年成立了国家旅游局。美国旅游业的对华宣传与推广活动,2010年之前主要由私营部门等进行,比如美国旅游同业代表团、美国南方旅游联盟等;美国国家旅游局成立之后则由政府部门统一进行,比如美国旅游推广局,2012年通过市场代表进入中国,之后在北京、上海、广州、成都设有办公室。美国前总统奥巴马在2016年4月6日也表示:旅游业是美国十分重要的一个产业,美国政府现在对该产业大力支持。

同时,美国对华十年多次签证利好政策的实施起到了促进作用。2014年11月12日,奥巴马在北京参加APEC会议期间宣布:美国与中国相互延长短期商务签证、旅游签证、学生及交流访问学者签证有效期。在这之前,由于担心非法移民等问题,美国对华签证审核严格,中国赴美访客的签证不仅发放率低,等待时间也比较长。根据这次政策调整,符合美国B类非移民签证的中国申请人可获得有效期最长10年的多次入境签证,中国游客赴美旅游的“瓶颈”得以突破,签证程序变得相对快捷。

当然了,最重要的原因还是因为国民可支配收入不断提高促使中国出境游市场不断壮大。以2003年为例,中国赴美游客人数不过11.5万左右,今天看来微不足道。可就在同一年,中国成为亚洲第一旅游客源国,出境游人数位居世界第九名。明眼人都看得出来,中国当时虽然还是一个制造业大国,但随着经济持续稳定发展,中国很快就会变成一个消费大国。拥有庞大人口的中国,一旦成为消费大国,便会给世界各国带来各种机遇。可以说,中国游客没有让美国旅游市场失望。中国游客2013年在美国总消费达到98亿美元,2015年在美国旅游总支出则达到269亿美元,2016年、2017年更是连续两年位居美国消费能力榜首(超过美国第三大和第四大客源市场的消费总和)。

2010-2017年中国城镇居民人均可支配收入(数据来源:国家统计局,智研咨询整理)

除此之外,中国游客赴美旅游人数的不断增长,还离不开中美之间不断增加的航班、逐步下降的机票价格、中文接待的不断改善,等等。

不过,随着2017年中国游客赴美旅游人数的大幅度下跌,笔者认为近两年中国游客赴美旅游人数也会随之发生变化,应该在200万左右徘徊。为什么这么说呢?

第一,跟美国签证政策收紧有关,美国签证是中国游客赴美旅游的一大障碍。中国游客办理赴美旅游签证,感觉一直不是很好。首先要准备很多材料。笔者在2016年7月份办理美国签证时,亲眼目睹队伍前面一位年轻女子和一对中年夫妇被当场拒签。年轻女子用流利的英语与工作人员侃侃而谈、中年夫妇用不熟练的英语向工作人员苦苦哀求,最终仍未能改变结果。笔者去办美国签证前还听旅行社朋友说过一个极端的例子:一位年轻小伙子想去美国留学,谁知几次面签都没通过,小伙子用流利的英语问工作人员为什么,工作人员对他说英语这么好就不用去美国留学了。并且,从2016年11月1日起,持有10年有效商务/旅游的中国游客,在入境美国前必须完成EVUS(签证更新电子系统)登记,否则将不能许可进入美国。

第二,便是由贸易摩擦导致。特朗普自2017年1月20日正式成为美国第45任总统后,先后三次颁布入境限制令,第三版入境限制令于2018年12月4日被美国联邦最高法院允许全面生效;对8个国家、10个机场直飞美国的非美国航公公司航班的乘客实施禁止携带笔记本电脑和其他大型电子设备;还在访美者入境和离开美国时查验其社交媒体账号信息,如有敏感词汇则会拒绝入境。这些举措已经让中国游客感到不友好,美国针对中国的贸易保护主义倾向也日益凸显。刚刚过去的2018年,美中贸易摩擦更是愈演愈烈,不仅导致中国游客的美国签证通过率降低,还减弱了中国游客赴美旅游的意愿。笔者在美国从事导游工作的一位朋友说,就在前段时间,停在中加州贝克斯菲(Bakersfield)市一处旅馆大堂门口的华人巴士,凌晨被砸破两块玻璃,报警之后警察说知道了,但就是不出警。加州一些巴士从业者在伤心之余,也预感中国游客的减少是不可避免了,于是开始精简巴士、另谋出路,有人甚至转行做了优步司机。

图片来源:加州全知道微信公众号

更关键的还是心态的原因。中美建交40年后,国人对美国的认识从盲目崇拜到客观许多。在大众的认知中,尽管,美国有优质的教育资源、旅游资源,但是,这也是一个贫富差距悬殊、带有种族歧视的国度。

比如笔者在美国底特律转机时,后面有一位女性团友因为带着一双儿女动作比较慢,便回过去照看一下。可能是来回走动引起了机场保安的关注,他不仅让笔者原地站住,还不听笔者的解释。他先是问一家三口跟笔者是什么关系?然后问笔者有没有同行的家属?当家属赶来时,又问笔者带了多少现金、有没有银行卡?而且问一个人时严厉禁止其他人讲话。看着比笔者高出一头、人高马大、满副武装的保安,心中实在有些愤懑。类似的例子发生的多了,听说的多了之后,游客心中的美国幻想焉有不崩塌之理?

尤其是美国的基础设施老化程度十分严重,这让许多中国观光客看了只想摇头。据当地导游介绍,美国基础设施很多还是上世纪五六十年代的,由于两党之争与利益博弈等原因,基础建设的审批程序非常麻烦。2017年,美国土木工程师协会对美国基础设施的评分只有D+(A优秀、B佳、C尚可、D不佳、F不及格),而且指出今后10年光整修公路网络就可能要花2万亿美元。特朗普让美国基础设施达到“首屈一指”水平的愿望,基本落空。

前往纽约的隧道陈旧不堪,与市区林立的高楼形成鲜明的对比  作者供图

而且,中国游客出游的选择也越来越多,截止2018年3月,我国正式开展组团业务的出境旅游目的地国家和地区共有129个,中国甚至在2016年便已成为南极的第二大旅游客源地。对于美国来说,在现在的情况下要重获中国游客的青睐并非易事,毕竟“美国梦”恐怕已经不那么引人入胜了。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

吴建

吴建

苏州大学博士,旅游管理从业人员

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来源:观察者网 | 责任编辑:吴立群
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