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晓旅:作为生活在美国的中国人,这场疫情真有点“看不懂”

来源:观察者网

2020-03-13 07:53

晓旅

晓旅作者

美国社会观察者,长期在美工作生活

【文/ 观察者网专栏作者 晓旅】

根据美国有线新闻网(CNN)的实时更新,截至3月11日晚4点,美国境内新冠肺炎确诊人数已将近700人,并且有超过半数的州报告发现新冠肺炎病例。

自2月底以来,美国境内新冠肺炎疫情发展速度似乎在一天天加快,但是作为一个生活在美国的中国人,以我的视角来看,美国应对这场疫情的做法让人有点看不懂。

哪国信息更公开

自从国内新冠肺炎疫情爆发以来,笔者就经常听到美国朋友发表带有偏见的言论,比如中国控制言论、掩盖事实等。然而在疫情发展过程中,中国控制新冠肺炎取得的重大进展,公开确诊病例、疑似病例和死亡病例信息,这些都是有目共睹的。在中国民众看来,一旦发现确诊病例,追踪其行程及接触人群并公开信息是再正常不过的事情,然而当新冠肺炎在美国大有星火燎原之势的今天,想准确得到这些信息却并不容易。

我们可以看到CNN实时更新显示确诊人数超过500人的时候,美国疾控中心官网的更新时间却仍然停留在7日,并且二者数字相差之大令人乍舌。

(CNN对新冠肺炎的实时更新报道 官网截图)

(同一时间美国疾控中心官网截图)

自从几天前美国疾控中心(CDC)停止实时更新新冠肺炎数据时,美国的网民就炸开了,当时国内也有相关的报道。尽管政府给出的理由是各地统计的结果并不准确,所以不用采取实时更新的方式报告疫情,但仍有很多美国民众认为联邦政府在掩盖信息。

美国人为什么不戴口罩?

现在欧美国家官方都在宣传普通人不需要戴口罩,美国老百姓也确实基本没戴口罩,甚至还偶尔有亚洲人因戴口罩而受到歧视的现象。但是大家真的不需要戴口罩吗?

以笔者之见,美国官方的态度似乎跟口罩产能有限有直接关系。美国有3.27亿人口,据美国卫生与公共服务部(HHS)表示,N95和外科口罩现有总库存是4200万只,如果新冠病毒肺炎在美国大流行,一年可能总共最多需要35亿只N95口罩,以美国国内每个月3500万只口罩的产能,医护人员和病患尚且难以保证供应,哪里还能有多余的在商店出售,一旦宣传必须戴口罩引起恐慌和抢购,局面更难收拾。

《时代周刊》官网发布了一个听证会视频,美国疾控中心主任说了句实话:“生产出来的口罩当然要优先供应医护人员而不是社区。”

不过美国老百姓并不傻。笔者曾经去大型连锁药店Walgreens购买过普通医用口罩,刚上货的时候有几盒,很快就被买空,至少当日购买口罩的并不是亚洲人。

家居建材商店Lowe’s出售N95,笔者查询到某家分店有2盒在售,结果到店被告知已经被人买走,店员说大家都在担心新冠病毒,口罩即使偶有补货也难买到。

不过医用口罩难买的现象也并不是今年才有,每年流感季节和过敏季节一到,口罩都是紧俏货,只不过今年形势更严峻了。这充分说明美国老百姓还是有大量需求的,也懂得流感和过敏季节需要戴口罩,只不过市场供应不足想买也买不到罢了。

网络平台上出现了大量的口罩卖家,甚至有哄抬物价的,以至于ebay不得不暂停所有口罩卖家的销售,这也从另一个侧面证明口罩的需求很大,并不像宣传的那样大家都不戴口罩,只是心有余而力不足。

(《洛杉矶时报》对ebay禁止口罩和消毒液销售的报道)

另外,从各大超市都限购现象也不难看出,美国老百姓对突如其来的疫情还是有些恐慌的,不然也不至于抢购卫生纸、食品和水。

Costco超市上周开始对一些商品进行限购,从一开始每个家庭限购5件水、大米、糖、消毒纸巾和消毒喷剂,变成现在每家限购2件卫生纸、厨房用纸、婴儿湿纸巾、水和消毒纸巾。超市门口也有专人对每辆购物车喷洒消毒液。

种种迹象表明,美国民间逐步重视疫情在社区的传播,但联邦政府和总统不管本着什么样的出发点,还是在一直淡化疫情现状,让人很不踏实。

美国人能看得起病吗?

虽然现在确诊人数超过了500,但是美国到底有多少人感染了并不好估算。新闻上不论是官方人士还是专家学者,都在呼吁出现类似新冠肺炎症状的人在家自我隔离自我康复,不建议去医院,这与国内积极开展患者确诊和治疗形成鲜明对比。

这个现象的背后有多重原因,比如美国不具备中国的优越性,能在短时间内建成集中收治病患的医院,真查出来众多确诊病例都去医院治疗,病床是肯定不够的;另外目前美国检测能力严重不足,疫情比较严重的华盛顿州和加州似乎还能得到联邦政府比较大的支持,而别的州检测试剂都供应不上。

纽约州州长在新闻访谈中表示,在检测这件事上联邦政府在阻碍地方,纽约州有很好的实验室可以完成检测,却得不到授权。

(地方媒体报道CDC只给北卡罗来纳州提供了150份检测试剂)

(北卡检测试剂不足,州政府欲跨过联邦限制直接与实验室合作)

不过比得不到检测更可怕的是检测和看病的费用。可能国内读者已经了解到迈阿密的一位疑似患者Osmel Martinez Azcue从中国返回后出现类似流感症状,去医院确诊是流感之后收到3270美元账单的消息。看病贵是美国社会的一大难题。美国并不像国内有些不明真相的人说的那样,有医疗保险就能免费看病,事实恰恰相反,即使有医疗保险,看病也是非常非常贵的。比如这位流感患者在医保报销之后,还自付了1400美元。有美国媒体详细报道了费用明细。

不难看出,病毒检测和急诊费用非常高昂。除了政府雇员之外,大部分民众都只能购买商业医疗保险,一般每年费用至少5000美元,每个人的保险内容不一样,报销和自付的比例也不相同,看个流感花一千多可能都还不算最多的。

可能有人会说按美国人的收入,一千美元也不算多。但要知道根据目前的数据,美国家庭年收入中位数是63179美元,也就是说按照他们的算法,大多数四口之家一年收入六万多,这样看起来一千多美元的医药费就显得很高了,基本上相当于一线城市非中心区域一个单间的每月租金。

此外,美国还有两千多万人没有医保,这些人中可能多数都是弱势群体。

虽然美国民间对新冠肺炎检测免费的呼声很高,但前景如何还不得而知,高昂的检查和治疗费用将带来什么样的后果也难以预测,至少目前看来,像中国一样让患者得到免费治疗应该是很难了。

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责任编辑:陈轩甫
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