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美国两万多名公立学校学生还在活动房上课 州长却主动给亚马逊减税

2019-01-30 16:51:46

【文/观察者网 王慧】

28日,英国《卫报》报道了一个令人震惊的消息,两万多名美国中小学生在活动房里上学。更加不可思议的是,事情发生在美国东部弗吉尼亚州著名的富裕县——费尔法斯克县。

费尔法斯克县是美国第三富裕的县。这里的学生越来越多,而政府拨款不涨,学校没钱建新的教学楼,800多个活动房被用作临时教室,然后常态化。

这些活动房一般建在学校附近的停车场,学生们走到教室又冷又湿,经常感冒。万一发生个校园枪击案,很容易全灭。

学生上课环境恶劣、学校资金状况不佳、教师薪酬低于全国平均水平,但该县所在的弗吉尼亚州为了吸引亚马逊在此设立第二总部,给出了7.5亿美元的税收优惠。相比之下,教育经费少的可怜,州长诺瑟姆(Ralph Northam)仅提议增加到2.69亿美元。

由于学生过多,教室不够,费尔法斯克县超过2.2万名学生在这种活动房上课 图源:《卫报》

老师们坐不住了,开始“反击”,于本周一举行罢工抗议,这是弗吉尼亚州历史上第一次全州范围内的教师罢工。教师们呼吁州长废除对亚马逊的减税政策,把省下的钱投在该州许多学校外的活动房上。

“我们的员工们经常说,费尔法斯克县的公立学校是美国东海岸最大的活动房经销商,”学校董事会成员瑞恩(Ryan McElveen)说,“我们有820个活动房,比东海岸其他地方都要多。”

建造这些活动房所用的材料非常廉价,因此存在很大的安全隐患。活动房内的温度通常很低,建筑所用的胶合板很容易发霉,有学生还从地板上摔下去过。

“在这个校园枪击案频发的时代,我们的孩子读书的地方却对外开放,一点儿也不安全,任何人都可以随时进去。这不是个好的学习环境。”学生家长西斯摩尔(Rachna Sizemore)称,由于北弗吉尼亚州的学校过于拥挤,他被迫把自己患有自闭症的儿子送到了距家半小时路程的另一所学校。

费尔法斯克县麦克林高中的活动房教室外已霉迹斑斑,而离他们几公里外就是亚马逊在弗吉尼亚州水晶城(Cristal City)的新总部。

报道分析称,亚马逊总部的到来会吸引更多人涌向弗吉尼亚州北部就业,当地的学生数量也会相应增加,极有可能会导致当地再次扩建活动房教室。

弗吉尼亚州目前准备把给亚马逊的税收减免放在优先位置,而不是想办法满足公立学校建教室的需求。“这是不对的。” 美国教师联合会主席温加滕(Randi Weingarten)说。

但弗吉尼亚州州长新闻秘书却声称,该州在教育上投资很大。“诺瑟姆州长已经意识到弗吉尼亚州教师的薪资低于全国平均水平,因此他提出的预算中包括了给教师涨薪的部分,这是15年来涨薪幅度最大的一次。州长的预算突出了该州在基础教育上的重大投资。”

许多人认为,建立新的校舍可以创造比亚马逊更多的工作岗位。弗吉尼亚州众议院代表李•卡特(Lee Carter)称“这样做我们不仅可以创造出更多建筑岗位的工作,更多的教室代表会有更多教师,更低的师生比,好的学校对每个人来说都有吸引力。”

教师工会领导者们表示,该州民众非常支持本次教师罢工活动,希望这能促使州长增加教育支出。许多家长也希望孩子们在活动房上课的现状能尽快改变。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王慧

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来源:观察者网 | 责任编辑:王慧
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