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美国5月通胀数据再度爆表,宽松政策何去何从?

来源:观察者网

2021-06-11 13:45

【导读】 本文是资深金融业者、经济学者高德胜对美国5月通胀数据的最新观察和分析,观察者网获授权发布。

通胀,已成为美国社会最为关注的热词。

6月10日是一个牵动全球市场敏感神经的日子,投资者屏住呼吸等待美国官方公布的5月份通胀数据。

北京时间10日晚间,美国劳工部公布5月份消费者价格指数环比上涨0.6%,跃升至5%,为2008年8月以来的最大年度涨幅;核心消费者物价指数环比上升0.7%,同比上升3.8%,为1992年以来最大年度涨幅。这远远超出了此前经济学家的预期,进一步加剧了人们对美国通胀的担忧。

英国《卫报》报道截图

加速上涨的通货膨胀正成为美国经济面临的最大风险。

数月来,随着美国疫情趋稳,民众对消费品和其他生产需求强劲,导致从美国木材到计算机芯片都出现严重短缺。美国消费者正在感受物价上涨的直接压力,“在超市花100元只能买到过去不到80元的食物。”汽油、食品、汽车、住房和电脑等消费品价格上涨大幅推高了消费者物价指数,中下层民众生活受到明显影响。

4月美国消费者物价指数(CPI)较去年同期增长4.2%,是2008年经济危机以来最大的同比增长;4月生产者物价指数(PPI)同比增长6.2%,创下2010年以来历史新高。

根据纽约联储对消费者的调查,普通美国人对1年期和3年期通胀中值预期分别跃升至3.4%和3.1%,创下2013年9月以来的最高。经济学家普遍预期美国通胀可能更加严重。《商业内幕》引述宾夕法尼亚大学沃顿商学院知名经济学教授西格尔说,美国的通货膨胀率将在未来两三年之内突破20%,相当于上世纪70年代美国恶性通胀的情景。

德意志银行的研究团队最近发布一项报告发出警告,美国即将到来的通胀可能类似于1970 年代。报告指出,美联储为了追求全面的复苏而忽视通胀的风险,将产生可怕的后果,通胀的爆发将使全球经济坐在“定时炸弹”上。 “这可能导致一场严重的衰退,并在全球引发一系列金融危机。”

美国通胀快速上涨的根源在于美国政府不负责任的货币宽松及财政刺激计划。2020年3月后,疫情冲击使美国股市遭遇史无前例的四次“大熔断”,为挽救美国资本市场免于崩溃,美联储使出无限量化宽松的“大杀器”。仅2020年3月的一个月内,美联储的就增发3万亿美元,此后维持每月1200亿美元够债计划,持续向金融体系放水。拜登政府不仅延续了特朗普时期的宽松货币政策,还一口气推出数个经济救助和刺激计划,总支出规模达到7-8万亿美元。有学者指出,拜登政府支出的增长规模,已经大大超过了罗斯福新政、2008年金融危机时期、里根80年代初扩张军备等历次美国经济刺激计划。

如此庞大的货币、财政刺激规模,使美国货币洪水到处泛滥。美国家庭、企业和个人手握大把现金,单是个人储蓄就从一年前的1.6万亿美元激增至惊人的4.1万亿美元。银行存款多到银行不能承受,要求储户取走或花掉。

在通胀持续的压力下,美联储目前的态度从否定存在通胀,到承认通胀的现实但坚称 “高通胀只是暂时的”,表明其在支持经济快速复苏与控制通胀的天平上,坚定地选择了前者。然而,尽管美联储嘴上仍然高声“维稳”,但内部不得不正视通胀的事实,4月美联储的货币政策会议,自新冠疫情暴发以来首次讨论收紧货币政策立场的可能性。

英国《卫报》报道截图

种种迹象表明,美国的通胀绝非是“暂时的”那么简单。

美国现实的情况是“生之者寡而食之者众”。美国是消费型社会,也是全球最大进口国。随着美国疫情逐步得到控制,美国的消费需求爆发式增长,而全球供应链受疫情影响存在较大缺口,使得美国消费者价格、生产价格指数急速上升。4月份美国进口价格连续第六个月上涨,同比涨幅达到10.6%,为过去十年来最高水平。而美国的就业数据远逊预期,拜登的纾困支票和各种政府救济助长了美国人不工作,美联储公布的自愿离职率创下新高。在劳动力供应缺口之下,美国薪金水平意外上升,将进一步助推通胀上升,导致“工资—物价”螺旋上升的恶性循环。这些情况表明美国的通胀将持续更长时间。

同时,全球新冠疫情一波未平,一波又起,陷入供应链危机,产能缺口助推了全球通胀的上升。在全球大通胀的形势下,中国抗击新冠疫情的成功,更加突显了中国产业链的安全和独具优势,中国制造成为疫情下全球供应链屈指可数的可以指望的依靠,也成为缓解全球通胀的稳定器。6月9日,人民银行党委书记、证监会主席郭树清在十三届陆家嘴论坛上表示:“中国在相当一段时期内供应了全球一半左右最终产品,而且总体上没有提高出口离岸价格,为全球疫情防控和经济恢复奠定了坚实基础。如果说最发达国家大量印发的货币形成了拉动全球通胀的动力源,那么,中国数亿劳动者生产的商品就是稳定全球通胀的千钧锚。”这既是中国应对国际竞争的底气,也彰显了中国对世界的大国责任与担当。

当前全球疫情仍然存在较大不确定性,其对世界经济产出的影响不容乐观。国际货币基金组织的展望报告预计,虽然今年全球经济步入缓慢复苏,但全球产出水平仍将低于疫情前2%。这也预示美国及全球的通胀不会是短期的。

“市场观察”网站报道配图

最近一个引人关注的信息是,美国财政部长耶伦突然改口,开始为加息放风。6月6日在接受记者采访时她表示,“如果我们的利率水平略微升高,这实际上对美国社会和美联储都是有利的”。

这是耶伦近期以来第二次提到加息。上个月她在接受《大西洋月刊》采访时曾表示,“为了保证经济不会过热,利率可能不得不一定程度上升。”这一表态随即引发美股大跌,之后耶伦不得不马上改口,为自己加息的言论解释说:“我认为不会出现通胀问题,但如果真有的话,美联储有能力解决。” 财政部高官在加息问题上表态的闪烁与犹疑,表明在控制通胀与维持宽松货币以刺激经济的选择上,美国面临两难。一方面是通胀猛如虎,另一方面一旦美联储加息,会触发美国股市下跌的风险。

美国经济面临的困境远不止通胀。拜登和特朗普比赛式的无限印钞和大手撒钱带来的后遗症正在快速显现,各种“虚火”同时上攻:股市泡沫风险积聚,国债利率叠创新高,天量债务无法持续。美国经济内在的结构性矛盾与政府不负责任的经济政策相互叠加,将美国经济推到危机的边缘。

如今美国股市已呈现极度泡沫化。持续的超宽松货币政策,源源不断的资金流入,使美国股市不仅免于去年3月因四次熔断而崩盘,还不断攀上历史高位。在去年美国疫情失控、经济衰退的背景下,美国股市的火热缺乏经济基本面的支撑。

截至6月1日,按照威尔夏指数,美国股市总市值已达44.3万亿美元,而美国今年首季GDP最新估值约为22.1万亿美元,衡量股市泡沫风险的巴菲特指标突破200%。巴菲特认为该指数创历史新高是“非常强烈的崩盤警告信号”,而代表美国股市的平均年化回报率为- 3.1%(含股息),表明美国股市已经严重高估。

除了巴菲特指标,投资顾问机构RIA Advisors首席投资策略師罗伯兹也警告,衡量股市风险的五大指标(恐惧/贪婪指数、基金经理人乐观指数、杠杆型基金做多做空比例、保证金/债务比例、美股与3年平均线偏离)均显示美股已处于严重泡沫之中,只要一点风吹草动,都可能引发恐慌性抛售,导致股市崩盘。这种情形一旦发生,标普500指数将蒸发40%至60%。

“市场观察”网站报道配图

随着美国通胀的快速上升,美国股市已进入高风险状态,投资者已如惊弓之鸟,如履薄冰地做着随时逃离的准备。美联储和财政部任何一点儿的微妙暗示,都会引起股市大起大落。美股泡沫一旦刺破,将引发美国金融市场巨震并导致全球性的经济危机。

美国债务激增是美国面临的又一大困境。去年以来,为应对疫情危机,美国连续出台经济救助计划,导致美国财政赤字和债务爆炸式增长。目前美国国债总额已突破28万亿美元,超过美国GDP30%。而美国政府的债务增长还远没有尽头,根据拜登政府制定的财政预算,美国2021年财政赤字为3.669万亿美元,2022财年赤字为1.837万亿美元,预计未来10年赤字累计增加14.531万亿美元。

拜登意图通过提高企业税作为弥补财政支出扩大的来源,但受到共和党的阻力,美国庞大刺激支出将最终不得不依靠美联储印钞来解决。这也是美联储很难退出量化宽松政策的原因。拜登的庞大基建计划、创新与竞争计划正嗷嗷待哺需要大笔支出。

而无限制的扩大印钞势必削弱美元信用,导致美元持续贬值,长此以往将动摇美元霸权的根基。同时,随着通胀上行,美债收益率飙升,表明美债已经供过于求,曾经作为全球资金避风港的美债,随着美债激增也越来越受到众多质疑,不再象过去那么受国际投资者追捧,美债扩张也将面临天花板。谁来为天量美债接盘,是令美国伤脑筋的问题。

另一个警号是,美联储用于控制短期利率的隔夜逆回购需求飙升,6月9共有49个对手方在美联储的隔夜逆回购中的交易规模达到5029亿美元,本周三个交易日接连创新高。美国的银行和货币市场基金以0的回报将资金回存美联储,且规模史无前例,这表明美国金融体系的现金已经多到没有别的去处,开始倒灌回美联储,表明美联储继续向市场注水的操作已接近极限。该工具更早的历史峰值是2015年12月末的4760亿美元,正是美联储收紧量化宽松的起点。

如今美国经济面临多重考验,险象环生,政策制定者不得不在多重矛盾的目标中寻求艰难的平衡:遏制通货膨胀与维持货币宽松、刺激经济复苏与保持债务可持续、防止股市泡沫破裂与实际利率不可避免上升、继续量化宽松与保持美元稳定。这些难题每一个就可能成为引爆危机的导火索。

综合判断,美国及全球通胀将持续较长时间,这将是全球经济面临的最大威胁。在持续通胀的压力下,美联储可能被迫调整原先的计划,提早收紧货币政策。随着美联储利率政策的转向,美国股市首先受到重压,导致美国市场流动性紧张,进而引发全球美元回流,全球金融市场面临一场巨震。脆弱的发展中国家将再次遭遇资本外流和资产价格贬值的冲击,美国借机又可以开启新一轮血雨腥风的财富收割。

在美元放水和回流的循环中,美国一次次避免了自己的危机,并实现了对世界财富的洗劫,这样的历史可能再次重演。这就是美国金融帝国主义的真相。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:林铃锦
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