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世界人工智能大会,黑芝麻智能展示国内领先大算力芯片

来源:观察者网

2021-07-20 17:19

【导读】 “大家都差不多,都在拼时间拼速度,中国车企也很激进。”

【文/观察者网 李焕宇】汽车,曾是“中国制造”的痛点,由于在发动机、变速箱等核心部件上同德、日、美等汽车大国存在差距,中国巨大的汽车市场大多被外国品牌占有。

不过随着新能源汽车、自动驾驶、智能化等一系列新技术的涌现,全球汽车行业迎来重大拐点。

在本月落幕的世界人工智能大会上,多家专攻汽车智能化的国内厂商亮相大会,参展商之一的黑芝麻智能首席营销官杨宇欣向观察者网表示,在自动驾驶、“软件定义汽车”等领域,全世界车企都是在同一起跑线,无论是有着百年技术积累的国外厂商,还是新近崛起的国产厂商,身位都差不多。

甚至因为节奏太慢,传统车企精工细作打磨产品的传统会成为新赛道上的包袱,而轻装简从的中国车企其实已经走得非常激进。

黑芝麻的展台 图片来源:黑芝麻智能

电动车之后的新赛道:“软件定义汽车”和自动驾驶

汽车,已经成了继手机之后的第二大智能终端。《南华早报》亚洲部高级记者汤姆·霍兰德曾表示,2039年的汽车恐怕将与2019年的汽车大不相同,其变化之大将可以与手机在过去20年里的变化相比。

原先的汽车讲究的是软硬件一体,所以当消费者升级软件时,他们得跑到4S店等专门的场所去。汤姆·霍兰德称,由于传统制造商的工程师团队落后于时代,因此他们编写的软件效率低下且毫无章法可循。麦肯锡咨询的一份报告显示,为了开发一个新车型,传统厂商的软件工程师需要为其编写1亿行代码。要知道,编写波音787飞机的软件程序仅用了1000万行代码,编写F35战斗机的软件程序也只用了2500万行代码。

首先打破这一局面的是特斯拉。作为《时代》杂志评出的21世纪10年代的10款最具影响的科技产品,特斯拉不再将软件同硬件捆绑,并将导航、音乐、语音识别、购物、娱乐等各种与互联网接轨的新功能加入其中,带来了全新的技术和商业模式。

杨宇欣表示,在这种模式下,软硬件分离,汽车可以通过联网的方式很方便地升级软件,就像手机一样。通过软件的不断迭代升级,汽车的功能、性能会不断拓展、提高。在商业模式上,汽车也相比原先的一次性买卖有了更多可以提供服务(收费)的机会,比如现在车里都有屏幕,以后可以再卖个皮肤,从而带来更多盈利的机会和可能性。

目前,这种“软件定义汽车”已经成了所有车厂都在强调的概念。但对传统厂商而言,想要跟上节奏并不容易。

新时代的汽车被认为是像iPhone一样划时代的产品

据杨宇欣介绍,汽车行业原先的节奏是比较慢的,大家都是想办法先造一个完美的产品出来,然后再拿去卖。但在“软件定义汽车”的时代,由于汽车功能和性能的提升可以通过软件更新来完成,所以汽车的设计、生产节奏大大加快了,那些来自电子行业,很适应这种节奏的挑战者们完全可以更早的把车推出市场,再通过软件的方式不断地去修补问题。所以,造车、卖车的节奏全都变了,传统企业的挑战就在于能不能跟上这波节奏。

但中国厂商在这方面并没有那么多的历史包袱,甚至可以说是在全球走得最快的。因为他们明白商业模式的迭代意味着弯道超车的机会,而中国又是全球最大的汽车市场之一,这将使国产厂商们有机会同那些传统巨头们抗衡,甚至在某些方面超过它们。

汤姆·霍兰德也认为,今后的汽车制造商很可能将不再依赖制造并向个人用户销售汽车来获得利润,他们的利润将来自向用户提供个性化的出行服务。从这个角度来分析,今天的那些传统的汽车产业巨头们将很难在未来的市场上生存下来。

自动驾驶也是如此。虽然它不像电动车和“软件定义汽车”那样,同原有的模式存在替代关系,但作为一个全新的事物,那也就意味着大家都在同一起跑线上。

杨宇欣表示,目前全球在自动驾驶这一领域都不存在一个领先其他厂商很多年的优势企业,“大家都差不多,都在拼时间拼速度,中国车企也很激进。”

大算力芯片:新时代智能汽车的基石

尽管软件和自动驾驶正逐渐夺取传统机械硬件的风头,但这同时也加深了对另一种硬件的依赖——大算力芯片。

即便是在特斯拉开创的新模式下,汽车的硬件依旧没法像软件那样随时更新,所以,为了给软件升级留下充足的空间,硬件就得做得有冗余,而像芯片这种核心硬件的算力自然是越大越好。

黑芝麻智能CMO杨宇欣表示,如同CPU之于电脑、手机,越是智能的汽车就需要越强劲的芯片提供算力支撑。正因如此,高性能的大算力芯片眼下是全球车企最关注的点,而不是之一,因为它决定了一辆车的智能车化水平,而智能化的程度又是未来汽车最重要的卖点。

纵观全球,GPU巨头英伟达是全球在大算力芯片上发展得比较快的厂商,手机界巨头高通也在进军这一领域。国内厂商当然不会错失这个新赛道,黑芝麻智能和华为目前是在算力上发展得最快的两家。

黑芝麻的公开信息显示,该公司成立于2016年,自2019年起,他们每年都会发布新的产品,今年4月,黑芝麻发布了最新的华山二号A1000 Pro芯片,算力达106-196TOPS(万亿次/秒),单颗芯片可以支持高级别的自动驾驶功能。

在对比自家产品和国外产品时,杨宇欣称,黑芝麻能够在大算力芯片这一关键领域和国外的传统巨头并驾齐驱,而不是像其他芯片或是传统汽车部件那样同国外出现代差。因为他们很早就在耕耘这一市场,而且有着来自博世、英伟达、微软、高通、等业内顶尖公司和15年以上汽车+芯片行业工作经验的核心团队。

比如英伟达最新的芯片是200多TOPS,他们明年也可以推出200多TOPS的产品。最近两年,黑芝麻的华山二号A1000还先后通过了ISO26262功能安全产品ASIL B Ready认证和汽车最高安全等级ASIL D的功能安全流程认证,同样仅次于几个国际头部汽车芯片企业。

黑芝麻于2020年推出的华山二号A1000 图片来源:黑芝麻官网

另外,黑芝麻的大算力芯片有两大核心自研IP做支撑——NeuralIQISP 图像信号处理器及高性能深度神经网络算法平台DynamAI NN引擎。据杨宇欣介绍,一款大算力芯片可能得用上十几种IP,不过这里面有很多都是通用IP,完全可以用在汽车以外的地方,因此黑芝麻的自研IP选择的是最核心的模块,以体现自己的技术优势。

在代工环节,他们采用的是台积电的16纳米工艺。杨宇欣表示,目前全球车用半导体的“缺芯”浪潮尚未对黑芝麻智能产生太多影响,一方面是因为公司本身没有电子行业那么大的出货量,另一方面他们同台积电有着密切的合作关系。

作为大算力芯片这一核心部件的供应商,最重要的认可还是来自于它的合作伙伴。黑芝麻智能公开信息显示,他们与中国一汽、博世、蔚来、上汽、比亚迪、东风、中科创达、亚太、保隆、所托瑞安、纽劢科技、联友等在L2/3级ADAS和自动驾驶感知系统解决方案上开展了一系列商业合作。杨宇欣称,几乎所有的车企都跟他们有交流合作。

新时代,新赛道,国产汽车迎来机遇

从新能源汽车到自动驾驶,再到“软件定义汽车”带来的新商业模式和大算力芯片等一系列新兴的硬件产业,曾经被德、日、美等老牌汽车大国把持的汽车行业如今已出现了一个缺口,而且还变得越来越大。

在这个缺口之上,包括黑芝麻智能在内的一些列中国厂商抓住了跟国外处在同一起跑线的机会,破土而出。蔚来资本管理合伙人余宁在接受观察者网专访时就表示,这是汽车行业百年来最大的一次机遇。像新势力车企的成长速度在以前是不能想象的,未来会有更大的成长空间。

不过,掌握核心技术,关键部件,仍然是新机遇下的重中之重。中国国家领导人在去年考察吉林省时指出:“现在,国际上汽车制造业竞争很激烈,信息化、智能化等趋势不断发展,对我们来讲有危有机,危中有机。一定要把关键核心技术掌握在自己手里,我们要立这个志向,把民族汽车品牌搞上去。”

责任编辑:李焕宇
2021世界人工智能大会 车载芯片 自动驾驶
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