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英国政府以国家安全为由,干预美国资本收购英国防企业

2019-09-21 09:03:27

【文/观察者网 徐蕾】

在美国资本收购英国重要国防企业的最后一步,英国政府出手干预了。

据英国广播公司(BBC)当地时间9月18日报道,英国政府将以国家安全为由,干预一家美国私募基金收购英国国防和航空航天公司科巴姆。

该收购提议于7月提出,路透社消息称,尽管科巴姆创始家族反对,但是其股东最终在9月16日投票同意了这一收购。接下来,就等监管部门的批准了。

观察者网查询英国政府网站发现,干预的通知于9月18日发布在该网站。

通知表示,科巴姆已经宣布同意由美国私募公司安宏资本(Advent International)的一家子公司收购,交易价值约40亿英镑。

但是,但英国政府考虑此交易事关重大国家安全利益,9月份出手干预下令调查。英国市场竞争和管理局 (CMA) 将就这项交易对国家安全的影响进行审查。如果英国市场竞争和管理局发现有足够的顾虑,政府有权否决该交易,必须在10月29日前报告其决定。

英国政府网站截图

科巴姆公司成立于1934年,是著名制造公司,目前在伦敦交易所上市。总部位于多塞特的科巴姆拥有一万名员工,以创新技术为公司提供飞机空中加油而闻名。该公司还为军用车辆生产电子战和通讯系统。

该公司的创始人迈克尔·科巴姆爵士是上世纪英国乃至世界航空科技业的先驱,他名震欧美业界,并且名留青史。他的儿子子承父业。

BBC称,科巴姆公司目前正陷入财务困难,美国的安宏资本则在7月提出以40亿英镑收购科巴姆的要约,科巴姆的股东们已经批准了该交易。

但就在这时,英国政府出手了。

英国商务大臣安德里亚·莱德索姆(Andrea Leadsom)表示:在仔细考虑了收购科巴姆的提议后,以国家安全为由发出了干预通知。

英国政府表示,希望在维护公共利益的同时,支持私营部门的创新发展。

安宏资本发言人表示,该公司将致力于成为科巴姆负责任管理者,鼓励其未来的增长和成功。该公司将继续与英国政府进行建设性和合作,参与有关部分审查。

科巴姆以空中加油技术闻名  图源:科巴姆

科巴姆的担忧

面对美国资本,科巴姆的创始家族也表示出担忧,克尔·科巴姆爵士的遗孀、76岁的纳丁·科巴姆夫人最近在媒体面前,将安宏资本的行为比作一只猛兽,终于发现扑食的机会。

据BBC报道,科巴姆在2016年和2017年发布一系列利润警告、要求该公司向股东筹集资金后,经历了一段艰难的时期。

科巴姆与英国军方有着广泛的合同,包括飞空中加油技术、电子战系统,以及训练军事人员在导弹驱逐舰和战斗机中使用软件平台等等。

纳丁·科巴姆夫人15日向《每日邮报》表示,科巴姆理应受到政府的保护。

她将安宏资本的行为比做一只猛兽,终于发现扑食的机会。她说,现实是,安宏资本收购成功后将科巴姆肢解,并将其部分出售给出价最高的竞购者。

她表示,以后被卖掉的很可能包括公司空中加油的部分,这将是令人震惊的后果。

她还表示,她不会相信安宏资本的保证,即该公司未来将维持科巴姆的英国和美国总部的运作,并进一步投资于该公司的研发工作。

交易最终会被批准吗?

BBC称,自2002年以来,英国政府对公司收购问题进行了16次干预,9次是出于国家安全考虑,其中也包括美国资本。但《卫报》称,这9次干预有7次都是在收购者作出让步后被批准;一次在未作出让步的情况下就被批准;还有一次收购尚未作出决定。

尚未作出决定的干预也涉及国防和航空航天行业交易。当时是一个私募基金财团(Connect Bidco)以27亿英镑收购总部在伦敦的卫星通信运营商国际海事卫星组织(Inmarsat),2019年7月,英国政府决定干预,目前调查仍在进行中。

《卫报》19日的评论文章指出,这可能不是一个好交易,但并不足以威胁国家安全。

分析师桑迪·莫里斯(Sandy Morris)认为,该业务确实可被视为敏感业务,但他补充称,这并不像是一个阻碍交易的因素,业务可以分拆或出售。

文章认为,科巴姆的收购纯粹是出于商业目的。软弱的股东们很容易就以93%的多数投票赞成34%的收购溢价。

毕竟,科巴姆收入中只有8%来自英国,因此很难发现任何足以扼杀这笔交易的反对意见。

《泰晤士报》19日报道则认为,这一事件反映了陷入“脱欧泥潭”,且首相更替频繁的英国,在保护主义与全球化之间的抉择。

要知道,在3年前,特蕾莎·梅描述她成为英国首相的计划时,保护英国企业不被外国竞争对手收购是她的雄心之一。

2018年11月,英国还出台了新法律,使得政府更容易阻止收购交易,以防技术被外国公司拥有。

如今,鲍里斯·约翰逊接替了梅的首相之位。与前任不同,约翰逊支持脱欧,还比较亲美。《泰晤士报》称,此次科巴姆事件,是鲍里斯政府在对待外国资本入手英国敏感领域态度上的第一次试验。

BBC商务记者多米尼克·奥康奈尔称,英国历届政府都对外资拥有英国重要基础设施的所有权采取宽松友好的态度。

英国的电力和供水、港口和机场现在均归海外投资者所有。这种宽松的态度甚至延伸到了国防领域,特别是当外国所有者来自于英国的盟国时候。美国国防承包商波音公司向英国武装部队提供各种装备,包括契努克直升机,而英国皇家空军最先进的F-35闪电隐形战机则由另一家美国承包商洛克希德·马丁公司制造。

这就是为什么英国商务大臣的干预让许多人大吃一惊。

尽管科巴姆家族尽了最大努力来反对,但英国公众舆论对美国公司收购科巴姆并没有多少争议。来自美国的买家收购英国国防装备供应商可能不会被认为有很多国家安全问题。

但是,英国国防事务专家说,科巴姆的特有专长——空中加油技术,很可能被视为事关国家安全的问题。如果没有长时间在空中持续飞行的能力,就不可能打一场现代战争。

大多数人认为,安宏资本的收购交易最终会被批准,但英国市场竞争和管理局的调查将导致具有法律约束力的承诺,将科巴姆的研发能力保持在英国。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

徐蕾

徐蕾

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐蕾
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