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《柳叶刀》主编:疫情爆发提醒我们科研有多重要

2020-02-03 18:14:06

【翻译/观察者网 郭涵】2月1日,国际顶尖医学期刊《柳叶刀》主编理查德·霍顿在该刊物上发表评论文章,指出2019新冠病毒疫情的加速爆发值得反思,应完善信息公开机制、全面整治野生动物市场与更加重视科研在公共卫生机制中的作用。全文如下:

2019新冠病毒疫情的初期教训 截图:《柳叶刀》主页

目前关于2019新型冠状病毒疫情的已知信息仍不够完整,很多方面还存在不确定性。但在这场引发重要国际关注的全球卫生紧急事件的管控期间,导致疫情加速爆发的关键因素与初期教训已然明朗。至少从地理分布来说,2019新冠病毒的传播性似乎比预期的要更快、更广泛。为什么?这一定程度上是基于中国民航与高铁等交通运输网络的高速发展。而武汉作为其中关键的枢纽,连接了西部的成都、南部的广州深圳、东部的南京上海以及北部的北京。由于去年12月的绝大部分时间里,疫情未能被及时辨别与通报,导致其传播范围远高于预期。这进一步加深了各方的担忧。

《柳叶刀》(Lancet)期刊主编霍顿 图自:联合国

信息是管控疫情的关键手段。我们了解到中国记者从官方获取准确信息时的艰难。一名财新记者表示:“基于某些原因,现在很难找到愿意在媒体上讲话的专家。但公众需要更多来自专家的建议。”有人注意到,一些独立的传染病及公共卫生专家不愿意发布未获官方机构授权的声明。中国政府希望向公众传递准确信息的用意可以理解。但如果这些信息的传播受限或者根本不充分,那么条件允许的话,明智的做法当然是向专家授权,让他们在媒体上给出建议,从而化解公众不必要的焦虑情绪。

中国截至目前所采取的公共卫生措施令人印象深刻,就关闭部分重点城市进出通道、严格的隔离措施以及禁止特定方式的直接接触来说,甚至显得有些严厉。但要直面疫情扩散的根本原因,必须回到降低动物感染人类的风险上来。这意味着采取全面措施封锁病毒传播的起源,即卫生条件堪忧的野生动物市场。实现这一点需要中国社会在文化层面做出巨大改变,其艰巨性不容低估。但要想在未来避免类似疫情重演,这将是不可或缺的一步。为了中国老百姓的福祉与加强全球卫生安全,中国领导人必须明确承诺消灭这些市场的决心。

中国疾控中心1月26日通报,在武汉华南海鲜市场检测到大量新型冠状病毒 图自:中新网

目前对于防范2019新冠病毒疫情进一步扩散的关注可以理解。但门诊资源是否照顾到感染患者的全部需求,却没有得到充分重视。2019新冠病毒感染的肺炎可以导致极端严重的病情。在首批确诊病例中,三分之一的患者需要重症监护,绝大部分患者出现急性呼吸窘迫症候群(ARDS)。面对严重且复杂的病情,加上大量潜在患者,即便是拥有先进的技术及医疗体系的高收入国家也将措手不及。中国拥有良好的医院体系,但面对猛增的候诊人数,其重症监护的承载能力也是有限的。当前迫切的问题是:中国政府如何在国际医学社群的支持下,扩大急诊服务,包括补充经验充分的医护人员,以满足患者的接诊需求?

2003年非典肺炎(SARS)爆发时,中国的医疗科研体系既分散又缺乏协调,现在则早已今非昔比。当这一轮疫情爆发时,中国的医科团队迅速且专业地调查并及时汇报,为引导国家与全球的应对措施贡献了公共卫生、门诊与病毒学层面的关键数据。当各国忙于向基本的医疗保健服务投资时,对科研的投资往往被视为一种奢侈。但这次的疫情爆发说明,科学研究在任何有效的公共卫生应对措施中的重要性是最基础的。随着这一轮疫情扩散得到遏制,世界卫生组织(WHO)必须在成员国的支持下加倍努力,让科研成为普遍医疗保障体系不可或缺的一步部分。2019新冠病毒疫情证明,它可以拯救生命。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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