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美媒:美国需要在新能源领域减少对中国的依赖

责任编辑:邢晓楠 来源:观察者网      2020-12-18 16:25:47

【文/观察者网 邢晓楠】近日,一些美国智库及专家报告指出,随着新能源时代的到来,中国似乎主导了世界许多稀有金属矿产资源,这些资源都是发展新能源所不可或缺的。相反,美国在这个领域里对中国的依赖将成为美国能源安全的隐忧。

对中国的“依赖”

美国商务部前助理部长杜斯特伯格曾表示过:美国历史上从未在能源领域如此依赖一个国家。他在2020年7月份的一篇文章中表示,二百年来,美国丰富的矿产资源支撑着制造业的实力,丰富的能源资源促进了金属工业的繁荣。然而,美国的领导地位在近几十年来受到了包括中国在内的一些发展中经济大国的挑战。美国需要减少对中国的依赖,建立一个更有利于国内生产的环境。

美国新闻网站“政治”(Politico)11月18日就曾发文表示,如今,美国的安全和经济越发依赖于高科技制造业的外来金属和矿物,而中国在很大程度上控制着这些资源。有数据显示,美国80%以上的稀土和矿产供应来自中国。

鉴于拜登提出了一项“2050碳净零排放”的计划,清洁能源显然将会逐渐取代天然气、石油等能源,这也意味着美国将进入开发包括钕、铌、钇、锂、钴等非石油天然气资源的新阶段。这些材料不但可以用于电池和半导体,军方也需要依赖它们生产喷气发动机、夜视镜等产品。

因此,正如“新美国”资源安全小组主任莎伦·伯克(Sharon Burke)所说:这些材料一旦断供,将给美国带来“毁灭性的打击”。

与此同时,杜斯特伯格也曾表示,中国不但控制很多关键的矿产资源,而且主导了电池、电动车、太阳能板等终端产品的制造。

他说:“我们依赖中国提供资源,使我们向前过渡更加困难。我们可以用新能源,但是受中国的摆布。”

杜斯特伯格认为,虽然美国有很多风电和太阳能自然资源,但是要把这些自然资源转化成为能源,仍然需要从中国进口终端设备。

“政治”的这篇文章则表示,中国这种产业战略是“有意”的,并使得中国主导了关键矿产领域。

以稀土为例。资源经济学家、能源分析师贾米尔·赫贾兹(Jamil Hejaz)曾表示:中国生产或控制着全世界稀土产量的70%,中国和中国拥有控制权的企业生产了全世界99%以上的各种新稀土金属。“政治”在文章中提及了中美目前的局势,并对中国可能停止向美国出口稀土表达了担忧。

出于这种“担忧”,2018年,美国政府曾确定了一份清单,上面列出35种被视为“对美国安全和经济繁荣至关重要的”关键矿物。美国政府表示希望扩大国内供应的矿产,商务部则利用这份清单制定贸易政策。

新能源时代

国际能源咨询公司伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)副总裁加文·汤普森(Gavin Thompson)认为,除了主导整个清洁能源产业链、在新能源技术上不依靠美国,中国控制下的关键矿产资源也让美国无能为力。

他说:“显然在非洲这样的地方有很多中国公司在开采矿产。美国也没有太多的应对办法,他们当然可以鼓励公司去那里投资,但是这是一些很复杂的矿产,当地的环境又有很大挑战,所以建立起这类供应链需要很长时间。”

在新能源时代,钴是电池产业链中必不可少的核心材料,而钴矿资源主要集中在刚果民主共和国(简称“刚果(金)”)、澳大利亚、古巴和新喀里多尼亚等国家,其中以刚果(金)储量最大。但根据国际稀有金属信息咨询公司Benchmark Minerals的统计,是中国企业在钴精炼加工领域控制着80%的市场份额。

早在2018年,彭博社就发文表示,中国企业主导了钴金属的供应链。而去年一份由“经济合作与发展组织(OECD)”发表的文件则显示,刚果(金)14个最大的钴矿商中有8个为中国所拥有。

今年12月13日,洛阳钼业宣布,以5.5亿美元总价收购了刚果(金)的Kisanfu铜钴矿中95%的间接权益。《中国证券报》就此事表示,并购Kisanfu使洛阳钼业进一步巩固在钴和电动汽车原材料领域的地位,也有助于提升中国对全球钴资源的话语权。

除了钴外,铯也是一种稀有矿种。2019年6月28日,中矿资源集团股份有限公司全资子公司中矿(香港)稀有金属资源有限公司收购了美国化工公司卡博特(Cabot)。《中国有色金属报》表示,通过本次交易,中矿资源成为世界上最大的开采铯榴石矿山的矿业企业及世界第一大铯产品生产商与供应商。

事实上,针对矿产垄断问题,中国外交部发言人耿爽曾回应称:“我们生活在全球化的时代,全球产业链条紧密相连,环环相扣。在这种情况下,主导、垄断某一个领域或者市场,或者人为地将某一节链条切除或者排除出去,都是行不通的。中国是全球稀土第一储量大国,也是第一生产大国,在全球稀土产业链中占有重要位置。中国一直秉持开放、协同、共享的方针,推动国内稀土产业的发展,我们愿意以稀土资源和产品满足世界各国发展的正当需要,为促进中国经济和世界经济的发展发挥积极作用。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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