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纽约疫情告急,医院却将被削减4亿美元开支

2020-03-31 15:42:35

(编译/观察者网 陈思佳)截止至3月30日,纽约州新冠肺炎确诊病例已有66497例,死亡1218人。情况最严重的纽约市有36221例确诊,死亡776人。但这样的疫情中纽约州的医院却要被削减约4亿美元(约合28.3亿元人民币)的开支。

《纽约时报》3月30日发表了一篇题为“尽管疫情愈发严重,纽约医院却要被削减4亿美元开支”的报道揭示了这一出人意料的事件。

《纽约时报》报道截图

今年年初,纽约州州长安德鲁·科莫(Andrew M. Cuomo)曾召集一个专门小组提议削减医疗开支,控制该州不断增长的医疗补助项目以节省约25亿美元,其中涉及削减约4亿美元的医院开支。然而这一提案在3月中旬才正式公布,此时疫情已在美国扩散。这一提案对美国抗疫第一线的纽约医护人员的士气造成巨大打击。

纽约圣巴拿巴医院的首席执行官戴维·珀尔斯坦(David Perlstein)在得知自己的医院可能会失去百万美元的资助后表示,“现在我们正竭尽全力挽救生命,要求增加医疗物资,可我却得担心如何为我的医院付账单。”

当被问及这一提案时,科莫说:“纽约州现在资金不足。”但他表示,医院将能从联邦政府2万亿美元的刺激计划中得到一份补贴,这项计划将为全美各地抗疫的医院提供超过1500亿美元的拨款,并声称:“由于政府的行动,医院将会是得到补助最多的地方。”

而州预算主管罗伯特·穆希卡(Robert Mujica)对此没有做出太多评论,他宣称,在没有考虑到提案中其他预算变化的全貌的情况下,对医院的任何预算削减进行详细审查都是“不诚实的”。

尽管科莫以缺乏资金为理由辩解,但在疫情期间削减开支的做法很快引起了强烈反对。布鲁克林的六名议员在给科莫的抗议信中写道这是“残忍,不人道,不可接受的”。来自下曼哈顿的州参议员布拉德·霍尔曼(Brad Hoylman)则表示,这项提案与纽约各地战斗在一线的抗疫医护人员形象根本背道而驰。

霍尔曼还表示,他希望小组能重新考虑这项提案,或至少推迟实施。他还说,他对州长在危机中寻求省钱这一信号感到担忧。

州参议院卫生委员会主席古斯塔沃·里维拉(Gustavo Rivera)称科莫的计划是一场灾难。“我仍然觉得不可思议。”里维拉在谈及科莫在抗疫中受到的赞誉时表示,“他在所有人面前发表了广受好评的抗疫讲话,接着他告诉你他要削减医疗开支。”

里维拉还表示,每位参议员都收到了一封邮件,详细说明了他们所在地区的医院会受到什么样的影响。


民众对医疗预算削减的抗议 来源:社交媒体

在此次开支削减中受影响最大的大部分是“安全网医院”,他们为那些没有保险或是无证的居民服务。纽约市卫生部门的官员表示,现在评价预算削减对其公立医院的影响还为时过早,但他们认为削减开支应该等到疫情平息之后再考虑。

4月1日是提案通过的最后期限,由民主党控制的州议会正在讨论这项提案。目前州议会中已有4人被确诊为新冠肺炎患者,但黯淡的财政前景也让议员无法忽视这份提案:纽约州面临60亿美元的预算缺口,其中大部分来自不断增长的医疗补贴,而新冠肺炎可能还会导致100亿到150亿美元的额外缺口。

据保守派智库“帝国中心”(Empire Center)的卫生政策主管比尔·哈蒙德(Bill Hammond)估计,这项提案实际上可能会导致约60%的医院被减少拨款,同时让20%的医院的拨款增加。

“这就是典型的医疗融资。”哈蒙德说,“无论你做什么,总会有赢家和输家。只不过这次输家要更多。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

陈思佳

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