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美媒:在充满高科技的加州,用停电防止大火太“低科技”

2019-10-13 13:48:26

【文/观察者网 赵挪亚】

英特尔、苹果、谷歌......众多世界领先的高科技公司云集美国加利福尼亚州,但就是在这样一个堪称高新技术“天堂”的地方,美国人却在用“low到不行”的方式,与大自然进行斗争。

《纽约时报》10月12日连用两篇长稿,批评该州最大公用事业公司——太平洋天然气和电气公司(PG&E),在以高科技闻名的加利福尼亚州,使用“低科技”的停电方式,来预防山火爆发,再用派遣人工的“陈旧过时”方式,来操控电网。

《纽约时报》在标题中用高科技和低科技的对比,对PG&E进行了批评 图自《纽约时报》

同时,《纽约时报》还认为,松懈的安全措施,缺乏前期准备的应对,以及加利福尼亚州现有的法律法规,都阻挠了PG&E使用高新技术解决停电问题的可能,最终导致超70万用户陷入黑暗,给百万居民造成不便。

前期准备不足、安全措施松懈、网站查询崩溃

10月和11月的加利福尼亚州常常会刮起大风,有时大风会吹倒电力传输线引起山火。在过去几年之间,该州最大公用事业公司——太平洋天然气和电气公司(PG&E)便深受其害,两次由其电线导致的山火,造成了巨大损失。

2018年发生的“坎普山火”(Camp Fire),美国媒体称为加利福尼亚州历史上“破坏力最大”的山火,共造成85名平民死亡,至少18000座建筑物受损。今年5月,加利福尼亚州的消防部门正式确定PG&E应为此负责,而该公司也面临着潜在的300亿美元赔偿,甚至一度申请了破产保护。

“坎普大火”造成巨大损失 图自视觉中国

为了防止再次出现这种局面,PG&E从今年开始大规模采取了一项名为“公共安全断电”的措施,在大风刮起之前就现行断电,从而预防因电线引起山火的可能。

从当地时间10月9日午夜开始,PG&E即开始实行这一措施,对该州58个县中34个断电,时间将长达数日。据当地媒体《旧金山纪事报》10月10日报道,这个措施预计导致PG&E约72.6万电力用户(约200万人)一度同时陷入断电状态。

尽管PG&E公司早在8日就对停电进行了预告,但其糟糕的前期准备,以及松懈的安全措施,最终导致了断电信息发布上的全面崩溃,也导致了用户各种层面上的不便。

早在8日,已经有大量用户登录PG&E官网,试图询问具体的断电时间,这也导致了网站的崩溃。其次,大量用户的涌入也导致了PG&E内部系统的崩溃,《纽约时报》报道称,公司甚至邀请了数名州内的信息技术专家,来帮助其恢复系统。

PG&E在本次断电中开放地图,供用户查询,但其部分信息服务处于瘫痪 图自PG&E

网站的首轮崩溃,在8日下午即得到了恢复,但令人没想到的是,9日停电开始以后,该公司的官网又一次瘫痪。加州公共事业委员会的一名高官表示:“(PG&E)官网从来没有运行良好过。”

而在线下,信息的流通也几乎处于瘫痪状态。《纽约时报》称,在每个社区内,都有一个名为“社区资源中心”机构,提供信息的同时,也能帮助居民为手机应急充电。

然而,由于PG&E缺乏前期准备,各个中心内的公司员工人手明显不够,因此居民很少能够从这些中心内获得信息和帮助。

与此同时,加州政府也被迫开设了名为“州紧急行动中心”的机构。《纽约时报》称,本来这一机构是为地震和山火等灾害准备,此次却为停电开设。

然而,这些机构也面临着人手缺乏的局面,包括警察在内的员工需要加班加点,而政府也必须承担额外的费用。

最终,由PG&E准备上的不充分,导致通信瘫痪,也给当地居民造成了极大的不便。据《旧金山纪事报》10日报道,停电导致紧张局势爆发,社区争相准备:当地政府官员宣布学校停课,企业急忙转移易腐物品,许多家庭开始在冰箱里囤放冰块……

10月10日,加州圣罗莎,一家加油站因停电而停业 图自视觉中国

重压之下,PG&E总裁总裁比尔·约翰逊(Bill Johnson)10日发表声明称:“一切责任在我。我们有许多事,需要做的比这次更好。更好的通信、更好的通知,以及更好的说明,网站崩溃,(停电)地图不准确,这一次我们没有信守承诺。”

而加利福尼亚州州长加文·纽瑟姆对PG&E也进行了严厉的批评,他在10日的新闻发布会上表示:“这件事并不像PG&E所说的那样,是一个关于‘气候变化的故事’。在过去的几十年中,贪婪和混乱的管理最终造成了这一局面。”

“low到不行”

那么,为了应对停电本身,PG&E公司做了什么呢?《纽约时报》12日在文章中略带嘲讽地引用电力专家的话称,PG&E派遣了一些员工亲自前往各地,对电力进行操控,这是一种“陈旧过时”(antiquated)的方式。

而使用停电来预防山火,则是一种“低端科技中的低端”(lowest of low-tech solutions)。

加利福尼亚大学尔湾分校的工程学教授杰克·布鲁尔在接受《纽约时报》采访时表示,现有科技能够解决PG&E的难题,但加利福尼亚州的法规和计划“不足以使用该技术,从而代替单纯的切断电力。”

其中一种方法就是“微电网”(microgrid),这是一种使用太阳能电板和柴油机组成电网的方式,能为一个社区或是好几幢大楼,乃至一个生产基地提供电力。微电网的优势在于,它能够杜绝电力远距离传输的需要,在本地就能实现电力的传输。

一名叫做阿毛里·洛文思的能源专家在接受《纽约时报》采访时表示,微电网不能进行远距离电力传输,因此不会出现引起山火的问题,它可能是加利福尼亚停电问题的一个解决方案。

《纽约时报》报道称,目前在圣迭戈北部有一个叫做波瑞戈泉(Borrego Springs)的小镇,目前已经开始使用微电网系统,如果外部电力运输系统瘫痪,那么整个小镇也不会失去光明。

当然,微电网系统也并非完美。《纽约时报》指出,相比传统电网,微电网造价更为昂贵,建造的时间也更为长久。例如,波瑞戈泉的微电网系统造价高达1300万美元,另外这一系统现在仍需要改进。

此外,政府也是改进电网计划的阻碍者之一。施耐德电气智能电网分部副部长马克·非瑟认为,类似于加州公共事业委员会这样的监管机构,是推行微电网的阻碍。

非瑟表示,这些州属的委员会,常常会以拒绝额外开支的理由,拒绝高新技术的应用,“这也就是为什么,真正的创新总是发生在公共事业之外。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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