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SpaceX实现火箭“四次复用”,第二批60颗“星链”发射升空

2019-11-12 10:37:45

(观察者网讯)

据The Verge等多家美国媒体报道,北京时间11月11日22点56分(当地时间11日上午9时56分),美国太空探索技术公司(SpaceX)在佛罗里达卡纳维拉尔角空军基地,利用“猎鹰-9”运载火箭把第二批60颗“星链”(StarLink)卫星发射升空。

据介绍,本次“星链”卫星每颗重260千克,总重约为15.6吨。而此次发射的“猎鹰-9”的一级火箭已经是第四次复用,整流罩也是此前回收的二手整流罩。

一级火箭矗立在降落平台上

视频来源:腾讯视频

目前,卫星已经进入停泊轨道,一级火箭已经顺利返回,并在海上平台完成回收。这是SpaceX在发射卫星任务后,第45次成功回收一级火箭。

社交媒体截图

之前发射回收的整流罩

2015年,SpaceX首席执行官马斯克开始接触美国联邦通信委员会(FCC),提出了通过发射卫星向全球提供高速互联网连接的计划。当年9月,马斯克正式向美国联邦通信委员会提出申请,请求批准发射4000多颗近地轨道卫星,组建卫星宽带网络“星链”,用于向全球提供卫星互联网服务。

2018年2月,一份向FCC提交的文件显示,SpaceX将向太空发射约1.2万颗卫星,从太空“直接向美国或全球”提供高速互联网接入服务。

今年10月15日,《太空新闻》报道称,SpaceX正寻求国际电信联盟(ITU)的许可,将另外3万颗“星链”卫星送入太空。这意味着,“星链”计划最终可能会由4.2万颗通信卫星组成卫星通信网络。

近日,SpaceX总裁兼首席运营官肖特维尔(Gwynne Shotwell)在一次媒体圆桌会议上表示,该公司希望在2020年年中为美国客户提供“星链”宽带互联网服务。服务时间最终将取决于是否有足够多的卫星投入运行,而这将需要完成6到8次发射任务。

星链计划的低轨通信星座,能够让战场的高清画面以近乎实时的方式进行传输。据微信公众号“小火箭”分析,星链计划的低轨星座技术如果能够在美军KC-135空中加油机上得到验证的话,就能够帮助加油机在战时进行优化配置。KC-135能给C-130“大力神”运输机实施空中加油作业,在今年(2019年)年底之前完成C-130系列的星链星座验证和在明年(2020年)5月份左右进行KC-135的星链星座通信试验后,就能够在明年的秋季,进行KC-135和C-130的相互寻找和战区加油配合试验了。

加油机和受油机在没有预警机和其他高轨军事通信卫星的支持下,仅靠星链计划的低轨通信星座实现相互配合之后,星链计划的双向链路便完成了技术层面的验证。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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来源:观察者网 | 责任编辑:奕含
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