格雷厄姆·艾利森:中国能赢得地缘政治竞赛的金牌吗?

来源:观察者网

2021-08-05 08:49

格雷厄姆·艾利森

格雷厄姆·艾利森作者

美国哈佛大学肯尼迪政府学院贝尔法科学与国际事务研究中心主任

【导读】 “修昔底德陷阱”理论提出者格雷厄姆·艾利森最近在美国“国家利益”网站撰文,引述哈佛大学中国问题研究报告中的结论,说明中国已在政治、科技等多个领域赶超美国。作者对中国的评价是其个人观点,不代表观察者网立场,翻译本文仅供读者参考。

【文/格雷厄姆·艾利森 译/观察者网 由冠群】

东京奥运会提供了一个恰当的类比以帮助众人思考那场更加重要的地缘政治奥运会,在这场地缘政治奥运会上,中国正在挑战美国。在长达一个世纪的现代奥运史上,中国何时获得了本国的第一枚奖牌?答案是,直到1984年洛杉矶奥运会她才得到第一枚奖牌。在获得第一枚奖牌仅四分之一个世纪后,在2008年北京奥运会上,中国取代美国,以48枚金牌对36枚金牌的成绩把美国挤下了其惯常占据的冠军宝座。

虽然美国在2012年和2016年卷土重来重占金牌榜第一,但今年夏季奥运会的第一争夺战貌似会非常激烈。大多数博彩网站都预测美国将赢得40枚金牌,中国获得33枚。但各种意外层出不穷:严格的规定禁止观众观看比赛并将未通过新冠病毒检测的精英运动员排除在外。同时,一些被看好的美国奥运选手已在早期的比赛中失利。但预测失准的体育记者可以引述尤吉•贝拉(Yogi Berry)的一句俏皮话来为自己辩护,这句话是关于棒球的:“出水才见两脚泥呢。”

中国在东京奥运会暂列金牌榜第一 图片来源:人民日报

在地缘政治奥运会上,中国崛起为美国竞争对手的过程更有戏剧性。在仅仅二十年前的二十一世纪初,中国甚至没有出现在任何地缘政治竞赛选手榜上。在经济上,她被归类为“贫穷的发展中国家”(因此被允许以发展中国家特有的条件加入世界贸易组织)。从技术上讲,中国的人均收入水平与圭亚那和菲律宾等国相当,其公民没有足够的钱购买先进电脑或手机,更谈不上有资源去生产它们了。在军事上,中国在国防部眼里是个无关紧要的国家,被称为“较小的威胁”。在外交上,中国遵循邓小平“韬光养晦”的教导,默不做声地静坐一旁。

不过,此一时彼一时。

在过去二十年,中国开始在更多领域崛起,其崛起幅度和速度超过了历史上任何一个国家。随着她的崛起,原本在这个世界无可匹敌的超级大国有了一个强大的竞争对手。套用捷克前总统瓦茨拉夫•哈维尔(Vaclav Havel)的话说,这一切发生得如此之快,以至于我们还没有时间感到惊讶。

谁是当今世界的制造工厂?谁是当今世界大多数国家的头号贸易伙伴?自2008年经济大衰退至今的十多年中,谁是拉动经济增长的主要引擎?为了比较各国经济实力,中央情报局和国际货币基金组织都各自制定出了最佳衡量标准,但无论以何种标准衡量,谁是全世界最大的经济体?

在军事领域,是谁侵蚀了美国在各个战争维度的优势?以至于前国防部长吉姆•马蒂斯(Jim Mattis)说,“今天,竞争在各个维度展开:空中、陆地、海洋、太空和网络空间。”虽然美国仍然是全球唯一的军事超级大国,但在国防部精心构建的台海冲突兵棋推演中,是谁赢得了过去18场推演中的18场(根据前国防部副部长鲍勃•沃克Bob Work的说法)?

谁是全世界最大的汽车生产国和消费国?埃隆•马斯克认为谁是特斯拉和其他电动汽车的最大消费市场?在有可能对未来经济和安全产生最重大影响的人工智能领域,根据谷歌(美国领先的人工智能公司)前首席执行官埃里克•施密特(Eric Schmidt)的判断,谁是面部识别、语音识别、超级计算机和金融科技领域显而易见的领导者?

如果有读者在回答这些问题时感到犹豫不决,那他可以参考一下哈佛大学中国问题研究小组即将发表的报告《大竞争:21世纪的中国与美国》,这份报告会令其豁然开朗。2020年11月大选后上台的新一届政府有一份过渡备忘录,而准备该报告就是为了让其成为备忘录的一部分。该报告的部分章节已经递交给了拜登政府负责战略评估的相关人员(以及那些一直在为特朗普第二任期执政制定计划的人)。在拜登团队和国会领导人以他们认为有用的方式使用了这些章节后,这些章节将在今年晚些时候作为哈佛肯尼迪学院贝尔弗中心的讨论稿发表。但是,由于最近出现了一些对该报告的评论和质询,本文就预先展示一下我们的主要研究结论。

我们这份关于“大竞争”的报告是为了完成一项具体任务,即“记录过去20年中美一系列竞争中的实际情况。”其目的是提供一个客观的数据库,在决策者为应对中国挑战而进行基本战略再评估时起到基础性作用。该报告的五个章节深入探讨了五个核心权力领域的竞争态势:经济、技术、军事、外交和意识形态。每章首先确定标准,列出评判各项竞争的指标和有关各个主题的最佳公开数据来源,再拿出证据证明过去二十年中究竟发生了什么,最后以一个坦率的评估做结论指明中美两个竞争对手各自的实力水平。

在给出判断时,我们尽最大努力模仿奥运会中的裁判:按照既定标准公正地给出评分。例如,在评估美中目前在语音识别这一人工智能应用领域中的水平时,我们给出了斯坦福大学机器阅读国际挑战赛的结果,中国团队在这项比赛中获得了前五名中的三个名次,其中还包括第一名。在大多数此类比赛中,这意味着中国的表现有了显著的提升。但正如报告所解释的,这些进步并不令人惊讶,因为中国基本上一直在奋力追赶,通过复制美国和其他国家首创的技术和做法来缩小差距。

尽管如此,对于包括我们在内的美国人来说,有关中国在某些比赛中赶上甚至超过美国的消息仍令人深感不安。事实上,作为国际安全专业的学生,我们认识到美国自二战以来引领了70年的国际秩序为世界各大国提供了罕见的“长时段和平期”,并帮助全世界人民享受到了前所未有的健康和繁荣。因此,“中国迅速崛起将对这一秩序造成怎样的影响”是一个值得人们严重关切的问题。但正如美国人在为争取自由而与18世纪全球最强大国家作战时约翰•亚当斯(John Adams)所反复提醒他们的:“事实是不易改变的东西。”

简言之,出现在报告中的五大领域主要结论如下。首先,中国不仅在崛起,实际上它的实力已经上升到了颠覆冷战后秩序的水平:从地缘政治、经济、技术、军事、外交和政治等各方面颠覆这一秩序。美国政府官员仍竭力想继续从后视镜的角度看中国。他们坚持认为,中国不过是他们所谓的“实力接近美国的竞争对手”,而现实却恰恰相反。现在是时候承认中国是美国的“全方位竞争对手”了。就中国本身而言,她构成了美国人目前已知的最严峻的地缘政治挑战。

这两个术语之间的区别可不仅仅是语义上的。如果我们的评估是正确的,那么负责制定《2021年全球威胁评估报告》的国家情报总监就是错误的,她称中国是“实力越来越接近美国的竞争对手”。而这一区别很重要。问问在东京参加奥运会的那些美国运动员,他们的对手实力如何。

其次,中国不仅在包括经济总量在内的许多重要领域超过了美国,而且已经在这些领域牢牢树立了美国不太可能夺回的领导地位。虽然许多读者可能会觉得这难以置信,但他们应该自己会做算术题。既然中国的人口是美国的四倍,那中国工人的生产效率只要达到美国人的四分之一,他们的国内生产总值(GDP)就将与我们的一样。当然,国内生产总值不是一切。但它构成了国际关系中各国的实力基础。

第三,如果两国继续按照目前的轨迹发展,到2030年,中国的经济总量将是美国的两倍。此外,在很多传统上由美国主导的竞赛中,中国可能已具有了长期优势。尽管这将是痛苦的,但美国人必须找到某种方式来应对一个新世界,一个在某些领域“中国第一”的世界。

到2030年,中国的经济总量预计将是美国的两倍 图片来源:视频截图

第四,在像奥运会这样的比赛中,赢得最多奖牌基本上是一个民族自豪感的问题。而在最重要的地缘政治竞争领域,包括国内生产总值、应对潜在冲突的相对军事实力(例如,在台湾问题上)或在人工智能等前沿技术领域保持领先地位,如果中国成功赢得了本应属于我们的金牌,这将对美国经济、安全乃至由美国领导的国际秩序产生极为严重的消极影响。

第五,与那些读到这些结论从而产生失败主义情绪的人相反,撰写这份哈佛报告的作者坚决不认为这意味着美国“完了”。从历史上看,美国民主机制对重大挑战的反应一直很慢。在战场上,如果历次大战都是在打了第一回合后就结束,那殖民美国的那些人将永远不会独立,德国将成为第一次世界大战的胜利者,亚洲现在将全部被纳入大日本共荣圈,欧洲人将生活在一个纳粹帝国中并说着德语。如果美国没有让苏联发射第一颗卫星从而引发自己的“觉醒时刻”,那美国就不会是第一个将人类送上月球的国家。

新加坡国父李光耀曾明智地预见到中国将成为“世界历史上最强大的对手”,认识到这位对手会带来多么巨大的挑战将是智慧萌发的起点。我们认为这应该——而且必将——唤醒美国,使其做出足以应对挑战的反应。

随着美中两国在东京奥运会上展开不分伯仲的竞争,中国体育总局局长苟仲文毫不讳言中国的目标。正如他最近所说:东京奥运会和北京奥运会是中国在2035年成为全球“体育强国”的起点。为了完成这一使命,中国向东京派出了有史以来规模最大的奥运代表团,该代表团由777名运动员组成,而美国代表团是621人。在中国奥运代表团抵达东京时,美国奥委会首席执行官宣布:“美国代表团已经做好一切准备。”总而言之,比赛开始了。

美国人从未在竞争面前退缩过。事实上,我们的市场经济和民主体制是建立在一种理论之上,即多人公平竞赛将刺激选手们跑得更快。但对于学习“战争与和平”的学生而言,最大的问题是:在这场地缘政治大赛中,美中两国能否找到一种方式,构建并管控一场有建设性的竞争?共存的必要性能否促使英明的领导人展开和平竞赛,让两国各自竭尽全力去展示哪一种制度能为人类带来更多福祉?既然两国人民的身家性命都取决于他们能否给出肯定的答案,那我们必须希望并祈祷他们能想出解决办法,给出“能”的回答。

(观察者网由冠群译自美国“国家利益”网站)

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责任编辑:由冠群
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