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因疫情雪上加霜,欧洲最大地区性航司突然倒闭

2020-03-05 20:18:06

【文/观察者网 徐蕾】欧洲最大的地区性航空公司Flybe本就因资金问题摇摇欲坠,而疫情则成了压垮它的最后一根稻草。

据英国《卫报》当地时间3月5日报道,当天早上,总部位于英国埃克塞特的航空公司Flybe停止交易,进入破产管理程序。

公司CEO马克·安德森(Mark Anderson)在一份声明中表示,公司已“尽了一切可能的努力”避免破产,但“未能克服重大的融资挑战”。

他告诉员工,疫情给本已困难的形势增加了额外压力:“新冠病毒病毒已经影响了我们的股东和我们自己,并给本已困难的形势增加了额外的压力。我很抱歉,我们一直无法获得所需的资金,以继续我们的周转计划。”

一位公司内部人士也告诉BBC,新冠病毒对旅游业的影响“使情况变得更糟”。

英国运输大臣格兰特·沙普斯表示,政府尽了最大努力拯救Flybe,但疫情对其业务的影响太大了:“在今年年初的时候,我们确实尽了最大努力,但不幸的是,随着新冠病毒的发展,一家已经很弱的公司已经无法生存。”

连夜接管Flybe的安永会计师事务所表示,新冠病毒给该航空公司带来了“额外的压力”,但也指出了其他拖累Flybe的问题,包括汇率波动(疲软的英镑推高了燃料成本)和总体经济的不确定性。

Flybe关闭的机场柜台  图源:《卫报

Flybe运营着英国近40%的国内航班,5日早上,Flybe在其网站上发布通知,称其所有航班都已停飞,无法为乘客做出其他安排。英国民航局当天早上也在社交媒体上宣布,Flybe所有航班都被取消,并敦促乘客不要前往机场。

但是,还是有不少乘客是匆忙赶到机场后才发现自己的航班不飞了。

《卫报》记者推特截图

曼彻斯特国际机场和伯明翰国际机场是Flybe的两大枢纽。《卫报》记者报道称,伯明翰机场的10个Flybe柜台在5日凌晨航空公司倒闭后就空无一人了。

英国民航局、政府紧急应变小组和机场的几名工作人员都已随时准备帮助前往机场的乘客。一名机场发言人表示,早上有多达30名不明情况的乘客抵达航站楼。

另据BBC报道,杰西卡、艾比和罗宾在一家招聘机构工作,她们原本要在出差后从埃克塞特机场返回泽西岛。她们一到机场后,见到关闭的柜台后将其描述成“鬼城”。

杰西卡、艾比和罗宾  图源:BBC


伯明翰机场的滞留旅客  图源:《卫报》

《卫报》称,当天(5日),伦敦东北铁路公司(LNER)利用其东海岸的铁路线为受影响的员工和乘客提供免费乘车服务。

易捷航空(EasyJet)将于5日和6日免费送因此事滞留的Flybe员工回家,也可能在5月底前为已经预定Flybe机票的乘客收取少量费用,让他们得以换取易捷航空的机票。

另据《纽约时报》报道,Flybe有大约2000雇员,倒闭后,英国政府表示,政府已经准备好帮助这些员工安排新工作,也会与其他航空公司合作安排替代航线。

其实,Flybe的危机并不是最近才产生的。综合BBC、《纽约时报》报道,该航空公司去年陷入困境,并被包括维珍航空在内的一个财团收购。被收购之前,该公司每年亏损约2000万英镑。

今年1月,新东家表示,他们将注资3000万英镑以维持其运营,但他们呼吁政府提供更多支持。

时任英国财政大臣的萨伊德·贾维德(Sajid Javid)担心Flybe的倒闭会减少英国某些地区的航空服务,于是表示政府将采取新措施,支持英国各地的互联互通。

但该公司可能受益于政府援助的消息引发了竞争对手的反弹。英国航空公司的所有者IAG向欧盟提出申诉,称对Flybe的救助违反了国家援助规定。

《卫报》称,如果不倒闭的话,Flybe原计划在一周后公布预算,并希望这能够帮助该公司改善岌岌可危的财政状况。

可是如今,新冠病毒疫情在全球蔓延,很多游客都呆在家里,导致大大小小的航空公司纷纷削减航班,旅游业受到了沉重打击。本就收支不平衡的Flybe在疫情的压力下更加不堪重负,《卫报》称,疫情影响是压垮它的最后一根稻草。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

徐蕾

徐蕾

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来源:观察者网 | 责任编辑:徐蕾
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