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波音“星际客机”任务失败后返航,成功着陆

2019-12-23 17:50:37

【文/观察者网 白紫文】

美国波音公司“星际客机(Starliner)”的太空舱在空间站对接任务执行失败之后,于美国当地时间22日在美国新墨西哥州的白沙(White Sand)沙漠成功着陆。

据英国路透社报道,尽管飞船2天之前没能完成“抵达与国际空间站对接所需要的轨道”这一主要任务,“最终着陆”的实现也算是为这次失败的非载人航天测试任务“成功”收尾。

着陆后的“星际客机”太空舱 图自 NASA官方网站

“星际客机”由波音公司与美国国家航天局(NASA)商业载人航天计划项目组共同开发。此次试飞是“星际客机”首次不载人试飞,原计划于21日与国际空间站对接。

这次试飞测试的初衷是帮助NASA“重新获得”载人航天能力。自从2011年美国航天飞机退役以来,NASA一直依靠俄罗斯的联盟号飞船进入太空轨道实验室。

而按照原计划,如果此次试飞测试成功,那么太空舱将于28日返回美国。不过,由于任务失败,太空舱提前6天返回。

据路透社报道,21日发生的“软件问题”使得太空舱没能抵达与空间站对接所需要的轨道。在“星际客机”于星期五从佛罗里达州发射之后,是自动计时器(automated timer)发生的一项错误使其没能抵达与空间站对接的正确轨道。

波音航天首席执行官吉姆·奇尔顿(Jim Chilton)称,该计时器的计时“快了11个小时”,导致飞船燃料消耗过快。

而继波音737MAX今年发生的两起灾难性的空难事故之后,这次测试的失败可以说是波音这一年的另外一项“工程丑闻”。

不过,虽然试飞测试主要任务目标没能实现,波音公司以及NASA的官员在见证了成功着陆这一“颇具挑战性的功绩”之后,也总算松了口气。

“今天已经非常振奋人心了,”奇尔顿星期日告诉记者。

奇尔顿还补充说,在决定波音是否会继续执行于2020年发射载人飞船的任务之前,专家还需要花很多个星期的时间分析这次测试所获得的数据。

路透社称,这次测试了太空舱的重新进入大气层以及降落伞部署这些“难点”的着陆操作,将是没能达成与空间站对接的核心目标之后这次任务最有价值的部分。

“比起按照计划进行的测试,我认为我们这次能拿到的数据会更多。”NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)表示。

在“星际客机”着陆后,工程团队乘车前往检查了落地的太空舱,六个气囊按照计划打开,缓冲了着陆在沙漠表面时的冲击。

工程师们检查落地后的太空舱并准备为太空舱架起帐篷 图自 NASA官方网站

太空舱在着陆后“状态良好”,奇尔顿表示,尽管表面稍有些烧焦的痕迹,不过舱内气压和温度都很稳定。

路透社报道称,CST-100星际客机的这次发射入轨对于波音而言是里程碑式的测试。波音在一直与私营的美国太空探索技术公司SpaceX竞争,致力于恢复NASA的载人航天能力。SpaceX于今年3月份已经成功实现使非载人的载人“龙”(Crew Dragon)飞船与空间站对接的任务。

路透社认为,降落伞部署是商业载人航天计划项目中最具挑战性的一环,这次成功的着陆为波音“赢得了一场胜利”。据报道,“星际客机”太空舱进入大气层后,在距离地面一公里(1600米)处开启了三个主降落伞,帮助太空舱实现着陆操作。

被拍摄到的空中打开三个降落伞的“星际客机”太空舱 图自 NASA官方网站

而星期日的这次着陆也标志着美国发射的轨道太空舱第一次成功在陆地上着陆。

美国过去发射的太空舱,包括SpaceX的载人“龙”(Crew Dragon)飞船太空舱,都是选择海上“着陆”。

俄罗斯和中国的太空舱都是选择陆地着陆。

神舟系列飞船的主着陆区位于内蒙古中部四子王旗。而苏联/俄罗斯的主着陆场设在了地域开阔、人烟稀少的拜科努尔发射场东北的哈萨克斯坦草原上。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

白紫文

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