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美卫生部长请求国会拨款:口罩现2.7亿缺口

2020-02-26 13:27:04

【文/观察者网 赵挪亚】上周多名美国卫生官员警告称,新冠病毒肺炎疫情可能在美国爆发。那么美国是否做好了准备,来应对这一严峻的形势?

综合美国《新闻周刊》和“福克斯新闻”25日报道,美国卫生与公众服务部长亚历克斯·阿扎当天在参加参议院拨款小组委员会会议期间承认,在应对新冠病毒肺炎可能爆发的疫情面前,美国在口罩和呼吸机供应上,有着巨大的缺口。其中,口罩的缺口高达2.7亿张。

视频编辑:张逸清

本周一,白宫方面曾致信国会,要求拨款25亿美元,用于应对新冠病毒疫情,但有议员质疑这一数额不足以支撑研发疫苗、设立隔离和储备防护装备等措施。阿扎本次参加拨款委员会的会议,正是回应相关问题。

会议期间,参议员为获取美国是否准备好应对疫情的具体信息,多次向阿扎询问有关口罩供应的问题。对此,阿扎称美国现在有库存物资,但不足以应对新冠疫情的爆发。

“我们目前在国家战略储备中,有3000万张N95口罩。正如卡德莱克博士(卫生部助理部长)此前提及的那样,我们的医护人员,需要大约3亿张口罩。”

阿扎解释称,3亿这个数字并不能准确反映美国医护人员的数量,但因为要经常更换,所以每人需要多张口罩。而如果国家战略储备有足够的供应,那么也就没有理由要求额外的拨款,用于购买口罩。除口罩外,阿扎也提及美国没有足够的呼吸器储备,用以应对疫情。

会上,阿扎再次肯定了包括疾控中心(CDC)在内的卫生机构此前采取的“积极”遏制措施,称这为美国应对疫情争取了“宝贵的时间”。但他也承认,本次新冠病毒肺炎疫情,是一次“对全球来说空前严峻的医学挑战。”

针对这一拨款请求,拨款小组委员会内部有所分歧,一部分参议员认为,白宫的请求不足以应对可能爆发的疫情。拨款委员会主席理查德·塞尔比表示:“如果你低估某件事,那么之后你会付出代价。”

参议员帕蒂·穆雷表示,政府对待疫情爆发的措施是“不可接受”的。“我们不能在最后一分钟,或是很草率地制定计划。”

但另一方面,参议员布莱恩·沙茨质疑,在口罩单位成本还不明确的情况下,这项25亿美元的拨款请求“仿佛是突然冒出来的”。但阿扎回应称,他们对拨款的估算足够,因为一个口罩的购置金额不到1美元。

根据白宫预算办公室(OMB)的数据,政府方面要求拨款的25亿美元中,有超过10亿美元将用于开发疫苗,剩余的资金将用于应对措施,如隔离和储备“急需的设备和物资”。

近期,多名美国卫生官员发出警告,称疫情可能会在美国爆发。22日,美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·弗契接受CNN电视采访时表示,美国可能陷入新冠病毒疫情流行的局面,而这取决于除中国以外国家控制疫情的能力。

25日,美国疾控中心下属国家免疫和呼吸系统疾病中心主任南希·梅索尼耶表示预计疫情将在美国境内出现大范围传播,问题只在于什么时候,不过也表示政府对疫情带来的威胁究竟程度如何尚不完全确定。

据美国疾控中心数据,截至25日,美国新冠病毒感染病例升至57例,其中40例来自于从日本“钻石公主”号邮轮撤离的人。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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