为了一个游戏授权,国际足联想要多少?

来源:观察者网

2021-10-26 17:37

(文/颜文清)说到足球游戏,玩家们一般都会想起《实况足球》和《FIFA》两大系列。《实况足球》系列今年改名《eFootball》走上了免费化运营的道路,而似乎已经独孤求败的《FIFA》却也有着自己的后顾之忧。

本月早些时候,EA Sports总经理坎姆·韦伯向《FIFA》系列玩家发表了一份公告,其中提到正在“探索重命名EA Sports足球游戏的想法”。随后有海外媒体曝出消息,称此举是因为国际足联整准备提高对“FIFA”的授权费用。

授权

《FIFA》系列是基于现实世界的足球游戏,其中收录了超过17000名足球运动员、700支队伍、100座体育场和30项赛事。形成这一规模,靠的是游戏开发商EA Sports与300余家合作伙伴达成了授权协议。

其中最主要的是国际足球运动员协会(FIFPRO),其成员包括67个国家的球员协会。在考虑更名的公告发布后几天,EA与FIFPRO续约。与FIFPRO的合约允许了EA在游戏中使用千余名球员的姓名和肖像。

除此之外还有各国联赛、足协和俱乐部等的组织,为了能让游戏看起来足够真实,这300余个合作伙伴需要EA一个一个去谈判。因此体育游戏固然每年的变化不大,但背后需要的工作和投入也是实打实的。

仅仅拥有球员的授权是不够的,还需要让他们在游戏中也穿上俱乐部和国家队的球衣;只拥有球队授权也是不够的,有了联赛授权才能在游戏中加入转播特效……授权的丰富和完整程度,对于游戏的观感相当重要。

玩家在近些年的《FIFA》作品中能够玩到中超联赛,也是游戏公司谈下了授权的结果。

相较于这些球员、球队、球场和赛事的授权合同,国际足联提供的授权只有他们的名称、标识,以及世界杯。

也就是说,虽然国际足联是最重要的足球国际组织,但它在内容上为《FIFA》系列提供的帮助十分有限。

一般来说,世界杯级别的赛事对《FIFA》系列极为重要。2018年,EA在EA Play发布会上直接将欧冠奖杯带到现场,宣布《FIFA 19》拿下欧冠授权,足见其对游戏的重要程度。

而为什么EA已经开始在做放弃系列名称和世界杯的准备,其背后的原因很有可能还是在钱上。

要挟

《纽约时报》联系了数位了解EA与国际足联授权谈判情况的人士,他们表示国际足联试图在谈判中将下一份合同的报价翻倍。EA与国际足联现行的授权合同约为一年1.5亿美元,签约十年,将在2022年卡塔尔世界杯后到期。

国际足联希望在下一份合同中,他们能在每个4年的世界杯周期中,都能从EA那里获得超过10亿美元的授权费用。这意味着,一旦合同成立,年授权费用会增长至超过2.5亿美元。需要注意的是,国际足联在2015-2018年的4年周期内的总营收约为60亿美元。

如果这一切属实,那不管《FIFA》再怎么赚钱,EA也很难接受国际足联这种毫无付出还坐地起价的行为。

因为《FIFA》系列虽然是依靠国际足联授权获得了一些知名度,但在它足球游戏领域的成功,是实打实地靠EA的游戏开发者和授权谈判者们的努力,让它实至名归地成为了最好的足球游戏,和国际足联可没有什么关系。

国际足联敢这么狮子大开口,无疑是看准了《FIFA》系列经过20多年的发展,它的品牌已经深入人心,贸然更名存在风险。

并不是每一个玩家都会时时刻刻关注游戏业界的最新动向。一名每年都购买《FIFA》系列新作的玩家,很可能不知道现在这些关于EA和国际足联间的分歧,而直到新作发售时才知道自己喜爱的游戏换了名字。

更名对于部分玩家来说也意味着某种不确定性,他们可能会怀疑,名称的更改是否意味着游戏的一部分内容也会随之改变。正如《实况足球》系列今年更名为《eFootball》,它的整体运营模式也发生了很大的变化。

授权分歧经媒体报道后,国际足联在其官网上发布了一篇文章,题为《国际足联将拓宽游戏与电竞的边界》。文中提到国际足联对足球游戏和电子竞技的未来感到兴奋,但“很明显这一领域需要更多空间,而非由一方独占”。

在文章的最后,国际足联宣布将以世界杯和女足世界杯为基础,推出游戏和电竞产品。

这相当于是对EA进行了公开的要挟,“你不做我可以交给其他人来做”。EA也准备好了自己的反制措施,向英国知识产权局和欧盟知识产权局提交了“EA Sports FC”的商标,做好了谈崩后更名的准备。

双方摆明了车马,但事件却不一定会直接朝着彻底谈崩的方向发展。国际足联就算有意在足球游戏和电竞的领域插手,获取更多利益,然而现在的游戏公司中却只有EA一家能同时满足出得起授权费,和能做出优秀的足球游戏这两个条件。

国际足联很难找到能做出质量接近《FIFA》系列的足球游戏的厂家,如果条件允许,EA多半也是希望能够保留自己多年来对《FIFA》游戏品牌的培养。双方仍然存在寻找一个互相都能接受的价位,从而达成协议的可能性。

不过就算如此,双方的合作也会在未来出现更多矛盾。《纽约时报》在报道中写道,EA希望的是对于“FIFA”商标的独家授权,国际足联则在尝试向非足球相关的电子游戏和数字产品销售授权,此前他们已经试图向Epic就在《堡垒之夜》中加入相关内容发起合作。

前EA高管、前利物浦足球俱乐部首席执行官彼得·摩尔这样表达他的看法:“我会说:等等,我们花费了好几亿美元来建立这个系列,我们建立了这个名字(FIFA),它已经成为了这款游戏的同义词。现在你告诉我Epic也能插手其中获得授权?所以,是的,我要谈判,我要抗争。“

国际足联

在有关国际足联的讨论中,“贪婪“是一个经常被提起的词语。上一位国际足联主席布拉特在位时,就是争议和丑闻缠身的人物。在他2015年辞职并接受瑞士政府的调查后,因凡蒂诺接任了他的职位。

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因凡蒂诺上任后,国际足联大力推行了世俱杯改制,并在今年通过了对两年举办一次世界杯的可行性研究。世俱杯改制意图将一项原本赛程紧凑,观赏性一般的小型赛事,扩展成四年一次的俱乐部世界杯,有24支来自全球各地的俱乐部球队参加。

改制后的首届世俱杯原定于今年在上海举办,后因疫情延期并移至日本,形式换回了改制前的7支队伍参赛。后来又延期至2022年初,地点改到了阿联酋。

而若是世界杯真的变为两年一届,将显著增加国际足联的收入,它对于世界范围内的足球行业与从业者的生态,也会造成相当大的冲击。

在一连串的操作之后,国际足联还要对游戏授权动手,疫情是一个相当重要的因素。2019年末开始的新冠疫情使得各国足球赛事不得不暂时停止,重新开始之后也在相当长的时间内需要空场比赛。即便各国足球比赛逐渐恢复球迷正常入场,也还有随疫情情况而反复的可能性。

在这两年中,足球行业的收入下降显著,游戏行业却得到不小的增长。此消彼长之下,也难怪国际足联眼馋游戏的收入了。

距离卡塔尔世界杯还有一年多的时间,EA和国际足联之间的谈判尚存转机。双方能否在这一年时间内达成一致,或许会对体育游戏的未来产生深远的影响。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:颜文清
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