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加州检测结果大量积压,私人研究所引发“检测危机”

2020-04-01 23:38:25

(文/观察者网 郭涵)美国新冠疫情仍以每天新增2万例的速度上涨,截至3月31日已确诊18.9万例。当天,全美新冠病毒核酸检测突破100万人次,终于兑现美国政府3月初的承诺

然而更值得关注的是,美国部分地区可能存在“检测危机”:绝大部分核算检测由私人公司进行,其效率已达极限,更有大量样本积压。以加州为例,至31日仍有约5.7万人在等待检测结果。

不能被确诊意味着,即便是重症患者也得不到应有的治疗;医护人员无法有针对性地佩戴口罩和防护服,消耗着本就几乎见底的医疗物资。

这一定程度上因为,有负责检测的企业明知出现积压,却为利润而选择继续接受样本。而美国联邦政府早期承诺“人人都有试剂盒”,也高估了全国处理检测样本的能力。

“私人实验室正在引发新的新冠病毒检测危机” 截图:《大西洋月刊

美国核酸检测人次破百万,加州大量样本积压

当地时间3月31日,特朗普在白宫记者会上宣布,美国已进行了100万人次的新冠核酸检测,形容“具有里程碑意义”。数据显示,3月的最后5天里,美国平均每日检测数约10.4万人。

据约翰·霍普金斯大学统计,截至美国东部时间4月1日凌晨,全美新冠肺炎累计确诊189618例,死亡4079例,治愈7109例。31日新增确诊24353例,新增死亡853例。

特朗普31日宣布,全美新冠病毒核酸检测数突破100万人次 视频截图

《大西洋月刊》提到,当前更关键的问题或许是美国部分州出现“检测危机”:绝大部分检测由私人实验室进行,其效率已达极限,更有大量样本积压导致数据滞后。

其中,拥有近4000万人口的加州情况尤为严重。目前加州累计确诊8584例,仅次于纽约州和新泽西州。但总检测数量只有87692人次,远低于纽约州(205186人次)。

过去一周,加州平均每天检测2136例。按人均计,其检测人数低于全部34个公开每日数据的州,在全美排46位。

截至3月31日,加州仍有57400例检测样本在等待结果 图自:The COVID Tracking Project

到31日,加州每1万居民中,只有7人接受过检测并得到结果。美国的全国平均值是28人,纽约州约为96人。加州政府一天前透露,尚有超过57400份已采样的样本还没有得到检测,被测试者仍在等待结果。这一数字起初是64000,但在实验室通报“重复记录”后修改。

“检测时间意味着防护服”

大量检测样本积压与数据滞后,对研判疫情、患者救治及医护人员的工作都有影响。

洛杉矶县公共卫生部负责人法蕾尔26日曾表示,过去一天内新增421例确诊,就是检测样本积压的结果。截至28日,该县死亡率1.8%,高于全美水平。

法蕾尔承认,当地和加州的检测数量大大落后全国。“只有得到更多测试结果后,我们才能更好地理解疫情传播情况。”

如果患者出现类似新冠肺炎症状,医务人员救治时一般都会穿上防护服。然而如果对方最终检测结果是阴性,相当于消耗了本就不多的医疗物资。目前加州多地医疗物资紧张,甚至有护士上街抗议

华盛顿大学医学实验室代理主席吉奥夫·贝尔德形容,“实验室的检测时间就意味着防护服。超过一天就是悲剧。如果测试者在家隔离,那么3到5天的检测时间可以接受,但对医院就不行了。

华盛顿州凯泽永久医院系统的地区实验室主任格林(Dina Greene)透露,哪怕是新冠肺炎患者,如果拿不到确诊结果也得不到应有的救治。

“如果你被插管,进了重症监护,就算配偶的检测结果是阳性,只要你自己拿不到阳性的检测结果,他们就不会给你实验性药物。”

南洛杉矶一位年长居民在没有检测试剂盒的诊所外等待 图自:社交媒体

私企为利润继续收集样本

目前美国国内从事独立检测的两大公司分别为Quest Diagnostics和Labcorp。前者的实验室就在加州的圣胡安-卡皮斯特拉诺。

格林说,她原计划将医院的检测样本送往华盛顿大学病毒研究所。但Quest公司找上门来,承诺“在24到48小时内就能提供检测结果”。可初步接触后,她发现该公司的效率并没有说的那么高。

格林认为:“(Quest)向全国有名的机构与医院开出了过高的承诺,而人们习惯于相信这家公司快速廉价的结果……这对病人看护是灾难。”

Quest Diagnostics公司的营业网点 图自:社交媒体

Quest方面解释,实验室自3月13日更换了一套自动化水平更高、德国生产的检测系统,但无法测试之前收集的样本,导致积压。

公司发言人博斯特还说,基于其全国数据,从获得样本到出结果平均需要4到5天时间,“个别情况下可能会多花个几天”。她并没有透露Quest加州实验室或在全国还积压多少样本。

专家认为,公司面对大量样本时出现技术问题并不过分。但却选择继续接受样本,并从中获得收入。相比之下,犹他州的非盈利组织ARUP、华盛顿大学的研究所等机构,都在意识到接收样本超出检测能力后,宣布停止或暂停接受。

最后,美国政府一度承诺“人人都有试剂盒”,也夸大了国内实际的检测能力。

早在3月4日,美国副总统、“抗疫总指挥”彭斯就公开承诺提供150万份试剂盒。卫生部长阿扎尔表示周末就能准备好,并宣称第二周最多能提供400万例。特朗普也说:“底线是人人都能做检测。”可实际上,美国近1个月后才跨过100万人次检测的门槛。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

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