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石豪:中国的一颗卫星,可能是他们全国的希望

2020-10-04 08:29:04

【文/观察者网专栏作者 石豪】

在国庆71周年前夕,一篇来自非洲新闻引起了人们的广泛关注:

“中国的卫星被印上了阿尔及利亚纸币。”

阿尔及利亚500第纳尔纸币。图片来源:中国航天报

在纸币设计上反映发展成就,是世界各国的普遍做法,但将中国航天器印制到大量流通的纸币上就很罕见了,这足见中国卫星在阿尔及利亚人民心中的地位。

而走出国门的中国卫星,远不止这一颗。

中国智造,全球受益

登上纸币的这颗星名叫“阿尔及利亚一号”,是我国为阿方研制的第一颗通信卫星,也是阿尔及利亚拥有的第一颗通信卫星。这颗卫星由中国空间技术研究院研制,采用了东方红四号大型通信卫星平台,于2017年12月发射升空。

阿尔及利亚一号通信卫星发射。图片来源:杨中洲@解放军报

一颗中国星,能够为阿尔及利亚解决广播电视、应急通信、远程教育、电子政务、企业通信、宽带接入等等难题。

正如习近平主席在致阿尔及利亚总统的贺电中所说,这颗卫星是中阿全面战略伙伴关系的重要体现,开创了中国同阿拉伯国家开展航天领域合作的成功先例,将为推动阿尔及利亚经济发展、民生改善、社会进步发挥重要作用。

中国研制,中国发射,性能先进,大有作为,阿尔及利亚一号卫星是“中国制造”向“中国智造”进化的典范。

像阿星一样的中国智造,还有很多。

作为与人民生活直接相关的产品,地球静止轨道通信卫星一直是国际航天市场的绝对主力——无论整星出口还是发射服务。

从开展通信卫星出口至今,我国已经为尼日利亚、委内瑞拉、巴基斯坦、白俄罗斯、老挝、玻利维亚等多个国家提供了“一揽子”通信卫星服务,为这些国家实现了通信卫星梦。

其中,甚至有国家抛弃美制卫星,拥抱中国制造。

首次打入欧洲市场的白俄罗斯通信卫星一号(邮票)。图片来源:白俄罗斯邮政

如果说通信卫星是关乎人民生活质量的必需品,那么遥感卫星就是支持国家治理决策的杀手锏。

从国土资源监测,到城市设计规划,再到自然灾害防治,处处都是遥感卫星大显身手的舞台。拥有属于自己的遥感卫星,对任何渴望高效发展的国家而言都是必要的。

高分一号遥感卫星镜头下的上海.图片来源:国家航天局

与通信卫星相比,我国的数字化遥感卫星起步较晚,但发展势头同样迅猛。从90年代的资源一号卫星到如今,卫星的空间分辨率、光谱分辨率、幅宽甚至寿命等各项关键指标已经达到世界一流水平。

先进的技术自然也要走向国际市场,我国已经向委内瑞拉和巴基斯坦出口了三颗遥感卫星,并向埃塞俄比亚赠送了一颗微小型遥感卫星。

委内瑞拉遥感卫星一号。图片来源:长城公司

今后,还会有更多国家用上来自中国的卫星,不仅因为我们的卫星水平不断进步,更因为许多国家对航天技术的渴求。

整个国家的希望

中国是苦难的。

从英国殖民者用鸦片和大炮轰开中国大门,到国民党反动派出逃宝岛,至今成立不过71年的新中国背负了太多贫弱,太多屈辱。

但中国人民又是幸运的。

正如毛泽东同志在《论持久战》中阐述的那样,中国是大国,地大、物博、人多、兵多,我们有足够的资源,足够的智慧全面发展科学技术,我们可以建设齐全的工业门类。

如今,我们已经拥有了完备的、全产业链的航天工业。

从元件芯片到卫星整星,从运载火箭到测控体系,在中国,可以一站式购齐。

这是大国的特权,也是大国的刚需。

但对于一些国家来说,可能就没有那么幸运。

还是以阿尔及利亚为例,这是非洲面积最大的国家,国土面积全球第十,有自己的天然气和石油产业,经济规模位居非洲前列。

在被殖民的日子里,阿尔及利亚一直是法国在非洲最重要的殖民地之一;从法国殖民者手中独立后,阿尔及利亚也一直在努力发展,寻求国家的独立自主和繁荣昌盛。

仅从空军就能看出他们的抱负:阿尔及利亚空军运营着世界第四大苏30重型战斗机队,仅次于印度、俄罗斯和中国;运营着四架伊尔78重型加油机,拥有许多自诩区域强国的空军也不具备的空中加油能力。

阿尔及利亚空军装备的Su-30MKA。图片来源:Solahou@Wikipedia

这样一个富有进取心的区域大国,在航天方面却完全力不从心。

阿尔及利亚曾经求助于“宗主国”法国,也找过英国萨里大学,希望通过微小卫星项目培养航天人才。

但在面临实际应用的大型通信卫星上,他们还是选择了中国。

不仅因为我们的产品过硬,更因为我们是真正希望非洲人民好的。

阿星一号投入运营,全阿尔及利亚的医院和学校直接受益,缺乏基础设施的贫困地区信息不再闭塞。

对于中国而言,这也许只是一颗卫星,但对阿尔及利亚来说,这是病人们的健康与孩子们的笑脸。

测试中的阿尔及利亚通信卫星。图片来源:阿尔及利亚广播

如果说我们的卫星对阿尔及利亚是雪中送炭,那么对另一个非洲国家埃塞俄比亚而言,则是从无到有的突破。

与阿尔及利亚相比,埃塞俄比亚的发展之路更坎坷一些。尽管埃塞俄比亚是世界上增速最快的经济体之一,也坐拥非洲前八的经济体量,但依然不够。

他们也有航天局,但是一颗卫星都没有,也没有像样的地面设备。

坦率地说,他们对于航天技术能对国家发展带来怎样的影响认识不足。

直到中国的出现。

我们赠送埃塞俄比亚的ETRSS-1微小卫星是一颗多光谱遥感星,小巧玲珑但性能澎湃。

埃塞俄比亚微小卫星ETRSS-1。图片来源:中国航天报

埃塞俄比亚依然是一个农业国,自然灾害是国家经济发展的大敌,ETRSS-1提供的正是埃塞俄比亚最需要的遥感数据,既可以实现环境监测,又可以对农业发展提供科学依据。

“农业卫星”,不是说着玩的。

更重要地,中国不是“给非洲穷朋友送颗卫星充充门面”,而是认真地帮助这位“穷朋友”建设他们自己的航天体系。

卫星,火箭,地面测控,数据应用体系,全是中国制造,中国标准。

没有地面站,我们帮忙建;没人懂航天,我们亲自教。

在非洲作威作福的殖民者、“宗主国”们不是没有技术,他们就是不在乎,他们不在乎被殖民的国家和人民的死活。

我们在乎。

在中国接受培训的埃塞俄比亚技术人员,就像星星之火,终将燎尽阿比西尼亚高原的杂草,为这个发展中的国家带来航天技术的革命。

而这颗小小的卫星,我们信手拈来,对埃塞俄比亚来说,真的就是整个国家的希望。

图片来源:Africa News

中国商业航天,卫星是关键

从通信卫星到遥感卫星,从单星出口到系统输出,中国航天在国际市场的话语权越来越重。

这一切还是在遭受美国最严厉封锁的基础上取得的。

诚如笔者前文所叙,地球静止轨道通信卫星一直是国际航天市场的绝对主力,在相当长一段时间里,“国际商业发射”就是在做“地球同步转移轨道发射”。

我们都知道中国火箭曾经打入过国际市场,也有过许多的故事。

“澳星发射”。图片来源:《卫星与网络》

但后来美国全面禁止了中国火箭发射美国卫星。

不光不许发射美国卫星,其他国家的卫星只要有一颗美国螺丝钉,都不许由中国火箭发射。

当然,一颗美国螺丝钉也不能出现在中国卫星上。

至此,中国火箭实际上退出了国际商业发射市场。

原因很简单,当时有市场竞争力的卫星除了美国制造就是欧洲制造,几乎所有卫星都会采用美国元器件。

欧洲曾经试图发展不依赖美国的卫星,用中国火箭发射,跟美国抢市场,但最终还是失败了。

从这个时候开始,中国想要只靠火箭重返国际市场的路,彻底断了。

唯一的可能就是搞整星出口——中国卫星,中国火箭。

后来,不光卫星火箭,连地面设备也出口,最后是全套中国标准的输出。

谁不想安逸地过日子?谁不想有个公平的环境,靠产品和报价和平竞争?

美国人不让,美国人就不让我们安逸,就不让你参与竞争,你的火箭再可靠,发射价格再低,没用——只要用户选定了美国卫星,只是寻求发射竞标,那你中国连报价的资格都没有。

所以不奇怪美国为什么会养出ULA这种垄断性质的发射联盟,也不奇怪为什么欧洲和俄罗斯的发射报价同样长期居高不下。

更不奇怪为什么SpaceX能抢走大多数商业发射订单——马斯克曾说他们的发射价格要做到比中国更低。

如果中国火箭可以进入国际市场,那还有得一战,胜负也未可知——你不能假设SpaceX在持续改进,而中国航天就不改进技术降低成本。

但美国政府就是不许。

SpaceX火箭发射.图片来源:Spaceflight Now

那我们就把自己做好,让自己的卫星达到世界领先水平,让自己的发射服务可靠且超值,全产业链没有短板,拿出行之有效的中国标准。

归根结底,我们想要重返国际商业航天市场,关键不在火箭,而在卫星。

美国人在《考克斯报告》那年,就把制裁中国航天的牌打光了,后来“沃尔夫条款”禁止中国学者参与美国航天,更是连牌桌都掀了。

中国的麒麟芯片超越美国高通,美国人可以用极限制裁对华为釜底抽薪。

笔者很好奇的是,当中国卫星在未来超越美国卫星时,美国人打算怎么办呢?

当那一天来临,美国可就什么都没了。

并且,那一天不太远了。

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石豪

石豪

科研工作者、航空航天观察者

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来源:观察者网 | 责任编辑:小婷
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