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马丁·沃尔夫:中国认为美国面临不可避免的衰退?

马丁·沃尔夫

马丁·沃尔夫

英国《金融时报》副主编、首席经济评论员 来源:观察者网 2021-05-04 09:11:06
导读
英国《金融时报》近日刊载本文,评论中美竞争背景下的中美国力,警告中国不要低估美国的实力。作者在文中列举了美国在企业、创新等方面的优势,并强调在一些相关数据上,美国与盟国的总和远大于中国;对中国的实力评估,则也有不恰当之处。对作者在文中展现的个人观点,观察者网不予认同,翻译本文谨供读者参考。

【文/马丁·沃尔夫 译/观察者网 由冠群】

中国精英相信,美国正处于不可逆转的衰落之中,华盛顿著名智库“战略与国际研究中心”的裘德·布兰切特如是说。近年来在美国发生的事情,特别是在政治领域发生的事,支持了这一观点。一个稳定的自由民主国家不会选出唐纳德·特朗普——一个缺乏所有必要素质和能力的人——担任国家领导人。但是,美国衰落的观点言过其实了。美国仍掌握着大量资源,尤其是在经济领域。

一个半世纪以来,美国一直是全世界最具创新性的经济体。这是其全球实力和影响力的基础。那么,它今天的创新能力如何呢?答案是:相当不错,尽管有来自中国的竞争。

股票市场并不完美。但投资者对公司的估值至少是对其前景相对公正的评估。上周末,全世界最有价值(译注:全世界最有价值的公司是根据市值来进行评定的,即公司发行的股票数量乘以一股价值计算得出)的10家公司中有7家的总部设在美国,前20强中有14家总部设在美国。

全球最有价值公司前20强 图片来源:金融时报

如果没有沙特阿拉伯国家石油公司,那全球最有价值的五大公司将全都是美国科技巨头:苹果、微软、亚马逊、Alphabet和脸书。中国有两家科技公司上榜:腾讯(排名第七)和阿里巴巴(排名第九)。但它们是唯一进入前20强的中国公司。最有价值的欧洲公司是路易威登,排名第17位。然而,路易威登只是将一堆知名奢侈品牌聚合到了一起。这一点应该引起欧洲人的忧虑。

如果只看科技公司,在前20强中有12家是美国公司;中国(包括香港,但不包括台湾地区)公司有三家;荷兰公司有两家,其中之一是阿斯麦尔公司,它是全球最大的半导体设备制造商。台湾地区有全球最大的芯片代工制造商——台湾积体电路制造股份有限公司。韩国有三星电子。

全球最有价值的科技公司前20强 图片来源:金融时报

生命科学是确保国家未来兴盛的另一关键领域。在这一领域的前20强企业中有7家是欧洲公司(包括瑞士和英国)。但美国公司在前10名中占据了7席,在前20名中占据了11席。还有一家澳大利亚公司和一家日本公司上榜,但没有中国企业。

总之,美国公司在全球占据主导地位,而且几乎所有最有价值的非美国公司都将总部设立在了美国的盟国。

这种以股市为基础的评价方法显然无法评估中国的国有企业,以及在电信设备领域处于世界领先地位的非上市公司华为。

中国声称它在其他领域处于领先地位,特别是在高铁领域。但这项技术却发源于其他国家。中国在铁路和其他几个领域的成功体现在它能快速且大规模地建设基础设施。

全球最有价值的生命科学/医药公司前20强 图片来源:金融时报

有人可能会说,占主导地位的美国公司已经垂垂老矣。此外,美国科技巨头还收购了许多外国公司。然而,这却正是它们的一大优势。

此外,美国在风险投资领域继续处于领先地位。Dealroom公司的数据显示,从2018年到2021年第一季度,美国的风投总额为4870亿美元,而把中国、英国、印度、德国、法国、加拿大、以色列和新加坡的所有风投数额全部加起来也只有3790亿美元。即使以风投额在GDP中的占比来衡量,美国投资也仅落后于以色列和新加坡。在国际专利申请方面,中国在2019年排名第一,为59045件,美国为57705件。但在前10名中,除了中美之外的其他国家都是美国的盟友。这些盟友加上美国,它们的专利申请量接近17.5万份。

全球风险投资额排行 图片来源:金融时报

大学也很重要。在一个著名的大学排名中,前10名中有5所,前20名中有10所是美国大学,但只有一所是中国大学。

总的来说,未来的美国几乎不可能沦为无关紧要的经济体,尤其是在它与盟国联合起来的时候。即使中国很快就成为世界上最大的经济体,它也不会是最具生产力和创新性的国家。而且,即使中国经济继续发展,美国及其盟友也应该会长期保持领先地位。

风投金额占本国GDP的比重 图片来源:金融时报

对美国国际地位的最大威胁不是来自中国,而是来自于自身。如果它选出的领导人蔑视民主体制、种族多样性、全球联盟、科学和理性,它就必将会衰落。共和党人未能与这位前总统切割,就使得这种可能性变得更大。然而,如果美国人无法为创造一个更美好的未来而齐心协力,那落得这一下场就是其自作自受。

届时,中国的精英们就会正确地意识到,美国正在走向毁灭。但他们可能仍会犯错误,误以为自己走上了更好的道路。

全球大学排行榜 图片来源:金融时报

美国的一大优势是它有能力吸引到全世界最优秀和最聪明的人才。现在,两个出生在印度的人经营着微软和Alphabet公司。谷歌有两位联合创始人,其中之一是来自苏联的移民。但美国现在展现出来的本土主义倾向却在抵消这一优势。尽管如此,建立在同一套制度和价值观基础上的种族多样性仍可能发挥巨大作用,保持美国商业、文化和政治充满活力。

美国不太可能继续主导世界,因为中国的人口是美国人口的四倍多。然而,只要美国继续保持民主、自由和开放,它就很有可能在未来很长一段时期内仍是全球最具影响力的国家。如果它决定满足国内反动势力的心愿,它就会失败。但这要归咎于它自己的选择,而不是它的命运。

(观察者网由冠群译自英国《金融时报》)

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