美国唯一的稀土矿有中资背景,计划赶在明年底有加工能力

来源:观察者网

2019-05-27 12:07

【文/观察者网 尹哲】美国唯一正在运营的稀土矿,正因贸易摩擦而改变自己的业务模式。

5月26日,《南华早报》报道称,作为全球最大的两个经济体贸易摩擦的受害者,总部位于拉斯维加斯的MP Materials(下称:MP材料),将在2020年底之前启动自己的加工能力。

目前,这家企业正在开发位于加州的芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土矿,是美国唯一还在运转的稀土矿。路透社报道称,该矿每年向中国出口近5万吨稀土浓缩物用于进一步加工。

值得一提的是,芒廷帕斯稀土矿还是中国境外在运营的最大轻稀土矿山之一。2017年6月,A股上市公司盛和资源(SH.600392)与2家美国财团成功竞购了该矿山资产,并于次月开始着手恢复生产。

5月13日,中国宣布对原产于美国约600亿美元进口商品实施加征关税,将于6月1日起生效。其中,进口自美国的稀土金属矿的关税将提升至25%,使该矿矿石在中国市场的竞争力受挫。

“美国政府没有反击对我们产品单方面征收关税的做法,足以证明美国对中国稀土产品的依赖。”上述报道援引首席执行官迈克尔·罗森塔尔(Michael Rosenthal)的话称:“这将使美国制造业者和政府官员的注意力回到我们正在尝试去做、以及能够做到的工作上去。”

芒廷帕斯稀土矿鸟瞰图。图源:SCMP Pictures

芒廷帕斯位置图

上世纪80年代起渐失主导地位

“尽管进口稀土可以绕过开采配额以及相关环保法律,但25%的关税仍然会让中国本土的稀土矿产更具竞争力。”Roskill Information Services驻伦敦的分析师大卫·梅里曼说道。

MP材料的举措,凸显出中美复杂的商业关系中,稀土领域的不平衡。

上述报道提到,自美国1985年官方统计以来,中国就一直保持着对美贸易顺差。

同一时期(上世纪80年代中期),当中国基于自身庞大的储量,开采、提炼、加工稀土资源时,芒廷帕斯也失去了其在全球稀土供应领域长达20年的主导地位。

直到今天,中国已经控制了全球约90%的稀土供应。

芒廷帕斯稀土矿发现于1949年,包含铈、镧、钕和铕。

此前,一家名为Molycorp的企业在这里开采了超过半个世纪,但随着加州严格的环境保护法,高污染且具有放射性的采掘过程便在商业上行不通了。

也因此,这家公司在2015年申请了破产保护。

罗森塔尔坦言:“我们的高品质矿石让我们的成本具有显著的竞争优势,但我们面临着来自环保合规、劳动力、废水处理、运输等方面完全相反的成本压力。”

自2017年从Molycorp手中买下矿山以来,MP材料一直在调整和完善当地的加工设施。此举一直是后者商业计划中的关键。

并且,在去年中国对自美进口矿石加征10%关税之后,这项计划得到了进一步推动。但关税着实让MP材料深陷美国政府,以及其最大市场——中国的贸易漩涡之中。

不过,罗森塔尔指出,依靠提高产能、降低单位成本,MP材料能够对冲掉关税所带来的负面影响。

“Molycorp犯过的战略错误,譬如投资昂贵的生产线提取低价值的铈(cerium),都将在随后的对产能的调整中被扭转过来。”他说道。

另外,钕磁应该是焦点。

“铈的价格在5-7年以前是现价的4倍以上。我不认为Molycorp会想到价格跌了这么多、这么久。”一位咨询公司主管稀土和电池金属的人士表示。

此前,Molycorp投入了近15亿美元用于生产和提炼可用矿物的设施,而罗森塔尔拒绝透露他们的花费,但提到,目前无需新的融资就可以完成改造工作。

“在美国,稀土开采和生产是停滞的”

值得一提的是,A股上市公司盛和资源(SH.600392)是MP材料的股东,不仅为后者提供设备,还是后者在中国的经销商。

盛和资源2018年年报截图

根据盛和资源2018年年报,该公司通过其控股子公司——乐山盛和稀土股份有限公司(下称:乐山盛和)参股MP材料,持股比例为9.99%。

去年,芒廷帕斯稀土矿项目完成了试产阶段且生产稳定,同时也实现了对外销售。

MP材料官网截图

另外,根据MP材料官网披露,乐山盛和持有该公司少数无表决权股份。

同时,这份介绍也披露,中国的稀土生产已经占据了全球供应的85%。而在美国,无论是稀土开采还是加工都是停滞的。

前文提到的梅里曼指出:“(关税)让盛和资源,以及美国财团两方都感到担忧。因为在中国以外,几乎没有什么加工稀土的能力。”

而根据盛和资源官网介绍,芒廷帕斯稀土矿是中国境外在运营的最大轻稀土矿山之一,稀土储量约1669万吨,稀土氧化物约130万吨:

芒廷帕斯矿山在20世纪60至80年代期间曾是全球最大的稀土供应源。

此后,随着中国稀土的发展壮大,受竞争压力和稀土价格等因素的影响,芒廷帕斯矿山于2002年关闭。

2010年美国上市公司Molycorp投入巨资重启芒廷帕斯矿山,但由于技术、市场、财务成本等综合因素,矿山复产后持续亏损,Molycorp于2015年进入破产程序。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:尹哲
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