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暗能量探测相机拍下SpaceX“卫星火车”,天文学家们怒了

2019-11-20 16:38:45

【文/观察者网 邓睿侃】

“将卫星发射到太空中不代表你就是天文学家。”一位天文学家在推特上喊话美国太空探索技术公司(SpaceX)、著名电动汽车品牌特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)。

这位亿万富翁试图通过其“星链计划”(Starlink),为全世界提供太空互联网服务。这项计划涉及到向太空轨道发射12000个设备,形成一个“卫星群”。

不过,雄心勃勃的计划背后,是天文学家们的怒火。因为已经有证据证明,这些卫星的光亮会使天文望远镜“失明”, 天文学家不得不等“卫星火车”通过,才能继续探测。同时,因为数据实时在检测,这还增加了科研人员的数据处理工作量。

2019年11月11日,SpaceX利用猎鹰9号火箭将60颗卫星送入太空轨道 @视觉中国

已对观测造成影响

世界最权威的科学、科技杂志《新科学人》(New Scientist)19日指出,在马斯克今年5月第一次将卫星发射至太空轨道的时候,天文学家就已经发出过警告了,他们注意到这些卫星非常明亮,如果数量继续增加可能会干扰科学研究和观测。

11月11日,SpaceX第二次将60颗卫星(合计已达120颗)送入太空轨道之后,天文学家们的担忧成为了现实。

当地时间11月18日,新发射卫星的轨迹干扰了智利北部赛拉托洛洛(Cerro Tololo)美洲天文台(CTIO)的天文观测。当时,天文学家们正在使用暗能量探测相机(DECam),它可以在可见光和近红外波段拍摄大面积夜空的图像。

推特截图

“我被震惊了,”CTIO天文学家克拉拉·马丁内斯·巴斯克斯(Clara Martinez-Vazquez)在推特上写道,“我们的暗能量探测相机的曝光受到了19个‘星链计划’卫星的严重影响,这些‘卫星火车’出现的时间长达5分钟!”

马丁内斯的推文拨动了第一块多米诺骨牌,随之而来的,是对马斯克潮水般的“怒火”。

美国西北大学天文学博士后研究员克里夫·约翰逊(Cliff Johnson)晒出了一张受影响的观测图像,可以清楚看到卫星发亮的斜虚线轨迹。

荷兰莱顿天文台天文学副教授转发图片并评论称,“这对地面天文学来说并不酷。我想我们将不得不习惯大量额外的数据处理来移除卫星轨迹。”

卫星轨迹清晰可见 推特截图

哈佛-史密松天体物理中心天文学家乔纳森·麦克道威尔(Jonathan McDowell)则称,“专业天文学家开始受到‘星链计划’的影响。这种问题现在还很少见,然而一旦所有的卫星都升空了,问题就会每天发生。”

除了对研究的影响,一些专家还对“星链计划”本身存有质疑。

曾参与美国国家航空航天局(NASA)冥王星任务的天体物理学家西蒙·波特(Simon Porter)表示,“‘星链计划’一直是一个投资骗局。它的存在是为了让投资者觉得他们将从SpaceX公司获得短期利润,这是一种幻想。”

“我很确定马斯克自认为因为卖电动汽车而觉得自己是一个环境英雄,但从长期来说,他的真正面目是污染天空的人。”

“针对你的问题,第一步要做的是让航天公司承认,我们才是这个领域的专家。”欧洲南方天文台天文学家胡安·卡洛斯在推特中写道,“不是向太空发射了卫星你就是天文学家了,就像往大气层注入二氧化碳不代表你就是环境科学家。”

马斯克早已引发众怒

今日俄罗斯(RT)18日报道称,SpaceX公司曾承诺将其卫星涂成黑色,以减少反射性,但在11月11日发射的那批卫星上,该公司显然没有这么做。

此外,一些科学家对这一计划持怀疑态度,因为即使采取了这一措施,许多望远镜也能“看到”这些设备。除此之外,喷漆几乎不能减少卫星的无线电波,观测望远镜仍将受到影响。

马斯克曾在今年5月反驳过专家的质疑,“轨道上已经有4900颗卫星了”,“人们几乎不会关注这些,如果不是仔细看,没人会注意到‘星链计划’(的卫星),它们也不会对天文学的进步有任何影响。”最后,他还建议将天文望远镜放入轨道。

推特截图

这一波操作,直接将天文学家的怒火点燃,有人说他很业余,而有人则把他比作法国王后玛丽·安托瓦内特(Marie Antoinette),她因那句“农民发现自己没有面包是就应该吃蛋糕”而恶名远扬。

加州拉斯坎布雷斯天文台天文学家安迪·豪厄尔(Andy Howell)指责马斯克的想法“傲慢而无知”,就像在说“让他们吃蛋糕”一样。

今日俄罗斯分析认为,目前法律似乎站在马斯克这边,因为没有什么条款可以阻止SpaceX的计划。

贝尔法斯特女王大学的米歇尔·班尼斯特(Michele Bannister)说,“这个问题不仅应该是专业天文学家关注的问题。还应该是我们社会该如何欣赏夜空的问题。”

“星链计划”的负面影响

随着马斯克一步步将自己的计划付诸行动,天文学界对于日益增多的卫星忧心忡忡。

上文提到的赛拉托洛洛美洲天文台,位于一个大型巡天望远镜西北方向20公里处。该大型巡天望远镜目前正在建设中,它将绘制近地小行星的地图,并研究超新星和暗物质。

今年6月,该机构发布了一份声明,详细阐述了“星链”可能对其拍摄的整个南方天空图像产生影响,称这些卫星是“令人讨厌的东西”。

观察者网专栏作者、空间物理学博士李会超在《拿手机WIFI连星链?你想多了》一文中对影响观测问题进行了分析。

他认为,由于这种通信卫星的太阳能电池板和外壳多使用高反射率材料,因此其在夜空中会呈现出明显的闪光。“星链”之前的“铱星”带来的闪光,就给天文学家的观测们增加了一点麻烦。

除此之外,“星链”无处不在的无线电覆盖也会干扰接收天体无线电信号的射电天文学的观测。

李会超指出,国际天文联合会曾经专门发表声明,代表天文学界对星链的部署提出了担忧。但是,马斯克和SpaceX的态度还是一如既往地敷衍应付,只是断言自己的卫星不会产生严重影响,却拿不出系统的研究报告和结论。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

邓睿侃

邓睿侃

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来源:观察者网 | 责任编辑:邓睿侃
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