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英伟达与理想合作,中国头部新势力均获顶级汽车芯片

2020-09-24 17:11:26
导读
英伟达选择理想汽车作为Orin的首发平台,多少有些出人意料。因为其原定的合作对象是公司体量远大于理想的奔驰。

(文/潘昱辰 编辑/徐喆)中国车企已经占据赛道。

理想汽车的发布会上,黄仁勋在那间熟悉的厨房里送来了视频祝福。

这家在7月市值反超英特尔,成为全球第一大芯片公司的企业老总,为一家交付量仅2万辆左右、赴美上市仅仅2个月、市值勉强超过130亿美元的“造车新势力”站台,令在发布会现场的观众纷纷拿起手机,尽可能抓住这一重要的历史时刻。

黄仁勋宣布理想汽车成为第一个使用Orin芯片的车企

发布会上,理想汽车宣布将在2022年发布的新车型上首发英伟达Orin芯片。这一新款芯片的算力达到每秒200万亿次(200TOPS),相比上一代芯片Xavier的运算性能提升了7倍,功耗却相差无几。

理想、英伟达、德赛西威签约

有趣的是,首发Xavier的车企,正是较理想晚上市近一个半月的小鹏汽车;

而作为中国新势力的领头羊,蔚来在去年11月宣布与Mobileye达成战略合作,共同打造L4级别的自动驾驶车型。

这个月,确认将全资收购ARM的英伟达被大多数中国人提高了戒备,甚至Arm创始人都提到:“(这项收购)无论对英国还是欧洲,都是灾难。”

在另外一个正在快速崛起的赛道上,这家为人熟知的显卡厂商不仅投入巨大,更将筹码放在了还略显“稚嫩”的中国新造车势力身上。

汽车芯片的军备竞赛

英伟达在自动驾驶领域的芯片投入加大,旨在与业内竞争对手,如Mobileye及其背后的英特尔相抗衡。

“老黄”与英伟达

Mobileye是一家以色列自动驾驶初创公司,为包括奥迪、宝马、通用、本田、大众在内的各大汽车制造商提供高级驾驶辅助系统(ADAS)。截至目前,全球已有超过6000万辆汽车安装了Mobileye的服务。

不过Mobileye这个名字被广为人知,还是在与特斯拉合作之后。自2014年起,特斯拉的Autopilot自动驾驶系统开始应用Mobileye EyeQ3芯片。

然而,特斯拉在自动驾驶技术上的激进最终影响了两者的合作前景。

2016年5月,特斯拉在美国发生了首起由Autopilot造成的致死事故。同年7月,Mobileye宣布与特斯拉合作终止,不再为后者提供最新技术。

但特斯拉首席执行官(CEO)埃隆·马斯克却认为,Mobileye长期与其他传统汽车制造商合作,已经跟不上特斯拉的节奏。

不论如何,在与Mobileye分道扬镳后,特斯拉先是投奔英伟达Drive PX 2自动驾驶平台,之后转向了自主研发,并于2019年4月推出了Hareware 3.0自动驾驶硬件,其芯片总算力达到144TOPS,是英伟达Xavier的近5倍。

特斯拉HW 3.0

而离开特斯拉的Mobileye也并不缺少合作对象。

2017年3月,英特尔以170亿美元的价格收购Mobileye。在归于英特尔后,Mobileye于2018年推出了EyeQ4芯片,比之前搭载于特斯拉等车型的EyeQ3性能高出8倍,并能够支持L3级别自动驾驶。此外,EyeQ5芯片也确定将于2021年在宝马的车型上首发。

另一方面,英伟达早在2015年就率先推出了车规级平台Drive PX,2016年的北美电子消费展上,英伟达发布了Drive PX 2平台,并在一段时间内成为特斯拉的供应商。

但在竞争对手的强势扩张面前,英伟达在车载芯片领域的研发进程也开始不断加速。

2018年,英伟达发布了全球首个自动机器处理器DRIVE Xavier,拥有超过90亿个晶体管,可提供更高的处理能力,算力达到30TOPS,运行功耗仅为30W。

仅仅过了一年,英伟达便发布了8个核心、算力远超上代的Orin,其中单晶体管数量就是Xavier的2倍之多。

而就在一周前,英伟达宣布以400亿美元收购全球最大的芯片IP供应商Arm,一旦收购完成,Arm的计算平台无疑将为包括Orin在内的芯片提供巨大助力。

在宣布收购Arm后,截至9月22日,英伟达的市值已经达到3119亿美元,超过英特尔1000亿美元。

中国新势力站上巨人肩膀

英伟达选择理想作为Orin的首发平台,多少有些出人意料。因为其原定的合作对象是梅赛德斯-奔驰。

今年6月,已经放弃与宝马自动驾驶合作的奔驰与英伟达共同宣布,将联合开发“软件定义的车辆”,并从下一代奔驰车型开始将搭载英伟达Orin,新车预计于2024年投入使用。

论体量与历史底蕴,放眼全球也少有能与奔驰比拟的企业。然而,在汽车智能化领域抢在奔驰前面的,却是一家成立时间才五年,新车交付才半年多,目前总销量才2万辆左右的中国造车新势力。

值得注意的是,在与英伟达敲定合作的过程中,理想的新任首席技术官(CTO)王凯正逐渐彰显其存在感。此人被理想的创始人李想誉为“顶尖人才”。

理想汽车新任CTO王凯

在三家公司签约前一周,理想宣布了王凯加盟的消息。王凯将全面负责智能汽车相关技术的研发和量产工作,包括电子电气架构、智能座舱、自动驾驶、平台化开发和Li OS实时操作系统等。

简历显示,王凯拥有18年汽车和手机行业核心技术研发与管理经验,曾任全球科技公司伟世通的首席架构师及自动驾驶总监。同时,王凯是全球第一个量产车规级座舱中心域控制器SmartCore™的和开放式可扩展自动驾驶平台DriveCore™的核心创始设计人。

至于为何选择回到中国加盟理想汽车,王凯透露,除了看重智能汽车的风口外,中国所具备的大市场和数据驱动优势有利于消费电子行业发展。此外,就是身为顶尖技术人才的家国情怀了。

而在与英伟达达成合作前,理想现款车型所搭载的正是Mobileye EyeQ4芯片。不过王凯认为,Mobileye能够为车企提供一整套解决方案,但也会对使用方案的车企形成掣肘。在软件层面,理想希望实现感知算法的自主研发,而英伟达Orin可扩展、可编程的特性与公司理念更为契合。

此外,不止是理想,其余中国头部新势力也都在自动驾驶及车载芯片领域收获颇丰:

2018年,蔚来ES8成为首款搭载Mobileye EyeQ4芯片的车型,次年11月,蔚来汽车深化与Mobileye的合作,共同研发L4级别的自动驾驶汽车。其中,Mobileye将为提供L4级别的自动驾驶汽车套件,蔚来则负责汽车工程、集成、量产和后续的运营。此外,Mobileye将批量采购蔚来特别版车型用于智能出行服务。消息传出后,蔚来股价一度大涨。

今年4月,小鹏汽车第二款量产车型P7正式上市,与之一同发布的,还有XPILOT 3.0自动驾驶系统。其中在计算平台方面,XPILOT 3.0采用的正是英伟达上一代的Xavier计算平台及芯片,算力达到30Tops,将实现L3级别自动驾驶;

小鹏XPILOT 3.0系统依托英伟达Xavier平台

而刚刚获得100亿元国家队融资的威马汽车,也宣布牵手百度、高通、紫光、芯鑫等行业顶尖企业,实现IdeaL科技战略。其中,威马将同高通协作打造WMConnect智慧数字座舱智能座舱。同时,威马将成为首批应用第三代高通骁龙汽车数字座舱平台的品牌。

理想汽车创始人李想曾在一场直播中表示,理想卖车的目的,是在2025年拿到自动驾驶企业的入场门票。而蔚来、小鹏、威马等也都通过发展自动驾驶能力来夯实新生品牌硬实力,并将其作为新车的主要卖点,从而进一步烘托自身品牌价值,并得到更多的投资机会。

“在互联网基因下,中国的造车新势力实际有与IT巨头相近的特征。”在今年夏天理想和小鹏陆续赴美上市之际,乘联会秘书长崔东树如此评价中国新势力。他表示,全球强大的IT科技公司主要集中于美国和中国。相反,欧洲和日韩国家缺乏强大的IT公司,也没有中国这样庞大的市场,所以成功的难度更大一些。这也解释了为什么只有中美两国才能拥有销量较高的新势力车企。

崔东树认为,中国造车新势力可以通过站在巨人的肩膀上,以自身的互联网基因获得更强的发展机遇。

而在理想与英伟达牵手之后,中国的头部造车新势力将全部采用来自美国顶尖科技企业的自动驾驶技术与产品,全球汽车智能化的浪潮也在中美两国之间的合作与竞争中展开。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

潘昱辰

潘昱辰

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来源:观察者网 | 责任编辑:潘昱辰
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