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美高校招生舞弊案宣判:斯坦福前教练因未私吞“捐款”免受牢狱之灾

2019-06-14 10:26:12

日前,美国史上最大宗高校招生舞弊案在波士顿进行了首次宣判。

6月12日,该案被告之一、斯坦福大学前帆船主教练约翰·范德莫尔因收受贿款、配合此案“操盘手”威廉·辛格为他人伪造体育特长生身份等行为被判处1天入狱、6个月家中监禁与电子监控、2年监督释放,以及1万美元罚款。

6月12日,斯坦福大学前帆船主教练约翰·范德莫尔(中)与妻子离开法院。图片来源:视觉中国

“这是我人生中犯下的最大错误,”41岁的范德莫尔在12日接受《华尔街日报》采访时说。

在此案的50名被告中,有9人为高校教练。涉案的33名家长被指控在2011年至2019年2月期间总共向辛格支付了2500万美元贿款,辛格则与入学考试考官或高校教练合谋,调高学生的入学考试分数,或为学生伪造体育特长生身份以具备入学资格。

目前,已有22名被告认罪或同意认罪,包括威廉·辛格,以及为女儿“提分”的《绝望主妇》主演菲丽西缇·霍夫曼。

被辛格看中并与之合作的教练大多都面临着队员招募与项目筹款的压力。检方指出,范德莫尔共从辛格处收受了61万美元的“捐款”,但与其他涉案教练不同的是,范德莫尔本人并没有留下这些钱,而是将之全数用作斯坦福大学帆船项目的资金。

范德莫尔已于今年3月认罪,并在当月的听证会上承认了自己知道这样做并不对。据《纽约时报》报道,范德莫尔曾在采访中表示,他当时认为,这些“带资进队”的学生可以帮到帆船队,这些钱也可以用来购买新的设备。“我以为这能带来积极效果,但我错了,我现在认识到了。”

不过,正是由于这种想法,范德莫尔才免除了牢狱之灾。此前,检方对他的量刑建议为13个月监禁与1年监督释放,他的律师则申请了1年缓刑。如今,他的1天入狱已经刑满。

马萨诸塞州地方法院法官里亚·佐贝尔(Rya Zobel)说,之所以减轻了量刑,是因为范德莫尔在此案中并未私吞“捐款”,法院普遍认为,他或许是此案9名被告教练中“罪行相对最轻”的一位。缓刑办公室发布的判刑前报告显示,范德莫尔的行为并未给斯坦福大学造成经济损失,佐贝尔对此表示认同。

斯坦福大学已于今年3月开除了范德莫尔。范德莫尔与辛格的往来始于2016年,当时辛格希望能让一名学生以帆船特长生的身份入读该校,尽管该生最终是通过正常渠道被该校录取,辛格仍向范德莫尔负责的帆船项目捐助了50万美元。

斯坦福大学已于今年开除了这名学生,据媒体此前报道,其身份为2017年入学的赵姓女学生,她的家人共向辛格支付了650万美元,是最大的一笔涉案资金。

2017年秋天,辛格带着另一名学生的资料找上了范德莫尔,在范德莫尔将该生认定为候选队员后,辛格在次年春天又向帆船项目捐助了11万美元,不过该生最终选择前往布朗大学就读。

2018年秋,辛格再次汇来16万美元,用作“留位”的定金。上述三笔“捐款”加起来共计77万美元,与斯坦福大学在声明中描述的金额相符,不过范德莫尔的律师表示,检方此次量刑并未计入第三笔资金。

目前,斯坦福大学正在与加州司法部长商议将这些钱捐出,用于公共事务开支。

针对范德莫尔的判决将作为此案其余被告的量刑参考,不过因其情况特殊,所以并不意味着其余被告也能免除监禁。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,此前检方给出13个月监禁的量刑建议是出于警醒其他高校、重塑公众信心的考虑。联邦助理检察官埃里克·罗森(Eric Rosen)认为,范德莫尔的行为应得到严惩,向其他诚实勤奋的学生传递强有力的信号,即富人不能通过贿赂破坏体系。

“这是孩子们应得的,也是我们这个社会需要的,”罗森在宣判前说,范德莫尔若无需入狱,削弱的不仅是刑事司法系统,还是所有在学校里努力学习的孩子。“这些案件的风险不在于量刑过重,而在于未能传递一个(有力的)信号。”(潘金花)

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来源:界面新闻 | 责任编辑:严珊珊
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