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美国牧师不顾“居家限制令”举行大型礼拜集会,当地警察将其逮捕

2020-03-31 15:06:28

【文/观察者网 熊超然】2月下旬,韩国大邱“新天地”教会聚众集会,引发群聚性感染,导致韩国新冠肺炎疫情大爆发。时隔一个多月,在目前确诊病例数高居全球第一的美国,佛罗里达州一位牧师仍然在当地已发布“居家限制令”之后举办大型教堂集会,最终警方将其逮捕。

综合美国有线电视新闻网(CNN)、福克斯新闻(Fox News)和《国会山报》(The Hill)等报道,警方透露这位名叫罗德尼·霍华德·布朗(Rodney Howard-Browne)的牧师,来自佛州希尔斯堡郡(Hillsborough County)的“坦帕湾河畔教堂”,他被控两项罪名:非法集会和违反公共卫生应急法规。

希尔斯堡郡的治安官查德·克洛尼斯特(Chad Chronister)和州检察官安德鲁·沃伦(Andrew Warren)表示,布朗牧师在疫情大流行期间不顾当地政府“居家限制令”,执意举行大型集会,希望将其逮捕能够对社会公众起到“威慑作用”。

CNN报道截图

牧师不顾警方警告,集会者现场欢呼拥抱

上周,希尔斯堡郡发布了一项命令,要求当地居民从3月27日起留在家中不要出门,除非是外出采购、去医院看病或是去药房买药等“特殊情况”,但去教堂并不在其中。

根据警方所透露的消息,布朗牧师所在的教堂于上周日举办了两场集会活动,人数达到了500多人,教堂还为礼拜者提供公共巴士进行接送。根据教堂发布在网上的活动直播画面显示,现场挤满了人,他们不断地欢呼、歌唱、鼓掌甚至是相互拥抱。

牧师Rodney Howard-Browne个人YouTube账号直播视频截图

治安官克洛尼斯特表示,警方多次敦促布朗牧师关闭教堂,但他和教堂的律师均不予理睬,甚至逃避和警方沟通,因此警方将其逮捕。

“这名牧师、教堂的所有人员和负责人都应该感到羞愧,他们逼着警方不得不采取行动。他们明明可以利用互联网技术在网上进行线上礼拜活动,却非要在此时把几百人从家中叫到教堂里聚会。”

州检察官沃伦也斥责了教堂的行为,“疫情当下,让附近居民一起聚会,增加感染风险,这种做法不仅是鲁莽的,更是非法的,如果真的爱护他们,就应该让他们远离感染病毒的风险。”

教堂律师:警方的行为是对宗教的巨大歧视

据《纽约时报》报道,这位布朗牧师在被捕40分钟后交纳了500美元的保释金,之后被释放。他所面临的两项指控罪名,非法集会和违反公共卫生应急法规,均为二级轻罪。

随后,牧师的律师马特·斯塔夫(Mat Staver)发表了一则声明,对该郡的“居家限制令”提出了质疑。

律师在声明中表示,教堂在周日的集会中采取了相应的防疫措施,包括提供洗手液、工作人员戴上手套、要求集会者保持安全距离等。

“教堂不仅遵守了六英尺(约合1.8米)安全距离的规定,而且时刻注意确保人们的健康安全”,斯塔夫认为与警方所形容教堂的“鲁莽”正相反,警方的行为才是对宗教的巨大歧视。

不过,从网络直播的现场画面来看,虽然场下有一部分空座位作为间隔,但活动达到高潮时,所有的人还是聚集在了一起,所谓的“六英尺安全距离”根本不复存在。

据CNN援引佛罗里达州卫生部门的消息,该州目前有超过5200例新冠肺炎确诊病例,并有至少63例死亡病例。

疫情爆发当下,美国牧师频频出来“作妖”

与此同时,美国其他地区的牧师也不安分。路易斯安那州是全美最早宣布实行“居家令”或“禁足令”的八个州之一。根据规定,自3月23日下午5时起,该州居民出门理由仅限采购食物与药品、就医、锻炼、拜访家人住所、宗教活动以及从事必要工作。虽然宗教活动被列入了特殊情况,但路易斯安那州也规定超过10人以上的聚会应尽量取消或推迟。

不过,据CNN3月25日报道,该州一位名叫托尼·斯佩尔(Tony Spell)的牧师,竟连续举办了两场约千人的集会活动,现场人群密集,众人亲密接触,这显然是当地所不允许的。

教会聚会现场 图自视频截图

早在3月初,路易斯安那州州长约翰·贝尔·爱德华兹(John Bel Edwards)就曾下令禁止超过50人的集会,随着疫情扩大,这项禁令限缩至10人。在上周日的一场新闻发布会上,州长爱德华兹援引路易斯安那州拉斐特分校的一份数据称,该州的新冠肺炎病例增速已是全球最快。

但斯佩尔牧师却不以为然,表示自己的活动遵循了安全距离等原则,甚至还得到了白宫方面的指示。

据《华盛顿邮报》报道,斯佩尔声称曾与特朗普福音顾问委员会成员、保守派机构“家庭研究委员会”(Family Research Council)主席托尼·帕金斯(Tony Perkins)探讨过此事,但帕金斯方面则不予置评。

事实上,据CNN报道,白宫方面在一份声明中表示,总统特朗普在疫情期间一直积极主动地与宗教界领袖保持联系,特朗普也希望所有具有宗教信仰的美国人能够保持健康,为阻断病毒传播尽一份力。

面对如此大规模的群聚集会,许多网友大为不满,已在网上发布希望警方能够逮捕斯佩尔的请愿书,即便是一些基督教教徒也对斯佩尔大加批评。

然而,这位斯佩尔牧师令人窒息的操作还远没结束。他甚至向CNN的记者介绍,有艾滋病患者和癌症患者曾经在自己的礼拜活动中被他治愈。“圣经中告诉我们,手放在病人身上,他们就被康复,如果继续这么做,不必担心任何病毒传播。”

当记者问到如果自己的教会成员感染新冠病毒怎么办时,这位牧师又开始闪烁其词,“你去看看沃尔玛、塔吉特这些购物超市,他们停车场里的人比我们这儿还要多呢。”

牧师Tony Spell 图自视频截图

就在3月11日晚的一档美国电视节目中,同样出现过一位让人瞠目结舌的牧师。一位名叫肯尼思·科普兰(Kenneth Copeland)的牧师在其电视福音节目中,向观众介绍了一种“通过祈祷治愈新冠病毒”的方法,隔着电视屏幕就宣称将新冠病人“治愈”了。

据约翰斯·霍普金斯大学冠状病毒研究中心网站的数据,截至北京时间3月31日上午5点30分,美国新冠肺炎累计确诊160020例,累计死亡2953例。与大约24小时之前相比,美国确诊病例增长了大约20345例,死亡病例增长约517例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

熊超然

熊超然

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来源:观察者网 | 责任编辑:熊超然
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