NASA拍摄到印度登月着陆器残骸

来源:观察者网

2019-12-03 11:50

(观察者网讯)

印度登月着陆器的残骸被拍到了。

美国国家航空航天局(NASA)12月3日发布声明称,印度“月船2号”探测器的着陆器“维克拉姆”号已确认坠毁。公布的照片显示,已经发现了着陆器的坠落地点和事故造成的碎片。

《纽约时报》报道,今年7月,印度发射“月船2号”探测器,并于9月7日尝试在月面着陆。但在距离地面只有2.1公里时,“维克拉姆”号着陆器偏离了预定的轨道并与地面失联。尽管印度航天局第二天表示,他们已经通过轨道飞行器找到了着陆器,但并未公布任何相关图像。9月27日,NASA分析称,“维克拉姆”号已经在月面“硬着陆”

图中显示了撞击点,绿色和蓝色分别代表碎片和受影响的月壤,S为苏布兰马尼安发现的碎片 图片来源:NASA推特截图

报道称,NASA在一名印度工程师苏布兰马尼安的帮助下发现了该着陆器。9月17日,NASA的月球勘探轨道飞行器(LROC)首次拍摄到了“维克拉姆”号位于月球南极附近高原上的预定着陆点,但并没有发现明显的撞击痕迹。分析团队将图片公布在他们的网站上,许多人下载了该图像进行分析。

而印度工程师苏布兰马尼安也是其中的一员。他注意到,预定着陆点附近约1公里处有一个白点。他怀疑这是坠毁在月壤中的探测器,并将这一情况报告给了NASA。NASA随后对周边地区进行了搜索,通过比较“维克拉姆”号着陆前和11月11日拍摄的新图像,他们识别出了在原定着陆点东南方约750米处的撞击点,以及向外喷射的碎片。

NASA官方公布的,前后拍摄的图像对比 图片来源:NASA官网

NASA表示,之前并未发现该着陆器,是因为当时月面的光线条件很差,而11月获取的图像中光线更好、分辨率更高。尽管如此,着陆器的碎片在图像中依旧很小,最大的三个碎片仅有2x2像素那么大,因此很难被发现。

如果不是在落月前几秒失联,印度将成为美、俄、中后第四个实现月球软着陆的国家,且是第一个实现在月球南极附近着陆的国家。NASA在声明中称,尽管“维克拉姆”号着陆失败,但能如此靠近月面已是“一项很惊人的成就”。

不过,在“维克拉姆”号着陆失败后,一位不愿透露姓名的ISRO官员曾告诉《印度时报》,“月船2号”任务只有5%失败了,因为其余95%的载荷都在轨道器上。

责任编辑:霍思铭
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