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美国1月曾拒绝企业在本土生产百万口罩提议,后被迫高价下单

来源:观察者网

2020-05-11 09:39

(观察者网讯)《华盛顿邮报》5月10日报道,美国政府在1月底本国新冠疫情爆发初期,曾拒绝了一家美国本土公司在国内生产数百万只N95口罩的提议。这为日后美国口罩短缺、被迫高价抢购埋下伏笔。

1月22日美国出现了当时所知的首例确诊患者后,位于得克萨斯州沃斯堡的Prestige Ameritech公司副总裁麦克·鲍文(Michael Bowen),向美国卫生与公众服务部高官写邮件,主动提出提高产能,每周为政府生产170万只N95口罩。

鲍文说,公司有四条“接近崭新”的生产线,本来已经收到源源不断的口罩订单,但注意到联邦的战略储备在不断减少,而自己“首先是个爱国者,其次才是商人”。

“我们是美国本土最后一家大型口罩公司,我的电话一直在响,所以我本不需要政府的订单。我只是想让你知道如果疫情变得非常糟,我可以帮助维持美国的(口罩生产)基础设施。我首先是个爱国者,其次才是商人。”

他表示,虽然重启这些生产线会花费很多钱,但在危急情况下是可以做到的。

但联邦政府拒绝了鲍文的提议。卫生部关键基础设施保护司司长劳拉·沃夫(Laura Wolf)当时表示,“我不确定我们的政府现在能回答你的问题。”

此前被解职的美国卫生部生物医学高级研究和发展局局长里克·布莱特(Rick Bright),本周也在向调查特朗普政府抗疫表现的特别检察官提交投诉时提到这一内容。

《华盛顿邮报》获得的邮件显示,布莱克曾就口罩短缺问题警告卫生部负责应急响应的助理部长罗伯特·卡德尔茨(Robert Kadlec),并特别提到了鲍文的建议。1月26日,布莱克意识到,“似乎没有人听进去鲍文的警告。”

后者也意识到,几乎没有人对自己的提议感兴趣。“卫生部没有任何人以实质性的方式回复我。”美国卫生部发言人拒绝就有关置评,一名政府官员则透露,“鲍文确实很有先见之明,但现实是卫生部当时没有钱去采购。”

由于初期准备不足,美国的3000万只口罩战略储备很快随疫情发展而耗尽。卫生部长阿扎尔2月底承认,美国当时有2.7亿只口罩缺口,缺乏防护装备的医护人员被迫重复使用口罩。

美国国内的口罩价格也随之飞涨。在Holcombe医疗器械商店,过去两只N95口罩需要8美元,如今每只售价20至25美元。4月初,美国被曝出拿着3到4倍的价格,直接在机场

为此,美国政府一方面投入1.1亿美元、向问题供应商高价采购N95口罩。另一方面,联邦政府又多次“截胡”州政府甚至别国政府在全球订购的口罩,被德国议员斥为“当代海盗”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:郭涵
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