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300起性侵官司缠身,110年历史的美国童子军申请破产

来源:观察者网

2020-02-18 22:51

(观察者网讯)面对数百项性侵指控,有着110年历史的美国童子军申请破产保护。

据英国《卫报》当地时间2月18日报道,美国童子军(Boy Scouts of America)已申请破产保护。当天,在特拉华州威尔明顿的联邦破产法院,破产法第11章的申请正式启动。

【观察者网视频组/周千千】

美国童子军因为面临多起性侵指控,导致法律费用激增,申请破产保护是为了制定出一项可能的巨额受害者赔偿计划。

通过进入破产法庭,该组织可以暂时搁置这些性侵诉讼以拖延时间。但最终,他们可能会被迫出售自己持有的大量房产,以筹集超过10亿美元的赔偿基金。

《卫报》称,这可能是有史以来最大、最复杂的破产案之一。

《纽约时报》援引该组织雇佣的一名专家的话表示,长期以来,童子军一直在总部保存着内部文件,详细记录了数十年来涉及近8000名“肇事者”的性侵指控。去年4月,被曝光文件显示,该组织认为,在72年的时间里,7800多名前领队涉嫌性侵逾1.2万名儿童。

美国各州对刑事及民事诉讼时效均有不同程度的规定,超过法定期限无法再予以追诉。直到2019年,纽约州、亚利桑那州、新泽西州和加利福尼亚州才通过了相关法律,使受害者得以向童子军提出诉讼并索赔。律师们表示,近几个月,前童子军成员已经站出来指认了数百名性侵者。

美国童子军成立于1910年,总部位于得克萨斯州,是美国最大的青少年组织之一。CNN报道称,今年2月8日,美国童子军成立110周年,它列出的负债在1亿至5亿美元之间,但资产在5万美元或以下。

根据《纽约时报》的数据,美国童子军现有240万名成员,是上世纪70年代的一半。近年来,该组织已经改变了成员要求,在2013年允许公开的同性恋童子军,在2015年允许公开的同性恋领队,从2017年开始扩大到允许女孩参加。

CNN称,早在2018年12月,就有关于美国童子军申请破产的报道。当时《华尔街日报》披露,美国童子军聘请了盛德国际律师事务所,寻求可能的第11章破产申请援助,但直到14个月后的今年2月17日,才有正式申请。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:徐蕾
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