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美媒:印度想学中国,限制美国科技公司在印影响力

2018-08-14 16:29:01

【观察者网 综合报道】

据美国《华尔街日报》8月13日报道,印度的政策制定者正在寻找各种方法来限制美国科技巨头。

对美国公司而言,印度是一个非常具有扩张潜力的公开市场;如果相关政策真的出炉,可能会削弱美企在印度的增长潜力。

印度计划效仿中国,针对亚马逊、苹果、Alphabet(谷歌母公司)以及Facebook等美国公司推出新规,来保护公民数据、保护本土初创公司。

有知情人士透露,拟议中的新规已经让美国科技公司感到担心;而最近几周,这些新规以一系列政府政策草案的形式私下流出。

《华尔街日报》称,与对待中国市场的谨小慎微不同,美国公司在印度市场投入了数十亿美元,原因是印度对外国竞争者相对开放。但这样的情形可能很快就会发生改变。

“这是一件前所未有的事,需要非常认真地予以对待,”Vinay Kesari,一位班加罗尔的技术律师如是说,他的业务专长在于为美国公司提供与当地政府监管相关的服务,“这件事会产生很大的影响。”

据《华尔街日报》拿到的一份印度政府新电子商务政策草案显示,该草案中多次提及要给印度国内企业一个“公平的竞争环境”,并表示该草案的主旨在于“鼓励国内创新、促进国内数字经济发展,使其在与目前处于主导地位、处于潜在的非竞争状态的外国玩家竞争时,找到合适的位置。”

在该份政策草案中,提案者建议,由印度用户在社交媒体和搜索引擎上创造的数据,需要专门储存在印度国内,印度政府应享有获取这些数据的权限。

该政策草案还建议印度政府出手填补那些允许外国电商公司绕过监管、实质上违反印度法律对零售业外资持股比例限制和要求的漏洞。

《华尔街日报》说,在印度的政策制定者和地方创业公司看来,这个南亚国家缺少了独立开创世界一流科技巨头的机会;他们所看到的是,基于中国政府的限制和保护,中国目前已经涌现出一大批世界一流的科技巨头,比如腾讯和阿里;他们希望印度政府能够学习中国的做法,给本土科技发展提供喘息的机会和成长的空间。

对美国公司来说,印度绝对是一个值得奋斗深耕的市场。据咨询公司贝恩的报告显示,该国国内目前已拥有3.9亿互联网用户,这一数字超越了美国,仅次于中国。

据研究公司eMarketer计算,今年,印度电子商务市场的价值规模约为330亿美元,是它2015年时的三倍。

近年来,亚马逊为经营印度市场,已经投入了50亿美元。而印度市场目前的电子商务龙头为Flipkart,该公司本来是土生土长的印度公司,早些年被沃尔玛以160亿美元的价格收入麾下。

除了亚马逊和Flipkart以外,剩下为数不多的线上购物者被少数几家规模较小的本土线上购物初创企业激烈争夺。

眼下,这份法案最终是否会付诸实施还不确定,但如果真的实施,必定威力不小,很可能会打击到谷歌、Facebook以及WhatsApp的等通讯软件,毕竟一直以来,这些公司将数亿印度用户的数据都保存在海外的服务器里。

“如果将所有数据都保存在本地,意味着美国科技公司们需要使用印度当地的数据中心,这无疑会成为一笔非常庞大的费用开支,而且还会给公司带来运营方面的困难和阻碍。互联网行业分析师Tarun Pathak说。

对于理想状态,美国科技公司还存在着另一层面的顾虑,一般来说,除了极端情形,美国科技公司更愿意将用户数据掌握在自己手中,而非交给政府或让政府享有监听或监管权力。

“如果这一政策真的成为事实,一些将服务器存放在海外的印度本土公司也会受到影响,”印度软件和服务业企业行业协会(NASSCOM)的公共政策主管Ashish Aggarwal说。

此外,一份于近日曝光的、由印度政府主管云计算政策的委员会提交的一份政策草案建议,印度政府应下令将所有保存在云端的数据收归印度本土,这可能会影响到亚马逊的拳头产品,AWS云服务。微软公司的云服务也会受到同样的影响。

众所周知,数据中心需要消耗大量电力,而印度的用电成本又明显高于其他国家;甚至于,一旦这些美国科技公司在印度设立数据中心使得印度国内耗电量激增,还需要科技公司或印度政府付出额外成本。

中国对于在华提供服务的外国公司就是这样要求的。今年年初,中国政府刚刚要求苹果公司将中国客户的iCloud账户转移到该公司当地合作伙伴的服务器上,这些数据的密钥也存放于中国本土,这意味科技公司在个人隐私保护政策方面的态度转向;毕竟,在历史上,全球用户的密钥都专门单独存放在美国。

《华尔街日报》还得知,有印度电信管理部门的官员表示,印度主要的电信监管机构已经对苹果公司发出威胁,声称要对苹果公司作出处罚,理由是苹果公司拒绝在其应用商店审核通过一款由印度官方发布的垃圾邮件拦截程序。

苹果公司一直不愿将该应用程序上架,理由是“认为该程序侵犯了用户隐私。”该程序的本意拦截用户不愿意接收的短信或者电话。

该官员还称,如果苹果公司不配合印度政府的行动,将通知电信公司切断iPhone的网络信号。

这一提案的出台背景是,最近一段时间,印度政客和印度当局对在WhatsApp上散播谣言的人进行了严厉处罚。

目前,WhatsApp已经开始控制和放慢该应用上信息的发送速度,但印度当局表示,WhatsApp做的还远远不够。有分析师称,政府想要的是让WhatsApp把谣言和传播谣言的人迅速识别出来并立刻进行阻止。

对此,WhatsApp没有予以回应,也没有美国科技公司对印度的这份提案进行回应。

吴娅坤

吴娅坤

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来源:观察者网 | 责任编辑:吴娅坤
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