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陈经:美国、香港、内地的金融贸易关系

2020-06-04 07:34:52

【文/观察者网专栏作者 陈经】

2020年5月28日,人大表决高票通过了“港区国安法”。紧接着,特朗普在29日就威胁要“取消给予香港的特别待遇政策豁免”,港府于30日发言回击。

香港货物贸易进出口额2009-2019,单位港元

港府发言中引人注目的是,2019年香港本地产品出口美国的仅37亿港元;而美国从香港赚取的顺差超2000亿港元,小小的香港竟然是美国最大顺差来源!这中间的来龙去脉需要解释,也能说明为何美国对香港下手只能是“雷声大、雨点小”。

一.香港特殊的经济地位

按《香港特别行政区基本法》,香港是单独关税区。在WTO框架里,欧盟、香港、澳门、台湾是仅有的四个单独关税区。注意,香港的全球单独关税地位和美国无关,是中国按《基本法》给予的。只有中国中央政府才能收回香港作为地方政府的单独关税区地位,虽然这没有必要,但在法律框架上就是如此。美国最多只能决定自己和香港的关税关系。

香港的单独关税区地位,最主要的用途就是“转口贸易”,本身的进出口需求并不太高。全球有130多个“自由港”,香港是最著名的,“一国两制”在香港的成功实施是最根本原因。这些事平时没人在意,只有闹上新闻的政治纷争才抓眼球,实际是香港经济的基石。

自由港是说,只对少数商品有管制,其余商品都不收关税。外国商品到本地可以自由加工、分装、改装、装卸储存、展览、再出口,海关不收关税。政策设立很容易,无非就是不管,所以全球这种自由港多得是。

香港海关就只对烟草、酒精、甲醇、碳氢油类征收特别的关税。本地有烟酒以及燃油价格管制,烟酒汽油的价格较高,香港司机开车到深圳就猛加油。这是香港政府不鼓励抽烟喝酒开车,也有本地资本的垄断操作。

另外,香港和内地的关口还有些特别的限制,如不能带生肉过关,因为香港肉类也专营管制。我就曾经带了深圳超市包装好的生肉过关,香港关员说看样子不是意图走私也就放过去了。其它商品类别就无所谓了,进出口商到香港海关提前14天申报,就能进出香港了。

深圳海关不能带的东西就多了,苹果手机之类的电子产品从香港运过来卖,都是走私逃避关税,出过多起大案。有一大批香港本地人靠往深圳运东西为生,占水货客的90%以上。2010年起,内地中产购买力忽然迅猛崛起,我就是在香港发现的。一些亲戚朋友找我帮买香港便宜的手机、笔记本,甚至还有奶粉,死沉死沉的。说实在的,这有点坑,应该去淘宝找专业人士买港版的。

其实自由港要运行良好,并不容易,并非不管就行,反而需要很好地管理,只是不收关税。香港政府的管理水平是不错的,管理人员相当专业、守法。香港工人的效率也不错,香港是一个运行良好的自由港。

由于2019年香港社会运动影响恶劣,舆论对于香港的经济环境也有不少批评。其实香港经济显然有不少独特优势,否则也不可能起来。公平地说,香港经济崛起主要靠两个原因,一是内地改革开放带来的巨大窗口机会,二是自由港经济制度吸引了众多公司来经营。

世界各国人来香港能迅速办手续成立公司,享受国民待遇,除基础设施等专营领域,经营无歧视,麻烦也少。税收方面,政府对公司在海外赚的钱不征税,只对在香港本地产生的利润以及本地员工的收入征税。按中国地方政府的行话,香港的“招商引资”工作做得无比成功,非常让人羡慕。

图为大湾区甲级写字楼租金2009-2019年的涨幅。其实香港写字楼租金在2009年就高得吓人,经常和曼哈顿竞争全球最高

但是到2019年,香港的租金还翻了倍,比起深圳、广州涨幅要高得多,现在香港甲级写字楼租金约是深圳的8倍。回归多年以来,香港一直能吸引全球公司来营商投资,供不应求,才能搞这么高租金。众多公司这么高租金还来经营,这实际说明了香港经济制度的优势,以及一国两制的成功。

香港经济2003年跌入谷底,但之后从经济数字上看,算是相当好的。政府税收增长不错,从2003年的931亿港元增长到2018年的3414亿,翻了3.5倍。而且这还不包括政府卖地与投资收入,计入的话2018财年政府收入是5998亿,2017财年卖地更多,收入高达6198亿。财政预算连年大幅盈余,直到2019年动乱才又出现赤字。有几年,唐英年当财政司长作年度报告时,会先故作压抑地说“未能完成全年财政计划”,然后再来个转折,“盈余XXX亿”,听的人却不笑,效果十分古怪。

香港立法会讨论政府开支经常大吵,其实是有钱花不出去,反对派在那各种阻挠,这在地球上算是一个怪事。虽然有严重的社会动荡和疫情,但是港府财政储备实力雄厚,短期肯定没有问题。

2018年,香港公司利得税1666亿,是2003年的4倍多,这是对公司的吸引力。另外港交所还吸引了全球公司来上市。回归以后,内地公司成为主力,腾讯取代汇丰成为股王。以股票交易为主的政府印花税收入,从2003年起翻了10倍,到了800亿港元的规模,是政府税收的重要来源。这个业务,其实是和美国有竞争的。相当多中国公司,在谋划或者被逼从美股转到港股上市。

总体来说,如果把香港政府当作一个财政公司,它的运营是相当成功的。大部分本地居民生活是和港交所、基金公司这些高利润金融行业隔离的,发展机会少、房价太高、房子太小是大问题。但也不是说得那么严重,普通民众收入和生活水平不低,住得极惨的人也不多,政府有提供公屋。香港大乱的根源是政治纷争和教育问题,要破除“香港经济发展不好”的错觉。

把香港回归后的经济表现说一下,是要指出,香港经济发展和美国进出口关系没多大。美国在香港有8.5万人生活,有1300家企业。但这些美国企业是来香港赚钱的,并非香港的核心企业,反而在香港有很大经济利益,拿来当牌打是不可思议的。

二.香港与美国的贸易关系

香港与美国的“进出口”,大部分是“转口贸易”,香港本地出口美国仅37亿港元。生产和消费在中国内地和美国,在香港中转一下。也不止是中国出口到美国,美国出口到中国也不少经香港中转。

这个转口贸易还是有必要的。日常生活中,中间商倒手本来就常见,并非消费者和生产者直接对接效率最高。有人在中间,一头理解需求,一头理解生产,这并不是一个简单的活,光英语对话就不容易。生意渠道建立起来了,大家也就这么来,都能赚钱,减少风险。其实货不一定经香港,直接从中国运到美国也是可以的,但有香港注册的中间商两头收钱给钱,也算转口贸易。

国际贸易不是一个简单的事,特别是收钱追款能坑死人。香港作为金融中心,对接中国与世界都方便,搞转口贸易有优势。中国有生产能力,但是国际金融还是需要香港的中介作用,这事没那么简单。

转口贸易也不是特别赚钱,并不是倒买倒卖的关系。生产者和消费者其实能把成本利润通过博弈弄清楚,不会让中间商赚太多,就是一些中转的费用。主要还是消费者那边的渠道利润最丰厚,因为是利润的源头,会控制得非常狠。搞转口贸易主要是带来人气、金融、资讯流通,间接的好处不少。

中美贸易有名的就是“贸易逆差”两边数据不一致,这和香港有部分关系。如美商务部说,2017年,美国对中国货物出口1304亿美元,进口5056亿美元,逆差3752亿美元。中国海关总署统计的却是,2017年中国对美国货物出口4298亿美元,进口1540亿美元,顺差2758亿美元,差出去1000亿。

这个差值,大部分是“离岸价”与“到岸价”的差异造成的,中间是海运、空运的费用758亿美元。另外在香港、新加坡等地搞转口贸易,中间商加一点价是正常的,设计包装是合理费用。但是美国搞“原产地规则”,把中间商赚的钱,也算成对中国的逆差。等于美国不管运费和中间商差价,硬要全算成对中国的逆差。美国这么算完全没道理,明明是运输公司和中间商的收入,却要算到中国头上。

因为美国是“原产地规则”,所以中美贸易战对中国商品加关税,经香港的转口贸易也没放过,早就加上关税了。美国再对香港加关税,也就是对香港直接出口美国的那一点加,影响很小。

除非说,大陆商品部件在香港搞加工,真真假假地“创造”出30%以上的新价值,算“香港制造”了,再出口美国就享受美国对香港的“单独关税”。但在香港这么操作不合算,拧螺丝也要人手。在越南这么操作倒是可以,2019年越南对美国出口增长140亿美元,从中国进口也差不多增加了这么多,据说就有不少这么搞的。

既然美国按“原产地规则”已经对内地经香港转口的货物加了关税,对香港“单独关税区”地位承不承认也就没什么影响了。

至于“美国从香港赚取的顺差超2000亿港元”,这个也是有点糊涂账。港府发言人的说法是,“根据美方数字”。其实按香港数字,香港是有100多亿美元顺差的。但是美国自己把从香港进口的算成是内地来源的,那当然对香港就有2000亿港元顺差了。这是美国为了怼中国,就把从内地的逆差算多了,挪了一些成为对香港的大顺差。而且由于美国的全球贸易是大逆差,对香港的顺差,居然就变成了最大顺差来源。

从上图也可看出,中国内地与香港的贸易关系远远超出任何国家与地区,美国完全比不了。而这个贸易关系只是因为香港是单独关税区要列一下,香港与内地的日常生活联系更紧密。深圳罗湖关是世界上最繁忙的关口。香港与内地居民,在港股、A股互相投资,在两地持有房产等资产,各种联系非常深入。回归多年以后,香港经济已经是中国经济不可分割的一部分。

以笔者在香港的生活经验,美国商品地位并不突出,和世界各国的特色商品差不多,香港的商品来源非常国际化。不提关键性的生活供应,来自内地的商品是最多的,但是由于特殊的政治与文化原因,香港商家不愿指明商品来自内地,品牌上还没有整体立起来。

对内地与香港关系来说,文化融合拖了经济融合的后腿。美国文化对香港影响较大,但这是世界普遍现象。香港是在有意操弄下,发展到了扭曲的程度。

三.港币与美元的“联系汇率”制度

香港经济制度另一个大特色,是“联系汇率”制度,港币与美元汇率挂钩。这事就和美国有些关系,但也没那么大关系,不是香港的软肋。

香港联系汇率制度始于1983年,不是说港币对美元汇率固定,其实还能波动一点。但是有一个“强方兑换保证”和“弱方兑换保证”点位。如港币升值到了强方保证汇率7.75,港府就保证出手买下在这个价位扔出的美元,如港币跌到弱方保证汇率7.78,港府就保证用美元买下扔出的港币。这样港币汇率非常稳定,正常情况市场自行兑换,有事港府出手总能稳住汇率。如2020年4月下旬,港币就几次触发了“强方保证”,说明国际资金可能在回流香港。

这个联汇制度,理论上来说,并不需要美国批准。阿根廷1991年其实也搞了类似的联汇制度,强行把比索做成和美元1:1的关系。这并不是一个和美国商量的“货币互换”之类的制度,而是一个公开市场操作。交易者用美元来买,我就给你港币、给你比索,这容易做到;真正麻烦的是,交易者扔出港币、扔出比索,联汇制度维护者要有美元给得出。阿根廷就玩崩了,外汇储备耗光了,比索汇率崩溃,联汇制度就成了笑话。

美国发生了疫情,美联储疯狂地搞无限印钞。理论上来说,这倒是一个毁灭香港联系汇率制度的办法。印到市场受不了,美元成废纸,香港金管局也只有放弃联汇制度,不接受1美元换7.75港币的赔本生意。美元自杀了,选择与美元挂钩的港币会遭到重创。如果真发生这样的事,也只有说句“美国人够狠”,受害的不止香港,美国人自己肯定惨得多。

1998年香港金融保卫战

如果想要“正面攻击”香港联汇制度,理论上是在市场上收集港元资产,狠狠扔出。一边造谣引领市场风向,让投资者都跟风,要美元、不要港币。就象索罗斯1998年在香港兴风作浪那种打法,当时是打得港府非常慌。

曾荫权当时决定政府资金入市心情沉重,一方面是说违背了政府不干预市场的自由原则,另一方面也是怕玩脱了外汇储备900多亿美元搞光,那联汇制度也会象阿根廷那样完蛋。当时是有说法,中央政府外汇储备也会投进去,甚至有人说会不会连大陆的外汇储备1400多亿美元也给搞光。但实际炒家实力也没多强,主要还是造势弄得很可怕。

到现在,对香港搞这类攻击是完全搞不动了。新闻里还有“索罗斯重来”之类的炒作,如2020年2月到3月初港股大跌。这本来是全球疫情失控美股大跌带动的,却有好事者捕风捉影说有做空大单,完全是胡扯,毫无金融常识。做空大单有对应的多单,会在成交量留下痕迹,完全没有的事。

香港外汇储备2020年4月是4375亿美元,内地是3万亿美元。基本上国际炒家不可能来挑事的,造股市波动正常,但“攻击香港联系汇率”根本不可能,疯了才会搞。

如果美国政府出头组织炒家来冲击港币,那也很离谱。这么干图什么?是想惩罚香港,还是想上演金融大时代?要有这个组织能力,美国也不会搞得疫情失控。

美国和港币的关系,就是香港选了美元来挂钩。这是香港主动做的,并不需要美国配合。这是香港经济对美元地位的强力帮助,对美元是有益的。

笔者倒有个想法,如果要反击美国攻击美元,可以从港币与美元脱钩开始,改和人民币挂钩。当然这扯远了,不容易干,要时机。但原则是清楚的,香港选择挂钩美元,是帮美国,并不需要美国的配合。

香港金融需要美国配合的,是美元结算,这种金融基础设施相关的事。其实这也是一个很让人恼火的事,美国就是利用美元结算地位,到处伸手。华为就是在香港和汇丰银行谈事,被举报了。中国方面长远来说,一定是想摆脱美元结算的控制,东亚、欧洲不少国家都想。

如果美国要重创香港,可以不让香港公司用美元结算通道。但是这和自杀差不多,只不过是自爆型自杀,还能把身边的人也炸了。如果美国选择自爆,那也没办法。都自爆了,那还能怎么样?只有收拾残局,把去美元的全球贸易与金融结算通道搞起来。

当然,香港成功实现了与美元挂钩的联汇制度,对资金自由进出香港的信心很有帮助,也是香港自由港经济制度的重要一环。香港与美国这个金融关系算是互惠互利,如果没有重大变故,双方都不想变。

特朗普、蓬佩奥等政客,因为中国人大通过“港区国安法”,认为香港已经是“一国一制”了,威胁要对香港下手,这完全是政治炒作。

通过以上的分析可以看出,美国能对香港打的牌不多,玩大就是自杀。不让香港官员到美国旅行、冻结官员资产,这都是小动作,真出手反而会让人看穿美国政府“色厉内荏”的本质,是漏底了。

个人认为,美国方面要下狠手,是通过驻香港领事馆操作,搞乱香港。这种无耻下流不能明说的阴招,是对美方较为可行的方案。这正说明了“港区国安法”的必要性,说明香港废青的炮灰本质。

但是通过2019年在香港的较量,中国对美国已经有了清醒的认识。人大立法通过香港国安法,是很好的招数,也是一个大快人心的反击。香港的国安法实践,一定可以达到很好的效果,粉碎美国在香港问题上对中国的阴谋下流攻击。

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陈经

陈经

风云学会会员,《中国的官办经济》

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来源:观察者网 | 责任编辑:武守哲
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