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iPhone 11背后的男人:被苹果雪藏十余年,A13功臣

2019-09-24 09:55:27

本文转自微信公号“芯潮”(ID:aichip001) 文 | 韦世玮

近日iPhone 11系列手机的预售,已然成为了一个大型“真香”现场。

虽然,许多人从苹果发布会开始前,就在“唱衰”iPhone 11系列。但实际上,在iPhone 11系列预售开启后,京东和天猫公布数据显示,该系列手机的预售量同比暴增480%。

值得一提的是,在此次发布会上,苹果的一个重点就是介绍其最新的A13 Bionic仿生芯片,不仅向大家亮了跑分,还破天荒地“手撕”华为、三星等一众友商。

同时,今年也是苹果第一次让产品背后的工程师走到台前,为大家介绍新款芯片的性能,足以见苹果对A13 Bionic的重视。

但芯潮发现,这位名为Sribalan Santhanam的工程师可不简单,不仅是苹果的芯片工程副总裁,还曾在博通担任高管。

此外,从1995年起,Santhanam还陆续发表了多项技术专利,均涉及集成电路领域中的关键性技术,着实是隐藏在苹果背后不折不扣的技术大牛。

01 履历辗转,被苹果“雪藏”十余年

出生于印度的Santhanam,1988年从安那大学(Anna University)毕业后,便考取了美国密歇根大学,并于1990年拿到了电气与计算机工程理学硕士学位。

其中,安那大学是印度知名的综合性大学,一度被人们称为印度的“麻省理工”,设置了电子通信工程、计算机科学与工程、软件工程和无线技术等多门前沿技术学科。

1989年,Santhanam进入美国DEC公司(Digital Equipment Corporation,简称DEC)担任工程师。

在DEC工作期间,他领导了Strong ARM SA-1500处理器的研发,并成为SA-110、Alpha 21064和21164处理器的关键设计师。

然而,这家曾经在1969年研发出世界上第一台可编程序控制器的公司,在1998年被康柏电脑所收购。

同年,Santhanam入职美国QED公司担任高级工程师,但不到一年,他便跳槽去了一家美国网络芯片制造公司——SiByte,担任主管。

和DEC一样,SiByte也面临了被收购的命运。2000年,博通宣布以20.7亿美元收购SiByte。但这次不同的是,Santhanam并没有另寻别处,而是随着进入博通,担任董事。

直到2003年,Santhanam辞掉了董事一职,到刚成立不满一年的微处理器设计公司P.A.Semi担任设计工程副总裁。

在他扛起芯片研发重任的这几年,P.A.Semi逐渐成长为一家以设计复杂的超低功耗芯片著称的半导体公司。

值得一提的是,该公司成功研发采用65nm处理器芯片的PLL(Phase Locked Loop)噪声分析仪,不仅能够处理器高达2.5GHz的噪声和抖动,还能同时使用先进电路分析技术优化功耗和面积。

而P.A.Semi研发的低功耗、高性能处理器,也被当年一心想把iPhone的微处理器设计在市场打出差异化的苹果“掌门人”乔布斯所看中。

2008年,苹果正式宣布收购P.A.Semi,并将包括Santhanam在内的一众芯片设计师等大牛收入麾下。

而这,也为苹果在强化软件执行速度的基础上,进一步整合软硬件能力,以大举进攻争夺市场奠定了不可或缺的技术基础。

辗转至此,Santhanam开始进入苹果从事幕后研发工作,负责Apple移动产品系列处理器芯片的设计和制造,时间一晃就是11年零7个月。

▲Sribalan Santhanam在苹果的任职履历

02 低调“大神”,20余年发表多项技术专利

实际上,Santhanam的为人十分低调。

有多低调?芯潮翻遍了国内外网站,除了近日的苹果发布会报道中发现Santhanam的身影,剩下只有在几年前的零星报道中,寻找到与他有关的只言片语。

再看看他的社交平台,也仅有少得可怜的一条信息,显示他在2018年为NetSpeed的CEO Sundari Mitra的动态点了个赞,那是一条关于英特尔收购NetSpeed以改进其芯片业务的消息。

此外,在美国加州大学伯克利分校网站的公告栏里,有一则他受邀参加技术讲座的信息,而时间为2017年的9月13日。

▲加州大学伯克利分校刊登的Santhanam讲座信息

但芯潮发现,与相关报道、社交动态稀少而又低调的情况不同是,Santhanam在技术专利申请方面却十分活跃。

早在1995年,在美国DEC工作的他提交了一项名为《快速确定从低阶积进位输入的x-8奇/偶乘法器阵列(Fast determination of carry inputs from lower order product for radix-8 odd/even multiplier array)》的专利申请。

2005年,Santhanam提交一项名为《使用反向偏置技术的磨损补偿机制(Wearout compensation mechanism using back bias technique)》专利申请。

2015年,他又提交了一项名为《可靠性保护带补偿(Reliability guardband compensation)》专利申请。

而这些专利申请,均涉及集成电路领域,包括逻辑电路、存储器电路等方面的电源、电压和耦合等技术。同时,这些专利均由美国专利商标局(USPTO)授予。

经统计,在这20多年里,Santhanam提交的所有待审和过审专利共有32项。

一面是低调行事,多年未曾“浮出”报道水面的幕后工程师;一面是活跃科研,20余年研发专利申请达32项的技术狂人。

不难看出,从1989年的DEC,再经多番辗转到2019年的苹果,无论身处何处,Santhanam早已深深扎根在半导体领域,并已结出丰富的技术果实。

可以这么说,每一年上演苹果大型“真香”现场的背后,必然少不了Santhanam的功劳。

03 结语: 一位低调行事却热衷科研的技术大牛

每一项技术和产品的研发并不是一个技术大牛就能轻易完成的事,它需要每一个工程师夜以继日地开拓和付出,才能逐渐成为一个实实在在的产品,落地来到消费者的面前。

而在苹果每一代iPhone等产品的背后,同样也有众多工程师们为其一步步地打下基石。

无论如何,Santhanam作为苹果芯片工程副总裁 ,其低调行事、热衷科研的态度也将影响着苹果研发团队,他多年来积累下的重要技术成果,也将成为苹果产品生命力续航和发展中不可或缺的力量。

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来源:芯潮 | 责任编辑:吕栋
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