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疫情持续蔓延,美国乡村医院却陷入“关门潮”

2020-04-13 16:08:16

【文/观察者网 陈思佳】截止至4月13日12时,美国新冠病毒确诊达到560433例,累计死亡22115例,疫情还在持续扩散,没有传播减缓的迹象。

如纽约这样的大城市是美国主要受灾地区,但美国那些人口稀少的乡村也无法幸免。根据《芝加哥论坛报》的报道,新冠病毒已传播到全美国近四分之三的乡村,有七分之一的县已经报告死亡病例。

在这样的疫情中,美国乡村医院却陷入了“关门潮”。多个乡村地区医院关门,给乡村地区民众带去极大不安。

NPR报道截图

美国国家乡村医疗卫生协会(NRHA)在给国会的信中警告,如果再不提供援助,将会有数百家医院关闭。

3月疫情爆发以来,认为乡村人口分布较稀疏,不会大规模爆发的官员不在少数。南达科他州州长克里斯蒂·诺姆就声称南达科他州乡村较多的特点能防止疫情扩散,他还称限制出行是侵犯自由。

但许多乡村医院的医生和卫生专家担心,乡村医院的床位、呼吸机和医护人员的数量更少,很可能无法应对疫情的爆发。

蒙大拿州参议员乔恩·泰斯特就表示,美国的乡村地区条件是落后的,他所在州需要大量防护装备,否则一旦有人生病住院,乡村医院恐怕不得不关停。

当疫情在乡村地区出现后,事实印证了专家们的担忧。

3月23日,在西佛吉尼亚的费尔蒙特,一位88岁的新冠病毒确诊女性需要急救,但费尔蒙特唯一一家医院关门了。医护人员不得不花费25分钟驱车前往另一家医院,几天后,这位女性成为西佛吉尼亚首位新冠死亡病例

社交媒体截图

来自费尔蒙特的州议员迈克尔·卡普托说道:“这实在太疯狂了。全美国都忙着把酒店和体育馆改成临时医院,可我们这的医院反倒关门了。”

在田纳西州,迪凯特县医院为乡村社区服务了57年,但下周,这家医院将只剩一下一名骨干员工。

医院的人力资源主管梅琳达·海斯-柯克伍德表示,在疫情中关闭医院是艰难的选择,可她没有别的选择。

迪凯特县目前还没有确诊病例,但梅琳达表示,周边地区都已经发现确诊。这种情况令人非常担忧。

“关门潮”其实并不是随疫情出现的。

早在疫情爆发之前,美国的乡镇医院就在不断倒闭。过去的十年里,120多家乡村医院关闭。现存的乡村医院中,在疫情爆发前就有近一半处于亏损状态。

疫情冲击下,这种倒闭的势头还在进一步加速。迪凯特县医院已经是2020年第9家关闭的美国乡村医院。

内布拉斯加州大学的经济学教授艾伦·詹金斯表示,由于美国乡村地区面临人口流失及统计困难,这些地区的医院很难维持下去。

他说:“乡村地区往往更加民众年龄更大、更贫穷、更病弱,这使得他们无力承担医疗保险。乡村医院也难以践行高免赔额保险的政策。”

此外,自2011年美国平价医疗法案颁布以来,乡村医疗补助较低的州得到的补助进一步降低,而补助较高的州能获得更多的补助。詹金斯指出,这也助推了多地乡村医院的倒闭潮。

卫生协会的专家也表示,乡村医院所在州能提供的医疗补助,将决定这些医院能否维持下去。

据美国国家公共电台(NPR)估计,治疗一名未投保的新冠病毒患者,医院需要花费至少4万美元。对于本就负债的乡村医院来说,这个成本是难以承受的。

迪凯特县医院在沉重的债务压力下,不得不选择裁员关门。虽然田纳西州议员早已提议扩大医疗补助,但这一努力陷入僵局,毫无进展。

《纽约时报》报道截图:至4月6日美国乡村地区感染率(换算至每10万人多少例

奈飞(Netflix)在今年1月曾上线过一部关于流行病的纪录片,片中出现一位霍莉医生,她是俄克拉荷马州杰佛逊县医院唯一的医生。她一个人,就要承担这个6000多人的小镇全部的医疗压力。她这家医院还面临严重的资金问题。

根据纪录片揭示的数据,过去两年中,俄克拉荷马州就有11家医院被迫关闭。

正如纪录片揭示的那样,乡村医院的特点在于,医生护士数量稀少,需要独自承受整个地区的医疗压力。他们平时的压力已经非常沉重,疫情无疑更是雪上加霜。

在不少乡村地区,他们本就不多的医护人员又有不少病假或隔离,同时因为缺乏相关条件,乡村医院无法得到病毒检测结果,他们必须把样本送到几百英里外的实验室。

除了医疗压力外,乡村医院的关门还会给地方带来经济损失。医院为这些地区提供不少工作岗位,如迪凯特县医院就为当地提供了至少100个岗位——而该地区总人口不过1.1万多人。

根据4月10日的统计,上周美国乡村地区确诊较前一周增长一倍,疫情往往从教堂、疗养院等人口聚集区开始,这意味着乡村已不再安全。在严重的疫情之中,美国乡村医院这波“关门潮”的蔓延,显然会给美国防疫带来巨大的压力。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

陈思佳

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来源:观察者网 | 责任编辑:陈思佳
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