观察者网一周军评:100架五代机,吓得了中国?

来源:观察者网

2021-08-08 12:04

王世纯

王世纯作者

观察者网军事观察员

【文/观察者网专栏作者 王世纯】

本周最重要的军事新闻,无疑是东北亚地区“群英荟萃五代机开会”。在“卡尔·文森”号航母从圣迭戈出发前往印太地区,“伊丽莎白女王”战斗群抵达横须贺以后,中国周边国家部署的五代机数量将首次突破100架,达到了五代机部署的新高峰。

今日强美

当地时间8月2日,美国海军“卡尔·文森”号航空母舰从圣迭戈海军基地启程,前往太平洋奔赴亚洲进行部署。和过去的航母部署不同的是,“卡尔·文森”号航母搭载了装备有F-35C战机的第147攻击战斗机中队(VFA-147),这是美国航母首次携带5代机在亚太地区部署。对于这次部署,美国海军也是信心满满,在官方推特上说,为美军“维护对盟友的坚定承诺带去了新的能力”。

多少是个第一次 图源:社交媒体

而在印太地区,携带五代机的航母也不止“卡尔·文森”这么一艘。8月5日,在低调通过南海以后,英国“伊丽莎白女王”号航母抵达关岛,正式开始了她的东北亚访问之旅。“伊丽莎白”女王号上面搭载有两个中队共18架F-35B战机,仅仅从五代机的数量来看,英国的航母打击群比美国的打击群还要多出50%的五代机。

当然,印度-太平洋地区的兵力配比,还要算上在菲律宾海以南的“美国”号两栖攻击舰,上面搭载有一个海军陆战队舰载机中队的F-35B战机。除了“美国”号的一个中队以外,海军陆战队还在岩国基地常态化部署一个中队的五代机,加起来共20架F-35B战机。

两艘航母一进来,亚太的“航母真空期”也就结束了

除了海军力量以外,美国空军也“粉墨登场”,向印太地区部署了数量远超以往的五代机。7月中旬,美国驻夏威夷基地的空军和国民警卫队空军,以及阿拉斯加的埃尔门多夫·理查森联合基地向关岛和提尼安岛地区部署大约25架F-22“猛禽”战斗机,这是美国有史以来在印太地区部署战斗机最多的一次。

除了英美的海空军力量以外,日本、韩国两个美国重点培养的亚洲盟友,加起来也有30余架五代机。其中,韩国空军目前已经列装16架F-35A,日本空军已经列装21架F-35A,加起来共36架。

林林总总算下来,美国空军在亚洲地区已经部署有3个海军陆战队中队F-35B战机、一个海军舰载机中队F-35C战机、约两个中队的空军F-22战机;英国皇家海军在印太地区部署了一个中队的F-35B战机、日、韩五代机编制和美军有所不同,但大抵可以归结为3个中队的F-35A战机。中国周边国家部署的五代机数量编制达到10个中队,数量首次突破100架,多少有一点“历史意义”。

这是美军及其盟友近几年来在亚太地区部署五代机数量最多的一次,有很强的战备威慑意义。对于美国在一线扩增五代机机队,其首要原因,自然是应对数量上不断激增的解放军的五代机。

在歼-20交付4个战区,已经可以“四舍五入100架”的今天,我国今年以来已经多次高调展示了五代机,而美国方面也在这几年的接触中认识到了解放军“拥有为数不小的五代机”这个既存事实。对于解放军的五代机数量,现任美国国防顾问卡尔·舒斯特尔的话(Carl Schuster)可以部分代表美国空军的观点,他认为中国空军大约有20至24架可使用(Operational)的第五代战斗机。虽然美国空军没有解释“Operational”的定义,但按照机队可用数量略大于机队一半的空军常识,美国方面推定中国五代机的总量应该接近40到50架。这样的推测,也反映出老牌军事强国优秀的情报能力。

对于美军而言,这一编制远远小于美军现役五代机的数量。美国是全球最早列装五代机的国家,也是当下全球最大的五代机拥有国。截至021年年中,美国空军、海军和海军陆战队编制内五代机数量超过450架,与之相比,解放军的五代机相对有限。不过,正因为有着丰富的五代机运用经验,美国人最了解五代机的“威能”。也因此在当前的印太局势下,即便是只有两个团左右五代机的解放军空军,也让美军感受到了不小的压力。

首先是歼-20现存数量已经超过了美国近几年来常态化在印太地区部署的五代机数量,在过去几年里,美国空军在亚太部署的战机数量一般为2个空军联队,若干海军陆战队中队和一到两个航母舰载机联队,常态化部署3个半联队左右的兵力。而在这3个半联队中间,美军的五代机数量一般为美国空军的4至8架“快速猛禽”,以及海军陆战队驻岩国的一个F-35B中队共不到20架五代机。

此前,美国空军倒是在2017年调动过一个中队12架F-35A战机,使亚太五代机数量短暂地超过了20架,不过这种调动更多是为了应对当时因朝鲜“火星-14”弹道导弹试射而极度紧张的朝鲜半岛局势。

随着歼-20的部署数量超过了20架,在这样的情况下,美国向印太地区调集更多五代机,也就成了必然的选择。

夏威夷空军国民警卫队第154联队下辖199中队的F-22战机,美军在亚太一般部署的F-22数量不会超过8架 图源:社交媒体

其次是歼-20的质量优势让美国空军陷入了一定程度上的焦虑。歼-20是美军在冷战结束30年后——或者说自上世纪中旬冷战爆发以来,首次遇到“平台质量上的劣势”这样的问题。除此以外,解放军还拥有先进的海陆空天反隐体系,同时拥有超过美军及其地区盟友的中远程打击手段。

长期以来,美军的机队优于解放军,这使得美军偏向认为解放军的中导和轰炸机打击体系是为了弥补机队质量的劣势。但随着解放军普及多种新平台,美军的机队质量优势在20年代早期被解放军追平。在解放军如今“两手都要抓,两手都要硬”的情况下,歼-20就成为“敲向砧板的铁锤”,能发挥极大的空防乃至打击效能。在打击体系陷入劣势的情况下,深谙“只有五代机才能对抗五代机”道理的美国,明白24架歼-20是不可能靠25架F-35或者F-22就能对付的。

综合打击体系和反隐身体系的优势,让歼-20更容易发挥其效能优势

美军如今在印太地区面临的困境,和朝鲜战争里中苏联军面临的困境是一样的。


在朝鲜战争后期,美军依靠前出的雷达哨舰和空中雷达警戒机,可以在中苏空军起飞后掌握中苏空军动向,指挥己方F-86在发起进攻时占据有利态势。此外,美军利用自身空军和海军更加庞大的打击群,打击中苏机场,压制中苏工程人员使其无法在前线建造机场和雷达站,从而在战略上压制中苏空军。在这样的体系优势下,尽管美空军F-86机队数量有限且质量不优于米格15bis,依但然能在空战中打出大战损比,压缩中苏空军活动空间。

如今,中美实力此消彼长,西太平洋态势局势恰恰和当年朝鲜局势翻转了过来。当年从容不迫的美国空军如今成了四处调集F-35以避免西太部队被解放军打击部队分割击破的热锅蚂蚁,此情此景确实是对志空先烈最好的告慰。

朝鲜战争时期美国空军更多是依靠体系的优势

处于体系劣势的美军需要调集更多的五代机,通过追求“数量优势”来维持东北亚地区的战略态势平衡,但四处调集F-35也为美军带来了一系列新的问题。

在这个夏天,美军通过集中调拨五代机的方式,将东北亚的五代机兵力对比暂时扩展到了2比1的水平。这样字面意义“东拼西凑”的结果,就是目前亚洲的五代机部队来源混杂,堪比“十八路诸侯讨董”。

这一次美军调拨的五代机部队来源于3个军种——海军、海军陆战队和空军。而具体到基地方面,美军这一次调拨的部队则更加混杂——有隶属于北方司令部阿拉斯加基地的F-22战机;有隶属于夏威夷基地的F-22战机;有隶属于本土圣迭戈基地的F-35C战机;还有本土有海军陆战队航空站的飞机。而在亚太部署上,美军的飞机则分布到了关岛、提尼安岛、嘉手纳、岩国、横须贺、小泽空军基地等多个基地。

阿拉斯加埃尔门多夫基地的F-22,目前还很少成建制前出 图源:社交媒体

其中,阿拉斯加和夏威夷基地的F-22部队的大规模前出更多是一种“实验性部署”,其目的更多是检验未来美军能否在必要之时能成建制将五代机联队前进部署到热点地区。而“卡尔·文森”号航母是美军当下唯一一艘能够搭载F-35C的航母,在今年年末“卡尔·文森”号结束部署以后,美国海军不再继续在印太地区部署五代机部队。

英国“伊丽莎白”女王号航母虽然能提供18架五代机,但访问亚太更多是英国皇家海军一种拉练性质的环球航行,并非军事部署,且该航母也将于秋冬季节返回本土。可以说,美军在这段时间的五代机集结,“拉练动员”性质更为浓厚,不能视作常态化部署,美军依然很难长期在印太地区部署超过50架五代机。

美军近年很难在印太地区部署数量超过中国的五代机,在这样的情况下,美军就更加依赖其盟友日韩的五代机队来“凑数”,而这也带来了地缘政治方面的问题。从这一次五代机兵力配比来看,美军和盟友兵力比例为6比4,其中日韩的五代机占比为3,英国为1。长期来看,日韩的F-35数量之和将小于解放军五代机数量,这使得在军事上日韩对于美军有天生的防务需求。

但是日韩和冷战时期美国在欧洲的北约盟友不同,中国和日韩在地缘政治方面没有“深仇大恨”,东北亚的局势显然没有东西德前线那样形成派系分明的军事对峙,而日韩方面也对于介入到中美台海、南海乃至更大区域的热战问题上讳莫如深。因此,美军只能将日韩的军事力量视作是东北亚“可靠的伙伴”,不能将其单纯视作“联军”,这也是为什么这段时间五代机突破了100架,美军却并没有“大做文章”的原因。

美军想要取得“五代机数量上的优势”,还需要仰仗盟友的五代机数量 图源:社交媒体

对于歼-20数量的提升,美军并非没有预料。美军对于解放军歼-20的部署时间和部署数量的预测是比较准确,在2011年2月,歼-20试飞的第二个月,美国防长盖茨就曾透露,解放军歼-20战机到2020年可能部署50架,到2025年,可能达200架,但“与此同时”,到2016年美国有325架F-35战机,到2020年,美国仍将有约1000架以上第五代战机(包括F-22和F-35)。然而到了2021年,美军依旧未能实现在东北亚常态化部署一个五代机联队,就算美军在2025年或者2023年实现了东北亚地区的“五代机数量均衡”,届时中美常规实力的天秤也未必会倒向美方。

当然,解放军的歼-20也不是当下美军最关心的事情了,就在笔者完稿的8月7日,美国国务卿布林肯终于对250座“风力发电井”表达了担忧,这是美国官方首次就此事件表态,反映出美国不知道该如何应对一个有能力和有财力扩核的中国。对于美国而言,他们很快就需要接受“中国在常规实力与核实力方面都能分庭抗礼”这样一个阶段。中美之间的军事形势可能会进入一个新常态。

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