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华尔街日报:中国经济强劲反弹,有望加速赶超美国

2020-08-27 07:39:13
导读
美国大选越来越近,但疫情依然迟迟难以控制,经济重启一波三折。在此背景下,《华尔街日报》刊文分析中国经济的强劲反弹。虽然文中仍引用了少数西方智库、学者对中国经济的片面之词,如“近几个月中国工厂生产了很多中国人不会买的产品”,但还是提供了许多实例,证明中国的消费确实已经强势复苏。观察者网翻译全文,谨供读者参考。

【文/Jonathan Cheng 译/观察者网 由冠群】

尽管世界上很多国家还在努力遏制新冠疫情,但中国的复苏势头正在增强,这使它有可能进一步缩小本国经济与美国经济的差距。

在中国各地,餐馆和健身房又开始热闹起来。地铁车厢和机场候机室座无虚席。孩子们正准备几乎不受束缚的重返课堂,美国官员说,某些防疫措施将成为后疫情时代生活的标志。在一些学校,孩子们被要求随身携带口罩,但他们不必佩戴。

由于中国采取了严格的防疫措施,新冠疫情暂时受到了控制,摩根大通(J.P.Morgan)最近将2020年中国经济增长率预期从4月份的1.3%上调至2.5%。世界银行(World Bank)和其他机构的经济学家也上调了他们预测的中国经济增长率,中国是今年全球唯一一个有望实现经济增长的主要经济体。

这种反弹虽然远远比不上中国过去几年令人兴奋的经济扩张,但它仍有助于这个世界第二大经济体更快的赶上美国,美国经济在2020年可能萎缩高达8.0%。

这也印证了北京方面的看法,即在2008-09年的金融危机中以最小代价渡过难关的中国政府主导经济模式比美国的市场经济体制要好。在中美两国地缘政治竞争日益加剧之际,这让中国领导人变的更有自信。

中美GDP规模回顾与展望 图片来源:环亚经济数据公司和德意志银行

华盛顿彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)经济学家、中国问题专家尼古拉斯•拉迪(Nicholas Lardy)表示,今年中国经通胀调整后的经济产出可能达到11.9万亿美元,这大约相当于美国预期产出的70%,比去年增加了7个百分点,是在某单一年份中国对美取得的最大升幅。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)全球经济与发展高级研究员霍米•哈拉斯(Homi Kharas)说,按绝对值计算,新冠疫情使中国经济有望在2028年达到与美国经济并驾齐驱的水平,比他疫情前的估计快两年。

世界银行前首席亚洲经济学家哈拉斯说,新冠疫情也将有助于扩大中国与俄罗斯和巴西等其他发展中国家的经济实力差距。印度现在很可能会落后更多,到明年年底,其经济规模将不到中国的五分之一。

哈拉斯说:“作为发展中国家里最大的经济体,中国将变的更加强大。”他还说,随着全球第三大经济体(国际货币基金组织预计日本经济今年将萎缩5.8%)日本进一步落后,中国在疫情后世界的经济地位可能会更加稳固。

2020年预期GDP 图片来源:国际货币基金组织

但中国经济的复苏仍然脆弱,其贸易伙伴可能面临再度衰退的风险,地缘政治紧张态势也引发了忧虑,可谓是警讯不断。

许多专家还对中国的经济统计数据抱持怀疑态度。另一些人则表示,即便中国经济真的发生了反弹,也将难以为继。

纽约研究公司Rhodium Group的创始合伙人丹尼尔•罗森(Daniel Rosen)警告说,中国债务正不断增加,全国各地经济增长也不平衡,其银行体系还积弊严重。他说,近几个月中国工厂生产了很多中国人不会买的产品,这虽然短暂点亮了经济数据,但却造成供大于求产品积压的问题,这将在今年晚些时候拖累中国经济增长。

罗森将中国比作一个似乎即将在内道赶超美国的速滑选手,他说,尽管中国经济取得了一些进展,但中国面临着更深层次的问题:“溜冰鞋正在割伤中国的脚,虽然流血不止但他们今年却只吃糖治伤。”

全球季度GDP估值 图片来源:国际货币基金组织

即便如此,正在复苏的经济也足以让中国人的日常生活明显比许多西方人的生活更加舒服。

57岁的北京网约车司机任建民(音译)说,他的收入在2月和3月下降了三分之二,当时中国有部分地区采取了封闭措施。他当时靠积蓄维持一家人生活。

形势在四月开始好转。任建民说,他现在每天都稳定做满12小时的工作。这使其每月稳赚5000元人民币(725美元)补贴家用,他的妻子是一名护士,也有收入。他最大的抱怨是北京名声不佳的交通堵塞又回来了。

任建民认为,政府有力控制新冠疫情蔓延是公众信心回升的原因,尤其是在与世界其他疫情地区相比的情况下。他说:“外国政府控制新冠疫情蔓延的能力确实不咋地。”

抗疫财政支出占其GDP比重 图片来源:国际货币基金组织

甚至在最先爆发疫情的武汉,许多居民出门已不再佩戴口罩,生活已恢复了正轨。本月早些时候,一名DJ与数百人聚集在水上公园,一起举办狂欢派对的画面引发了全球关注。

武汉已经连续三个月没有发现本地病毒传播病例。中国外交部发言人赵立坚说,这次水上派对的成功举办“显示了武汉抗击疫情已经获得了战略性胜利,也显示了中国政府抗击疫情取得的战略性胜利”。

在美国,当局警告说,完全恢复到疫情前的生活方式是不可能的,预计学校、餐馆、音乐会和飞机航班会因需要保持社交距离而有所改变。

但中国的防疫措施(包括大规模核酸检测和广泛监控)已使公众集会和其他活动相对无忧。

彼得森研究所的拉迪说,中国的经济增长很容易解释:“他们更有效的控制了新冠疫情。”

今年4月,中国成为全球首批工厂重新开工的国家,这有助于中国在全球贸易中抢占市场份额。

现在,随着中国每日新发本地新冠病毒感染人数降至个位数,服务业和零售业已恢复到疫情前的水平。7月零售额仅比上年同期下降1.1%。

万豪国际、路易威登、特斯拉和星巴克等公司都宣布,虽然全球其他地区经济回落,但其中国第二季度产品销售额增长强劲。

万豪表示,其中国区酒店第二季度入住率达到60%,与去年同期的70%入住率相差不远。

万豪首席执行官阿恩•索伦森(Arne Sorenson)本月对投资者表示:“大中华区旅游业的复苏表明,一旦人们感到疫情已得到更好控制,需求就会迅速恢复。”。

在中国西南部城市成都,多丽丝•陈(Doris Chen)说,她工作的高端酒店内设餐厅生意比去年还好,她将这归因于被抑制的需求和国内旅游业的增长。

她说,在撤销防疫措施后,商业最先开始复苏。此前,当局只允许占餐厅原容量一半数量的顾客就餐,餐厅的包间也因为保持社交距离的规定而关闭。现在这些都已不再是问题,餐厅已被允许满负荷运营。

中国武汉日常生活已恢复正常 图片来源:新华网

在疫情爆发之前,德意志银行(Deutsche Bank)估计,中国经济规模在2019至2023年间将增长约26%,而同期美国经济规模将增长8.5%。

现在,考虑到新冠疫情的影响,世行预计在2019至2023年间,中国经济规模扩张将小幅放缓至24%,而美国在这段时间内的经济规模增长将达到3.9%,不足原先预测的一半。

德意志银行表示,最初预计中国今年的经济增长率将比欧元区高出5.1个百分点。现在,预计中国经济增长率将以两倍的优势击败欧元区。

德意志银行亚太区研究主管迈克尔•斯宾塞(Michael Spencer)表示,一种有效且广泛适用的疫苗可以帮助西方经济体以比预期更快的速度回到之前的增长轨道。不过,在此之前,中国相对美国更快的经济增长可能会引发更多的人担忧北京日益增强的影响力。

但中国也面临不利因素。它的经济产出中大约五分之一来自出口,这使得它要依赖欧美客户来战胜病毒。它还必须防止国内的新冠疫情死灰复燃。

中国年人均GDP为10800美元,远低于西方国家。以此标准衡量,根据国际货币基金组织提供的数据,中国在疫情前全球排名第71位,低于墨西哥和泰国。

在出口导向型的南方省份广东省,一家电视机组装厂的销售经理智杰森(音译)表示,虽然家用电器需求反弹,但原材料变得越来越贵,人民币也在走强,这可能会使中国产品在海外的竞争力下降。

智先生说,他所在的广州富国电子有限公司拥有80名员工,公司6月份出口订单虽然已超过去年同期销售水平,但在历经数月的销售停滞后仍难实现盈利。他说:“下半年我们的日子会更难过。”

其他人则更加乐观。

刘凯燕(音译)在中国西南部贵州省的一个漂流景区附近经营着一家有30间客房的宾馆,她从8月份开始意识到生意出现了好转,因为很多家庭选择了几个月来没有新冠病例出现的地区作为他们的旅游目的地。

她说,与去年相比,客房预订量只恢复了50%,这还是在大幅降价促销的情况下。尽管如此,她并没有解雇她的三名员工,因为未来的日子会更好。

“损失是无法挽回了,但走运的是新冠疫情已被控制住了,我们都平安无事,”刘女士说,她希望在夏季结束前有更多的游客前来。

北京高校已开学 图片来源:新华网

在北京,健身房已关闭了几个月,但在最近8月的某天,王娟丽(音译)经营的一家瑜伽工作室却已人头攒动。

她说,在封城期间,她的工作室强撑着支付租金和薪水,而附近的两家健身房却都倒闭了。

她的瑜伽工作室今年4月获准恢复一对一的私教训练。6月份时北京疫情出现反复,但很快疫情就得到了控制,证明这波反弹只是暂时的。

新规要求她在上课前后打扫和消毒教室,而且她必须遵守保持社交距离的规定,缩减课程安排。当初为了吸引新顾客,王女士曾打过折扣。但她认为自己的瑜伽工作室现在已运营稳定了。

她说:“疫情过后,人们的健康意识提高了,他们意识到了保持健康的重要性。”

(观察者网由冠群译自美国《华尔街日报》)

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