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福特级“鸽”到2024年才能部署

2019-10-23 14:27:19
导读
在听证会结束以后,摩尔告诉记者,2024年是一个大概数字,部署日期仍在评估之中

【文/观察者网王世纯】

由于先进武器升降机的问题迟迟未能解决,“福特”号航母又“鸽”了。美国海军在最近一次听证会上表示,原定于2018年部署的“福特”号航母,要延迟到2024年才能部署。

这意味着美国海军的“航母缺口”在未来5年里还要进一步扩大。目前,艾森豪威尔和布什号航母无法按时战备值班,这导致“林肯”号航母在结束中东值班任务以后没有接替者。

9月25日,美国国防部长埃斯帕参观正在建造中的“福特”号航母 图源:USNI

据美国海军研究协会网站(USNI)10月23日报道,美国最新锐的航母,福特级航母首舰“福特”号(CVN-78),可能得推迟到2024年才能服役。

周二在众议院军事准备小组委员会的听证会上,美国海军海上系统司令部司令汤姆·摩尔少将(Tom Moore)向弗吉尼亚州民主党众议员伊莱恩·卢里亚(Elaine Luria)通报了“福特”级航母最新的部署日期。

民主党员卢里亚曾经当过水面舰艇部队的军官,在导弹巡洋舰上当过执行官。她就美国海军近期在东海岸长期缺乏航母,以及“福特”级航母延迟部署等问题质询了海军官员。

在福特级部署时间问题上,卢里亚质问摩尔少将:“(福特级)最初估计的部署时间是2018年,而现在我们预计的最佳部署时间却是2024年?”

对此,摩尔少将说:“我认为可以早点。我们将尽可能将时间线往左拉(提前服役),我认为我们有能力让福特级尽早服役。”

“杰拉尔德·R·福特”号(CVN-78)是美国海军最新服役的下一代超级航母,造价130亿美元,用于接替已经过时了的“尼米兹”级航母。“福特”号在2007年起开始建造,并在2013年10月11日于船坞下水。原定于2018年服役后部署。但随后该舰在测试期间暴露出大量问题,不得不推迟部署。

由于国会此前立法规定美国海军不得拥有少于11艘航母,因此故障频频的“福特”级航母还是在2018年“入役”了。

在听证会上,摩尔向卢里亚通报了武器升降机安装的进展情况。福特级舰上11个武器升降机中的第3个已经通过了使用认证并安装到了舰上,但剩下8个仍然没有通过认证。摩尔表示,这11部升降机将于未来18个月全部完成认证,届时福特级将会进入部署阶段前的最后准备。

2019年1月,福特级终于安装了第一部先进武器弹药升降机 图源:USNI

作为尼米兹级的后续舰,该舰有很多革命性的设计,其中之一就是电磁化的先进武器弹药升降机,这种先进弹药升降机比现在尼米兹级使用的缆索式弹药升降机更大、更好用,而且速度快得多。

虽然设计理念先进,但“福特”级的武器升降机,和先进拦阻索,和电磁弹射系统一样,饱受故障率高的困扰。直到今年1月份,福特级才安装第1部“通过认证”的先进武器升降机。今年10月9日,“福特”号离开纽波特纽斯前往诺福克基地进行海试时,只安装了两台升降机。

2018年正在海试的“福特”级航母 图源:USNI

今年1月份,美国海军部长承诺,到今年夏末,海军和造船厂将解决“福特”号航空母舰(CVN-78)先进武器升降机不够稳定的问题,不然特朗普可以“开除他”。

看起来这位海军部长不用担心特朗普炒了他了。负责研发和采购的海军助理部长詹姆斯·古尔茨表示,武器升降机已经没有技术问题了,延宕主要来源于的建造和船体结构上的问题。

在听证会结束以后,摩尔告诉记者,2024年是一个大概数字,部署日期仍在评估之中,最终的初步评估需要等待美国海军作战部长和海军研究发展和采购助理部长磋商后才能作出决定。

除了“福特”号延宕服役问题以外,美国海军目前还面临东海岸航母数量不足的困扰。卢里亚说,“福特”号航母目前是一艘“价值130亿美元的核动力驳船”。而海军目前在东海岸部署的航母中,“杜鲁门”号航空母舰(CVN-75)因为电力系统被部署延迟,“乔治·布什”号航母(CVN-77)维护期延长,而艾森豪威尔号航空母舰(CVN-69)将进入维护期。

这使得美国没有机动航母兵力接替目前正在中东地区执勤的“林肯”号航母。美国海军不得不考虑重新部署“杜鲁门”号航母。

卢里亚指出,海军航母维护情况恶化的原因,来源于美国只有两个船厂有能力修复核动力航母,而海军去年优化后的“舰队反应计划”本应在紧急情况下为海军提供调遣部队的能力,但却没发挥任何效果。

对此,摩尔少将和古尔茨少将表示,耗资210亿美元提升美国造船工业基础的预算是必要的,但美国现在四个造船厂都是。

不过近期美国航母也不都是坏消息,月初,英格尔斯造船厂发布通告称,“福特”级航母二号舰“约翰·肯尼迪”号(CVN-79)的结构工程即将100%完工,下水洗礼仪式定于珍珠港纪念日,2019年12月7日(周六)下水。

正在建造中的肯尼迪号航母 图源:USNI

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

王世纯

王世纯

高武德势力一般惺惺相惜

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