美国阻止任命新法官,WTO上诉机构陷入“停摆”

来源:观察者网

2019-12-11 10:16

【文/观察者网 谷智轩】

自1995年成立以来,世界贸易组织(WTO)一直扮演着“国际贸易大家长”的角色,使成员国之间能够基于规则、而不是具有破坏性的关税来解决贸易争端。

就在昨天(10日),WTO总干事罗伯托•阿泽维多(Roberto Azevedo)召开新闻发布会宣布,由于改进WTO上诉机构(Appellate Body)的草案并未通过,该机构将于11日正式“停摆”。

作为WTO的“最高法院”,上诉机构让贸易小国在面对贸易大国时“有处说理”,是维护多边贸易不陷入“丛林法则”的重要机制。

而WTO上诉机构的“瘫痪”,背后是美国的持续阻挠。两年多来,特朗普政府一直阻止该机构任命新的法官,以致于后者目前仅剩1名法官,无法达到议事所需的最低门槛(3名法官)。

路透社报道分析称,美国对WTO的不满,很大程度上是因该组织让其在“应对中国时束手束脚”,而上诉机构的“停摆”,也意味着美国对全球经济秩序的破坏到达了一个新的阶段。

视频截图:12月10日,WTO总干事阿泽维多(中)召开新闻发布会

通常情况下,WTO上诉机构常设7名法官,每人任期4年。自2018年1月起,该机构的法官只剩3名,在人数上刚刚达到维持议事和审查所需的底线。

12月11日,美国籍法官托马斯•格雷厄姆(Thomas Graham)和印度籍法官辛格•巴提亚(Singh Bhatia)的正式卸任,而仅剩的中国籍法官赵宏将留任至明年11月。

两年多来,特朗普政府以WTO上诉机构“干涉过多”、不利于美国利益为由,持续阻挠任命新法官的程序。

赵宏(左二)、巴提亚(右二)、格雷厄姆(右一) 图自WTO

据路透社报道,WTO成员国9日再次尝试就填补法官职位空缺达成共识,但美国驻WTO大使习达难(Dennis Shea)声称,WTO其他成员未能解决美方的关切,包括他所谓WTO上诉机构“越权”和“漠视”WTO规则等问题,因此美国不支持上诉机构启动补缺的提议。

中国驻WTO大使张向晨表示,“这无疑是上诉机构成立以来,多边贸易体系所遭遇到的最严重打击。”

欧盟驻WTO大使若奥•马查多(Joao Machado)则完全归咎于美国,表示“单一成员的行动,却剥夺了其他成员拥有一个具有约束力和两阶段的争端解决机制的权利,即便这个权利是明文写在WTO条约中。”

他进一步表态称,欧盟继续支持解除对上诉机构法官任命的阻挠,同时准备好应变措施。

WTO总干事阿泽维多表示,一个“运作良好、公正和具约束力的争端解决机制是WTO体系的支柱……我们不能放弃必须优先考虑的问题,那就是为上诉机构找出一个永久的解决方案。”

特朗普2018年一度威胁称美国要退出WTO 图自视觉中国

路透社报道称,至此,眼下主要的的贸易争端,包括美国对华挑起的贸易摩擦,以及特朗普政府征收金属关税,暂时都不会由WTO来解决。

美国贸易代表的前总法律顾问斯蒂芬•沃恩(Stephen Vaughn)称,未来许多争端将通过谈判解决。

事实上,早在奥巴马执政时期,美国政府就阻止了两名WTO上诉机构法官的连任。

特朗普上台后,甚至一度打算使美国退出WTO,认为该组织“让美国之外的所有人都获益”,又说美国“几乎输掉了全部的诉讼”。可数据显示,美国是发起诉讼最多(124起)的国家,其中90%获胜。

责任编辑:谷智轩
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