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中国“天眼”开启地外文明搜索

2020-04-28 16:24:50

28日,记者从中国科学院国家天文台获悉,被誉为中国“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)正式开启地外文明搜索(SETI),寻找来自宇宙深处高智慧生命的信号。越来越多的地外行星的发现,加上仪器和观测能力的革命性进步,引领了寻找地外文明的复兴,未来FAST势必会成为地外文明搜索研究的主力军。

图为用FAST的19波束接收机探测仙女座星系一万亿颗恒星的SETI观测方案。左图中仙女星座被划分成21个六边形区域,右图为其中一个六边形放大细节。可以看到每个六边形区域被19波束接收机四次观测所覆盖,分别由四中颜色显示。

地外文明搜索是500米口径球面射电望远镜的五大科学目标之一。2018年9月,来自国家天文台、加州大学伯克利分校和北京师范大学等单位的研究人员,在FAST现场,对高分辨率的地外文明搜索后端进行了安装测试。2019年7月,研究人员又对获得的漂移扫描数据进行了分析处理,实现频率分辨率4赫兹(Hz),并成功去除大部分射频干扰(RFI),筛选出多组窄带候选信号。

FAST首席科学家、中国科学院国家天文台研究员李菂组织的FAST与突破聆听计划(Breakthrough Listen)合作组随后发表了对FAST地外文明搜索巡天的量化展望。基于对超级地球GJ 273 b的试观测和对地外文明各向同性等效功率(EIRP)的测算,FAST有潜力探测到类地地外行星巡天卫星(TESS)将公布的数千颗地外行星上的类地文明,以及近邻仙女星系中的第二类卡尔达肖夫或更先进的技术文明。推动FAST地外文明搜索巡天,可以达到前所未有的深度,拓展人类对于自身在宇宙中地位的认识。

FAST发现的脉冲星艺术效果图。来源:国家天文台

以上结果分别发表于美国《天体物理杂志》(ApJ)和中国《天文和天体物理学研究》(RAA)杂志。它们描述了FAST地外文明搜索专用后端,展望了搜索地外文明的前景。“这是FAST的第一个地外文明搜索研究成果,为我们接下来开启地外文明搜索打下了坚实的基础。”李菂说。

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来源:科技日报 | 责任编辑:林铃锦
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