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脸书或遭拆分,曾拿中国做“挡箭牌”

责任编辑:邢晓楠 来源:观察者网      2020-12-11 21:55:00

(文/观察者网 邢晓楠)据美国有线电视新闻网(CNN)报道,美国联邦贸易委员会(FTC)和四十多个州于12月9日对脸书(Facebook)发起两起反垄断诉讼,指控这家社交媒体巨头滥用其在数字市场的主导地位打压竞争对手。FTC可能通过申请永久禁令要求脸书剥离包括IG和WhatsApp在内的资产,如有必要,美国政府会要求该公司拆分。

脸书在2012年及2014年分别收购了IG和WhatsApp,将这两者拆分出去或许会抹杀脸书的长期价值。为了应对可能的结果,脸书开始聘请一些拥有丰富反垄断诉讼经验的律师,并在技术层面上紧密整合其应用程序。值得一提的是,该公司还曾提出了这样一种说法:脸书欢迎监管,但过大的打击力度将让中国等其他国家在快速发展的技术领域获得竞争优势。

截图来源:CNN商业

“疯狂”收购的脸书

作为一家社交网络公司,脸书已经收购了包括IG和WhatsApp在内的五十多家公司,并拥有超过30亿用户。这种主导地位引起了许多人的质疑,即脸书的首席执行官扎克伯格在通过这种主导地位打压、甚至扼杀其竞争对手。

美国联邦贸易委员会(FTC)和48个州及地区的总检察长对脸书发起两起反垄断诉讼。FTC可能通过申请永久禁令要求脸书剥离包括IG和WhatsApp在内的资产,如果必要,美国政府会要求脸书拆分。同时,一份诉讼里明确要求法院发布命令,要求脸书如果未来有超过1000万美元以上的收购,需要通知州政府官员。

2012年,脸书宣布以10亿美元收购当时只有13名员工的IG;两年后,脸书又宣布以190亿收购WhatsApp。

CNN商业新闻制片乔恩·萨林表示,WhatsApp作为一个既没有广告又不太向用户收钱的社交软件,或许日后永远无法为脸书挣回这190亿。但对脸书来说,除掉一个正在快速扩张的对手就值这么多钱。FTC推测,如果脸书不购买,WhatsApp和IG可能已经发展成为它强大的竞争对手。

《纽约时报》于12月9日发文表示,在这些收购之后,IG和WhatsApp人气飙升,让脸书一跃成为一家控制着全球最受欢迎的社交媒体和短信应用的公司,帮助它成为了一家市值超8000亿美元的互联网巨头。

截图来源:乔恩·萨林视频《这就是脸书如何压制其他竞争者的》

拆分会对脸书带来何种影响呢?彭博社认为,由于脸书的大部分收入增长来自IG,而WhatsApp对脸书在数字商务上的布局至关重要,因此失去这两个平台可能会抹杀脸书的长期价值。

脸书的“招数”

除了“收购”竞争对手,脸书还有其他竞争手法。萨林提到,每当用户通过脸书登录某网站时,就意味着脸书对这个第三平台开放了它的接口。但有政府官员表示,当脸书认为这家平台会对它产生威胁时便会切断接口,禁止用户继续通过脸书的账号访问该网站。萨林表示,一些公司“就这样再也不存在了”。

指控称脸书的这些行为导致互联网用户在社交媒体平台上的选择更少,体验更差,伤害了消费者。而那些有可能成为脸书竞争对手的科技公司,目前正面临投资减少的困境。

随着反对的声浪渐大,脸书做了一系列准备:已经开始聘请一些拥有丰富反垄断诉讼经验的律师,并在技术层面上紧密整合其应用程序。

乔治华盛顿大学公共政策研究所经济学家、反垄断专家哈尔·辛格表示,如果脸书最终被认定违反了法律,它确实可以通过声称其服务整合过于紧密而阻止拆分。但辛格补充,该理由是否具有说服力将由法院来决定。

值得一提的是,脸书还曾提出这样一种说法:脸书欢迎监管,但过大的打击力度将让中国等其他国家在快速发展的技术领域获得竞争优势。

科技行业的“变局”

脸书不是唯一受到调查的科技公司。根据当前的趋势,美国官员开始越来越多的调查科技行业潜在的反竞争行为,范围包括了苹果对IOS应用程序生态系统的控制,和亚马逊在其电子商务平台上对待独立卖家的做法。

脸书也不是第一家受到调查的科技公司。今年10月,谷歌也被美国司法部和11个州提起诉讼,被指控其“为维持其在在线搜索和搜索广告领域的强大地位而扼杀竞争对手”。而在上世纪90年代末和21世纪初著名的“合众国诉微软案”中,联邦政府联合了19个州以及首都哥伦比亚特区共同起诉微软公司违反《谢尔曼反垄断法》而占据了绝对的市场垄断地位。

正如微软这场案例所显示的一样,反垄断诉讼可能需要数年的时间,但它们最终会产生巨大的影响。有专家认为,当年解决微软的诉讼为后来谷歌的崛起铺平了道路。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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