“英国基石”谢幕,君主制加速崩塌?

来源:观察者网

2022-09-09 17:12

【文/观察者网 王恺雯】据央视新闻客户端消息,当地时间9月8日下午,英国女王伊丽莎白二世在苏格兰巴尔莫勒尔城堡逝世,享年96岁。

作为英国女王,伊丽莎白二世打破了多项纪录:英国在位时间最长的君主、世界上最长寿的君主……她经历了15位英国首相、14位美国总统,见证了英国入欧脱欧、苏联解体,也见证了大英帝国的衰落和瓦解。

伊丽莎白二世去世后,上任不到三天的英国新首相特拉斯发表声明,将女王描述为“现代英国赖以建立的基石”和“大不列颠精神的象征”,称她的去世是“对英国和世界的巨大冲击”。

对于很多英国人来说,伊丽莎白二世是国家稳定的标志,而她的去世也为这个本就面临重重挑战的国家带来更多不确定性:英联邦是否会分崩离析?苏格兰和北爱尔兰是否会加速分裂?君主制是否还能延续?

现在,这些问题将交给伊丽莎白二世的继任者——73岁的查尔斯三世。

当地时间2022年9月8日,英国伦敦,公交车站的数字广告牌上展示着女王伊丽莎白二世的照片  图源:视觉中国

“大不列颠精神”陨落

1926年4月21日,伊丽莎白出生于伦敦布鲁顿街17号——她的外祖父母家。彼时,她的父亲阿尔伯特作为乔治五世的次子,是王位第二继承人,很少有人会料到伊丽莎白会成为未来的英国君主。

但10年后,她的伯父爱德华八世因辛普森夫人放弃王位,父亲继位成为乔治六世,伊丽莎白也成为王位第一继承人。

1952年2月6日,乔治六世因肺癌去世,同日,年仅26岁的伊丽莎白继位,并在1953年6月2日正式加冕。

“从某种程度上说,我没有当过‘学徒’,我的父亲去世得太早,这是一个突如其来的重担,需要尽你所能地做好工作。”1992年,伊丽莎白在一部纪录片中回忆道。

1946年7月8日,伊丽莎白(左一)和父亲乔治六世、妹妹玛格丽特公主在英国温莎城堡的庭院里 图源:视觉中国

《纽约时报》称,伊丽莎白对英国的统治几乎跨越了整个二战后的时代,她见证了从披头士乐队到英国脱欧的文化巨变,从无线电收音机到Zoom的技术进步,也经历了从温斯顿·丘吉尔到鲍里斯·约翰逊的政治领袖。

70年来,总统、首相、教皇换了一任又一任,伊丽莎白二世却是“雷打不动”。她见证了冷战、苏联解体、英国入欧脱欧,也见证了大英帝国的逐步瓦解。

1952年,伊丽莎白二世与时任英国首相丘吉尔合影   图源:视觉中国

去年,在丈夫菲利普亲王去世后,女王一直受到白金汉宫所说的“间歇性行动障碍”困扰,退出了几乎所有公共活动。

今年6月,她迎来在位70周年庆典,但其间一度因身体不适暂停庆祝。但当地时间6月5日,为期四天的庆祝活动进入尾声时,伊丽莎白二世突然出现在白金汉宫的阳台上,以安排之外的露面结束了这场庆典。

9月6日,伊丽莎白二世正式任命特拉斯为英国新任首相,当时的她笑容可掬,看起来却有些虚弱。不过,外界关注的焦点似乎都汇聚在特拉斯“失礼”的屈膝礼上。

当地时间2022年9月6日,英国巴尔莫勒尔,伊丽莎白二世会见英国新任首相特拉斯  图源:澎湃影像平台

8日中午之后,女王健康情况恶化的消息传出。下午4时30分,英国内阁秘书西蒙·凯斯通知首相特拉斯女王已经去世的消息。6时40分,宣布女王去世的官方声明被放置在白金汉宫外,英国国旗降半旗致哀。

特拉斯在唐宁街的办公室外说,女王的去世“对英国和全世界都是一个巨大的打击”,“无论如何,英国女王伊丽莎白二世始终给予我们所需要的稳定和力量,她是大不列颠的精神,这种精神将永存”。

英国失去“稳定器”?

伊丽莎白二世去世后,来自世界各地的哀悼如潮水般涌来。中国、美国、俄罗斯、法国、德国等多国政要就英国女王去世表示哀悼。

美国总统拜登在声明中表示,伊丽莎白二世“不仅仅是一位君主,她定义了一个时代。”联合国安理会还在召开会议前,全体起立,向英女王去世默哀。

路透社称,伊丽莎白将英国王室带入了现代世界,让它在某种程度上变得更开放、更容易接近。尽管她统治的国家有时难以在新的世界秩序中找到自己的位置,她的家庭也经常与公众的期望发生冲突,但女王本人仍然是稳定的象征。

“对于世界上的大多数人来说,她是英国的化身”。

1986年10月14日,北京,伊丽莎白二世与丈夫菲利普亲王登上八达岭长城  图源:视觉中国

报道称,作为英国君主,从宪法的角度来看,伊丽莎白二世既没有实际权力,也被期望是无党派的,但她却始终展现着她的“软权力”,在英国巨大的社会分裂中,让君主制成为国家统一的焦点。

有观点认为,女王决心尽可能地扮演好她的角色,克制自己不发表任何可能冒犯他人的观点,“这使她的道德权威超越了她仅仅通过女王的地位所获得的任何权力。”

曾出版过戴安娜等王室人物传记的英国作家安德鲁·莫顿(Andrew Morton)说:“在越来越混乱的世界里,她给人一种稳定的感觉。”

《爱尔兰时报》认为,近年来,随着英国脱欧和苏格兰独立公投,英国的政治变得更加混乱,女王则成了罕见的促进民族团结的人物,女王的去世让英国在国家意识上失去了一个罕见的共识。

《华盛顿邮报》写道,70年前,伊丽莎白作为一个横跨全球的帝国的首脑登上了王位,但如今她在一个衰退和不确定的时刻去世——英国的大部分殖民地已经消失,其在欧洲的地位成为紧张局势的根源,它的全球地位也有所下降。

8日,前英国广播公司记者安德鲁·尼尔(Andrew Neil)在英国《每日邮报》旗下“Mail Plus”撰文,称伊丽莎白二世“是一块磐石”,“这个国家的领导人、名流、朋友和敌人来来去去,她却是一个熟悉的、令人安心的、永久的存在。随着她的离开,(英国)在许多方面陷入困境和分崩离析的风险就更大了。”

查尔斯三世的挑战

路透社认为,尽管昔日的大英帝国已不复存在,国家也经历了种种动荡,但伊丽莎白二世的遗产仍然令人瞩目:确保君主制在一个快速变化的时代中生存下来。

但是,未来会怎么样?

多年来,查尔斯一直被母亲的光环笼罩,也常因一些行为受到英国民众诟病。最为人所知的就是他和戴安娜王妃的离婚风波,此事曾重创英国王室声誉,查尔斯现任妻子卡米拉至今被不少英国人视为破坏王室婚姻的“第三者”。他还曾被英国广播公司(BBC)称作“爱管闲事的王储”,称其经常“越位”干预政治。

当地时间2022年5月10日,查尔斯坐在上议院的帝国皇冠旁边  图源:视觉中国

今年早些时候,英国YouGov民调显示,仍有58%受访者认为应保留君主制,但有25%受访者认为若女王去世,英国就应改为共和制。另一项YouGov民调则显示,认为查尔斯会成为一位好国王和不认为他会成为一位好国王的英国民众都达32%。

尽管查尔斯争议不断,但在女王去世前的几个月里,她已经开始为长子的继位做准备。今年2月,伊丽莎白二世表示,当查尔斯成为国王时,希望他的妻子卡米拉获得王后的封号。

伊丽莎白去世后,查尔斯顺利继位,成为查尔斯三世(Charles III,又译查理三世)。有人认为,这并不是一个“吉利”的称号,此前的同名国王——查理一世在英国内战中被废黜并斩首,导致英国君主制暂时解体。

英国王位继承顺序  图源:《纽约时报》(点击查看大图)

“女王见证了大英帝国的终结,查尔斯可能会见证君主制的终结。”美国微软全国广播公司(MSNBC)9日以此为题刊文。

作者海斯·布朗(Hayes Brown)指出,过去数十年间,伊丽莎白二世一直是英伦三岛和英联邦地区数亿民众所知的唯一国家元首,她的头像出现在各种硬币、纸币和电视屏幕上,持续了好几代人。但随着世界摆脱了殖民主义的黑暗时代,这种连续性也在不断减少。

现在,王位交给了73岁的查尔斯。他曾在日记中感叹,在1997年把香港移交给中国期间,他明显受到了普通待遇,这象征着“帝国的终结”。

文章称,伊丽莎白加冕时,英国拥有70多个海外领土,它们都是帝国的一部分。伊丽莎白一直是英联邦的热情支持者,英联邦将新独立的国家与英国王室联系在一起,尽管她在这些土地上的权力很少,但很多人仍将她视为国家元首。

但多年来,视英国君主为元首的国家越来越少,随着2021年巴巴多斯“走向共和”,这一数字下降至14个(除英国)。

今年6月的英联邦国家峰会上,还是英国王储的查尔斯表示,每个成员国都有自己的宪政安排,英女王是否作为英联邦国家元首由成员国自行决定 。

事实上,加勒比地区的英联邦国家早已蠢蠢欲动。今年3月,有牙买加政界消息人士透露,该国政府高层已经讨论了取消英国女王国家元首地位的议题。当月,英国的威廉王子夫妇访问伯利兹、牙买加和巴哈马三个英联邦国家时,就遭遇了不同程度的民众抗议,这些民众希望脱离君主制。

2022年3月24日,威廉王子和凯特王妃在牙买加金斯敦  图源:视觉中国

另一方面,这些前英国殖民地也纷纷呼吁英国支付奴隶制赔偿金。据路透社报道,巴哈马国家赔偿委员会主席坎贝尔(Niambi Hall-Campbell)9月8日向英国王室表示慰问,但也指出“随着君主制角色的改变,我们期望这可以成为一个机会,推动对我们地区赔偿的讨论。”

坎贝尔表示,她希望查尔斯能以反映“时代要求的正义”的方式进行领导,“而这种正义就是补偿性正义”。

来自巴巴多斯的“加勒比海和平与一体化运动”秘书长戴维·丹尼(David Denny)说:“无论谁继承王位,都应该要求王室向非洲裔人民支付赔偿。”

比起英联邦,或许更让英国头疼的是苏格兰和北爱尔兰。近年来苏格兰独立呼声日益高涨,正计划进行二次独立公投;北爱尔兰也不太平,5月,主张“脱英”的民族主义政党新芬党在北爱议会选举中获胜,首次成为议会最大党,引发英国舆论担忧。

尼尔警告,在伊丽莎白二世女王去世后,“(苏格兰与英格兰的)联盟可能处于更大的危险之中”,“女王比英国人更爱苏格兰”,“令人担忧的是,她走了……查尔斯国王会像女王一样爱苏格兰。但他根本没有她那样的权威。”

美国《时代周刊》8日刊文指出,苏格兰地区历来不太支持君主制。今年5月,“英国未来”(British Future)智库的一项民意调查发现,超过三分之一的苏格兰人认为,女王统治的结束是该地区废除君主制、建立共和国的最佳时机。

伊丽莎白二世的传记的作者克莱夫·欧文(Clive Irving)认为,执政苏格兰的苏格兰民族党对君主制的承诺将随着女王的去世而终止,“女王把一切都团结在一起”,“在位这么久,她代表的深度和连续性是无法复制的”。

9月8日,苏格兰首席部长、苏格兰民族党党魁妮古拉·斯特金(Nicola Sturgeon)向女王致敬,“在她统治期间,她以非凡的智慧、奉献精神和忠诚履行了她的职责”,“苏格兰爱她、尊重她、敬佩她”。

《爱尔兰时报》8日称,伊丽莎白二世的去世对北爱尔兰亲英政党民主统一党来说,堪比一场地震,未来英国王室品牌在北爱地区势必会衰落。

布朗认为,君主制更像是一种怀旧的自豪感,看不到实际的必要性。即使伊丽莎白二世在英国人中很受欢迎,但英国人对君主制的支持率正在下滑。而查尔斯的表现虽然比过去好,但他并不像他的母亲那样受欢迎。

“他(查尔斯)和他可能的继任者威廉王子完全有可能目睹君主制本身的瓦解。”布朗表示,“伊丽莎白二世更有可能、也更适合被视为历史上最后一位真正能声称统治英国人民的英国君主。”

责任编辑:王恺雯
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