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金融时报:病毒考验资本主义

2020-03-30 22:34:33

随着新冠肺炎疫情在西方多国蔓延,3月29日,英国《金融时报》发表了一篇观点文章,认为“病毒正在考验资本主义”。以下为部分摘编:

病毒正在考验有责任感的资本主义” 《金融时报》报道截图

危机可以塑造声誉,也可以毁掉声誉。2008年金融危机后,全球银行家被当成了导致银行体系崩溃的恶人。

而在目前的卫生健康危机中,资本主义对危机的反应至关重要。企业将被分为两个阵营:对员工和其他人都很好的,以及那些试图占便宜的。

在新冠病毒冲击全球经济之前,商界领袖们曾承诺拥护一种更具爱心的新资本主义。其中,由一些美国大企业首席执行官组成的“商业圆桌会议”(Business Roundtable)去年表示,它将放弃“股东至上”的信条,提出公司应该考虑一下其他利益相关者。而在过去50年间,“股东至上”一直推动着资本主义的发展。

当时没有人能预见到如今的健康和金融紧急状况。那么商界领袖们会行动起来吗?

现在疫情还处于初期阶段,许多企业已经行动起来,为受影响的员工提供病假津贴,还有一些高管同意削减自己的工资。

与此同时,也出现了一些恶人。在英国,酒吧连锁店“JD Wetherspoon”的创始人蒂姆·马丁(Tim Martin)和体育用品零售商“Sports Direct”的所有者迈克·阿什利(Mike Ashley),已经因试图继续营业而受到批评。

上周五,阿什利对此表示了歉意,承认“考虑不周”。但因为他似乎同时甩了一部分锅给媒体,这次道歉对恢复公司的声誉不会有太大帮助。

虽然现在说这些失言是否会被人们记住,还为时过早,但这确实突显了企业面临的困难。这场紧急卫生事件的发展速度和规模让所有人都感到意外,首席执行官们必须在“保护员工”和“保持公司偿付能力”之间把握好分寸。

残酷的事实是,许多公司将无法生存下来——如果对雇员表现出同情会扼杀掉雇佣他们的公司,那这样的同情也没有多大意义。有许多重要决定就处在这两个极端之间。比如在英国,很多银行已经承受着停止派发股息的压力。

而这次疫情的后果之一,就是企业与社会之间关系的洗牌。

英国政府等承诺为企业提供巨额资金,这将不可避免地突出其对国家的重要性。一旦病毒消退,这不应该是常态。

但正如英国智库“社会市场基金会”(Social Market Foundation)最新报告所说,这种互助是需要的,还会让英国企业、政府和社会之间形成一种“新的社会契约”。报告还提出,这种新契约中应该设定企业应该遵守的标准,以证明其公司运营获得公共支持的正当性。

不过,企业不应把这视为负担,而应当作一次重新赢得公众信任的机会。全球经济复苏需要社会各方面共同努力,企业必须发挥自己的作用。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

童黎

童黎

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来源:观察者网 | 责任编辑:童黎
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