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波音“星际客机”前往国际空间站任务失败,两天后返航

2019-12-21 10:41:35

【文/观察者网 邓睿侃】

当地时间20日,美国波音公司“星际客机”与火箭分离后没有进入预定轨道,导致前往国际空间站的计划失败。

“星际客机”由波音公司与美国航天局商业载人计划项目组共同开发。此次试飞是“星际客机”首次不载人试飞,原计划于21日与国际空间站对接。

阿特拉斯5号火箭搭载波音公司星际客机发射升空 图自:NASA

美国知名太空及天文学新闻网站“太空网”(Space.com)20日消息,在“星际客机”升空大约90分钟后,美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在推特上表示,太空舱将不会抵达国际空间站,因为它在一些“异常状况下”消耗了太多燃料。

报道称,大约在发射15分钟后,“星际客机”计划完成一次时长40秒的“入轨点火”,改变其行进轨道,并与空间站会合。但这一阶段并没有按计划进行。

之后的新闻发布会上,布里登斯廷表示,当时,原本用来控制飞船活动的时钟“错误估算了任务阶段”,这直接导致飞船对其位置“过度控制”,并消耗了过多燃料。

NASA局长吉姆·布里登斯廷 图自:NASA

布里登斯廷还说,工作人员原本打算从地面控制中心发出指令,来覆盖时钟的程序,但飞船未能及时收到指令。当地面控制中心与“星际客机”建立了必要的通信时,燃料已经过度消耗了,飞船无法与国际空间站安全对接并返回地球。

星际客机任务控制室 图自:NASA电视台

不过,布里登斯廷强调,NASA仍然认为这次飞行任务是有价值的,同时它也是实现商用飞行器将宇航员送上太空计划积极的一步,“今天,大多数计划都按预期实施了,这就是我们做测试的原因。最重要的一点就是,如果试飞太空舱中有我们的宇航员,他们会是安全的。”

谈到何时才能完成载人飞行,布里登斯廷说,“现在还不知道我们的宇航员是否能按计划,在下一次试飞任务中登上飞船。答案还不确定。”

值得注意的是,英国《太阳报》报道称,第一批与“星际客机”签约的三名宇航员(NASA的迈克·芬克与尼科尔曼,波音公司的克里斯·弗格森),当天都在控制中心观看了发射。

“这就是我们进行试飞的原因,不是吗?”芬克在新闻发布会上说,“我们正在努力把所有的漏洞都从系统中排除。”

阿特拉斯5号火箭搭载波音公司星际客机发射升空 图自CNBC

“太空网”报道称,接下来,波音和NASA计划继续让“星际客机”在轨道上停留两天左右,随后降落在位于美国新墨西哥州白沙国家保护区的着陆场。

在此期间,工程师们将着手收集更多资料来确定这次试飞到底发生了什么,同时完成更多试飞测试。

自从2011年美国航天飞机退役以来,NASA一直依靠俄罗斯的联盟号飞船进入太空轨道实验室。为摆脱这一局面,NASA聘请波音公司和太空探索技术公司SpaceX开发可重复使用的运载工具,希望能让人类安全地往返空间站。

2011年7月8日,“亚特兰蒂斯”号航天飞机从佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空,执行美国航天飞机团队最后一次任务

美国《纽约时报》分析认为,波音此次任务失败,也给SpaceX载人“龙”飞船的试飞敲响了警钟,该飞船计划于1月11日发射。报道称,本次试飞是对“中止系统”的一次测试,火箭将在发射过程中被故意摧毁。如果成功,SpaceX有可能在2020年上半年将宇航员送上太空。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

邓睿侃

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来源:观察者网 | 责任编辑:邓睿侃
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