肯·默克:无论是历史还是未来,美中两国都彼此依存

来源:观察者网

2021-11-14 08:39

肯·默克

肯·默克作者

加拿大卡毕兰诺大学经济学教授

【文/肯·默克 译/观察者网 由冠群】

中国在20世纪50年代成为美国的敌人,在70年代成为美国的盟友,现在则又变成了美国的头号公敌,这表明是不断变化的国家利益在主导着两国关系。

从这个角度来看,人们可以预测,美中关系这一本世界最重要和最复杂的关系将保持紧张,但在可预见的未来却不会陷入爆发战争或经济脱钩的境地。

美中关系史

由于国家安全利益的冲突,中美在朝鲜战争(1950-53年)中相互对抗。美国参战是为了防止朝鲜半岛落入共产党之手,从而保持美国在东北亚的战略优势。而中国参与战争则是为了阻止美军越过中朝边境进入其领土。

然而,随着一场冲突的解决,另一场冲突又在20世纪60年代出现了。苏联和中国围绕着一些问题争论不休,主要冲突则是边界争端。这两个曾经的盟友甚至在20世纪60年代打了一场持续时间不长的边境战争。

美国当时利用了苏联与中国的裂痕。1972年,已故的前总统理查德·尼克松前往中国寻求美中和解以对抗苏联。毛泽东和当时的中共领导层接受了美国的做法。

这种“关系缓和”使中国免于遭受苏联的核威胁。

然而,20世纪90年代苏联解体改变了美国的外交政策算计及其国家利益取向。本以为苏联解体会带来“和平红利”,但红利却并未出现。

国防开支的减少使加利福尼亚等依赖国防工业的州陷入了经济困境。这再次改变了美国的国家利益取向,美国恢复了武器研发和生产活动,以振兴这些州的经济。

但为了证明庞大的国防预算是合理的,美国需要一个新的“敌人”。中国之所以成为理想的候选人,是因为它曾经(现在仍然)奉行共产主义,且变得日益强大,这使之成为一个可信的“国家安全威胁”。

具有讽刺意味的是,被感知到的“中国威胁”变成了一个自我实现的预言。这个亚洲国家真成了一个经济、技术和军事强国。这使中国能够击退美国的军事和经济胁迫。

事实上,经验证据表明,美国试图遏制中国崛起的做法会适得其反,这种做法对美国造成的伤害要大于对中国的伤害。

反华政策的愚蠢性

美国没有集中精力妥善应对疫情,而是指责中国传播新冠病毒,这最终导致美国与其他国家相比,其病毒感染率和致死率都更高。此外,美国的经济状况也变得更糟,表现出低增长的态势,只有借助美联储的大规模量化宽松措施才能缓解这种困境。

然而,靠刺激需求来驱动经济增长扭曲了供需平衡,导致通胀率上升。令人担忧的通胀数据引发了人们的恐惧,大家害怕美联储将提高利率,引发滞胀,或导致通胀率和失业率同时上升。

美国病毒致死率屡创新高

今日美中关系

目前的美中关系可以说是处于两国自1979年建交以来的最低点,部分原因是美中两国的国家利益发生了冲突。中国的强势崛起被许多美国人视为一种威胁,中国已能够在几乎所有经济领域与美国展开竞争,无论是低价值产品还是高端产品。一个主要的相关事例是技术。

中国已引领第五代通信技术(5G)、人工智能和其他技术的发展,置美国科技公司于险境。曾经的美国总统唐纳德·特朗普借口“国家安全”向华为和中兴等中国科技公司宣战。然而,在美国使用华为产品的那些年里,从来没有任何证据表明中国利用其技术窃取美国机密。

简言之,中国的崛起削弱了中国与美国的关系,因为两国从不同的角度看待中国崛起。中国希望改善人民的生活,并与世界分享其经济成就。但对美国而言,中国的崛起是对其经济、技术和军事主导地位的威胁,因此中国崛起损害了美国的国家利益。

美中关系走向何方?

鉴于美国总统乔·拜登的支持率很低、国会反华情绪高涨以及公众对华抱持负面看法,美中关系将进一步恶化并变得更加紧张。除了继续宣扬其常用的“侵犯人权”和“掠夺性经济行为”等反华言论外,美国政府还在大打“台湾牌”。

华盛顿和台北都已承认有美国士兵在岛上训练台军。拜登政府敦促联合国各成员国允许台湾加入世界卫生组织等联合国相关组织。拜登还“即兴”发表评论说,如果台湾遭到(中国)攻击,美国将保卫台湾。

台湾问题是中国“最红”的红线。鼓励或促使台湾在法律上“独立”极有可能加剧美中紧张局势并引发战争。即使拜登兑现承诺保卫台湾,中国也将使用军事手段粉碎台湾的正式独立,这一说法并不夸张。

为了转变公众对其国内表现的负面看法,拜登正在打中国牌,他将美国情报机构的新冠溯源报告公之于众。尽管该报告没有给出结论,但可以预见,这份报告将被用来支持病毒可能泄露自武汉病毒研究所这一说法,这将进一步削弱美中关系。

即使拜登真想重置美中关系,他也会受制于普遍反华的社会氛围。对中国“手软”将促使两党多数议员指责拜登“绥靖”,更有可能使拜登的政党失去其在国会的多数党地位以及使拜登本人丢掉总统宝座等等。

但美中两国不会陷入全面的经济或军事冲突,因为这会对双方造成难以想象的重大附带损失。美国和中国都是核大国,都有能力将对方从地图上抹去,并附带抹去世界的其他部分。此外,这两个经济体紧密相连,彼此依赖以维持社会经济的增长和稳定。

总而言之,在可预见的未来,美中关系将继续跌宕起伏。但两国不会爆发严重的经济或军事冲突。毕竟,保持经济繁荣和国家生存是最终极的“国家利益”。

(观察者网由冠群译自《亚洲时报》)

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责任编辑:由冠群
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