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英国以“国家安全”为由干预英伟达收购ARM

责任编辑:吕栋 来源:观察者网      2021-04-20 17:14:35

【文/观察者网 吕栋】美国半导体厂商英伟达(NVIDIA)收购英国芯片架构公司ARM一事再生变数。虽然中美监管机构还未发声,但英国政府已宣布将出手干预这笔足以重塑全球半导体格局的交易。

当地时间4月19日,英国政府官网发布数字大臣(Digital Secretary)奥利弗·道登的一份公共利益干预通知(Public Interest Intervention Notice),确认英国将以“国家安全”(national security)为由介入英伟达收购ARM一事。

虽然通知并未说明涉及国家安全的具体事项,但英国政府官员表示,道登考虑了来自投资安全领域官员的建议。据道登透露,他已写信给英国竞争监管机构,要求他们对这起去年9月份就已宣布的交易展开“第一阶段”调查,下一步决定将根据调查结果做出。

英国政府官网截图

按照道登要求,英国竞争与市场管理局(CMA)需要为其准备一份报告。这份报告将讨论英伟达对ARM的收购是否会减弱英国在市场上的竞争力,以及是否应通过相关当事方的承诺来代替“第二阶段”调查,以解决任何担忧。CMA必须在2021年7月30日之前完成此报告。然后,道登可以选择批准交易、在某些条件下允许交易,或者要求进行“第二阶段”调查。

道登在一份声明中称:“在认真考虑了拟议中的ARM收购案后,我今天以国家安全为由发布了干预通知。下一步,为帮助我收集相关信息,英国的独立竞争管理部门将就交易影响编写一份报告,这将有助于做出进一步的决定。 我们希望支持蓬勃发展的英国科技产业并欢迎外国投资,但也应该适当考虑此类交易对国家安全的影响。”

根据英国《2002年企业法》,数字大臣拥有“准司法权”,可出于公共利益考虑干预某些并购,以确保对英国的任何国家安全隐患进行探讨。

周一美股盘中,英伟达跌逾4%。该公司一位发言人表示:“我们不认为这笔交易构成任何重大的国家安全问题。我们将继续与英国政府密切合作,就像我们宣布这项协议以来所做的那样。”

英伟达创始人黄仁勋(资料图)

ARM成立于20世纪80年代,总部位于英国剑桥,2016年被日本软银集团以320亿美元收购。虽然ARM不生产芯片,但该公司设计的芯片架构IP被广泛用于苹果、三星、华为、英伟达、高通等知名科技企业的产品中,以至于全球90%的智能手机处理器和其他类型的移动芯片,采用的都是ARM设计的架构方案。

2020年9月,英伟达宣布将以400亿美元(约合人民币2700亿元)的价格从软银手中收购ARM,该交易不包括ARM的物联网业务部门,预计交易将在18个月内完成。当时的报道称,英伟达、软银和ARM的董事会已批准该交易。但英伟达透露,这项交易仍需获得英国、中国、美国和欧盟等国监管机构批准。

英伟达是图形处理器(GPU)的发明者和龙头厂商。近些年来,随着大数据和AI兴起,该公司凭借在GPU领域打下的基础,迅速在AI、数据中心、云计算等核心科技行业发力。随着行业地位不断提升,英伟达已成为美国市值最高的半导体厂商,目前市值已领先英特尔超过1000亿美元,在全球半导体企业中也仅次于台积电和三星。

因此在业内人士看来,若英伟达成功将ARM收入囊中,不仅将成为半导体行业历史上最大的收购之一,还将催生出一个芯片界的“巨无霸”。

ARM公司(资料图)

在此之前,CMA曾透露,准备以市场竞争为由对英伟达收购进行调查。该机构负责人安德烈•科切利(Andrea Coscelli)称:“我们将与世界各地的反垄断机构密切合作,认真考虑这笔交易的影响,确保最终不会导致消费者面临更昂贵或质量更低的产品。”而据彭博社报道,美国联邦贸易委员会也在审查该交易。

作为全球最大的半导体市场,中国也早已出现反对声音。去年9月,中国工程院院士倪光南就曾表示,英伟达如果并购成功,肯定对中国企业非常不利。“所以我相信我们商务部可能会否了这个并购,是不是能够并购成呢,也不知道。总而言之,ARM将来我们也不能很舒服地用。”

根据中国《反垄断法》及相关规定,如果涉事公司在全球范围内的营业额超过100亿元人民币,无论是否牵扯到中国企业,都要纳入中国的反垄断监管中。而无论ARM还是英伟达都满足这一条件,同时中国还是ARM的最大市场,所以这个并购案无疑需要得到中国方面审批。

随后在去年10月,彭博社援引知情人士报道称,包括华为在内的中国公司,已向中国监管部门表达对英伟达收购ARM的担忧,这有可能导致这笔400亿美元的巨额并购告吹。

英国《金融时报》指出,除国家安全和反垄断问题外,英国方面还担心ARM可能会搬离剑桥。不过,英伟达首席执行官黄仁勋表示,如果收购成功,将把ARM的总部留在剑桥,并计划扩大该公司在当地的规模。

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