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加州高铁梦碎,美媒叹息“对美国与世界都是可悲的错误”

来源:观察者网

2019-02-14 21:26

【编译/观察者网郭涵】

2月12日,加州新任州长纽森宣布,出于成本与监管等原因,将大幅削减自2008年上马、预计耗资超700亿美元的高铁项目。

其计划连接洛杉矶与旧金山的840公里方案将被搁置,仅保留一段190公里、已经开建的线路。

《洛杉矶时报》评论称,高铁在环境保护、区域互联、缓解交通压力等层面有重要的社会与经济价值,放弃该项目“对加州、美国与世界都将是可悲的错误。”

《洛杉矶时报》编辑委员会:放弃高铁项目对于加州、美国与世界都是一个错误

观察者网此前报道,新任加州州长纽森在2月12日的州情咨文演讲中宣布,将搁置从洛杉矶到旧金山的高铁项目,并撤换前任州长布朗提名的加州高铁局负责人。

加州高铁项目始于2008年,由时任州长施瓦辛格提出。第一期方案计划连接旧金山至洛杉矶,长840公里,原本估计2022年完工。接任他的杰里·布朗对高铁颇为热心,还曾来中国考察。

不过,由于预算、审批、征地等种种问题,计划大幅超支,从最初的100亿美元涨到773亿;且进度缓慢,2015年才动工。去年报告显示,首批能投入使用的线路也要等到2027年以后。

对于纽森的决定,《洛杉矶时报》形容是“几家欢喜几家愁”。

纽森表示,原有高铁规划成本过高、耗时过长,需要“面对现实”。他已决定对规划做大幅修改,仅保留中央谷地(Central Valley)的默塞德(Merced)至贝克斯菲尔德(Bakersfield)已经开建的路段。

蓝线为加州高铁计划一期方案,绿框内为纽森修改后确认建设的路段

不过,纽森还是通过幕僚长表示,自己“完全支持高铁”,会继续寻求联邦政府与私人领域投资,不排除重启原规划的可能。

《洛杉矶时报》文章则承认,当初项目的支持者并未对成本与困难有充分认识;前州长布朗也过于雄心勃勃,导致整个项目在监管与透明性上存在问题。

加州高铁2008年通过,2015年于弗雷斯诺动工,图为当地一处被拆迁的房屋 图源:视觉中国

但是,这篇由该报编辑委员会署名的文章也给纽森提了个醒,“让我们现实一点,放弃高铁项目对于加州、美国与世界都将是一个可悲的错误。”

该文举出三点理由,包括高铁对气候变化问题的贡献,缓解加州人民的交通、生活压力,促进内陆与沿海城市区域互联等。

文章表示,为应对气候变化问题,在经济与交通领域必须减少对化石能源的依赖。当前,民主党人正在国会推进“绿色新法案”(Green New Deal),将为高铁等运输方式带来大规模投资。

而在这个节骨眼上,作为推进绿色能源先行者的加州(如大力推行优步网约车),居然打算要放弃高铁,无疑显得很“讽刺”。

2月7日,民主党议员奥卡西奥·科尔特斯推出“绿色新政法案”,呼吁使用清洁能源 图源:视觉中国

其次,高铁作为快速、清洁的大规模交通运输系统,能够连接全州的都会区,跟上人口与经济发展的脚步;相比兴建更多的高速公路与飞机,是对加州更合适的选择。

最后,除了缩短洛杉矶至旧金山的旅途时间外,加州高铁更大的经济与社会价值在于,把相对落后的中央谷地城市与富庶的沿海都会区连接起来,为加州人找工作、买房与上大学提供便利。

根据2017年的数据,加州高铁是美国第三大、西部第一大项目 图源:加州高铁局

按照纽森州长目前的规划,只有默塞德与贝克斯菲尔德两地之间会修高铁,限于中央谷地以内。虽然不是聊胜于无,但其创造的价值与潜力都受到严重限制。

文章感慨,单论经济体量,加州能排全球第五大经济体,在科技创新与环境保护领域也不遑多让。

但说不清楚的是,加州乃至整个美国却建不好现代化的高速铁路系统。与此同时,欧洲、中国、日本都已经先行一步。就在加州修修停停的这些年,乌兹别克斯坦也建成了连接塔什干与撒马尔罕、长达344公里的高铁。加州跑不起高铁这事令人费解。

文章结尾表示,纽森接手时的高铁项目复杂且混乱,现实面对挑战本无可厚非。但文章还是不忘提醒他,别放弃高速铁路所代表的“雄心与眼界”。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:郭涵
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