观察者网

全球视野·中国关怀

隐形的疫情肆虐:美国乡村部分县确诊、死亡率远高于纽约

来源:观察者网

2020-04-14 16:12

【文/观察者网 王世纯】美国是一个医疗分配极度不均匀,上下限差距极大的国家。在本次疫情的冲击中,缺乏医疗保险和医疗资源的美国乡村地区就成了“灯下黑”,疫情严重却无人问津。

调查发现,美国乡村疫情严重,部分县镇确诊率、死亡率已经高于等大城市。这些乡村地区的医院诊所本来就在倒闭边缘徘徊,疫情更是进一步击穿了医疗系统。由于缺乏重症监护室和个人防护设备,为了避免交叉感染,很多乡村医院不得不关停。

雪上加霜的是,由于美国基础设施建设太差,在“封城”后,很多居住在乡村的居民上网困难,即便联网,也面临上网人数激增导致网速过慢的问题。他们无法获得最基本的远程医疗,这也进一步恶化了当地的疫情。

凯文·本内特教授文章截图

美国左派政治新闻网站Alternet4月13日刊登南加州大学公共医学教授凯文·本内特(Kevin J. Bennett)的文章,关注美国农村新冠疫情问题。

本内特教授表示,美国媒体和民众更加关注人口稠密的大城市的疫情问题,而本就缺乏医疗资源的农村地区的新冠疫情成为了“灯下黑”(under the radar)。

目前,美国有30%的人口生存在小镇和乡村地区,然而部分南部、中部贫穷州的县镇,确诊率和死亡率都已经高于纽约等大城市。

佐治亚州西南部的多尔蒂县人口只有10万,但死亡人数已经超过了近百万人口的亚特兰大的富尔顿县。在该县的菲比·帕特尼纪念医院,已有至少50人死亡。

在人口只有8万人的奥尔巴尼,一位受人爱戴的居民的葬礼之后,新冠疫情在参加葬礼的人群中传播,导致该地卫生保健系统被击穿。

位于南卡罗来纳州的农村地区的克肖县和克莱伦登县,确诊率和死亡率也居高不下。

而根据医疗行业市场预测供应商“健康感应”4月13日发布的一份数据显示,在美国的一些人口稀少的县,每1000人患病比例比纽约市任何一个区还高。以爱达荷州的布莱恩县为例,该县人口只有21551人,却报告了454例新冠病毒患者,每1000人确诊比例达到21.07例,高于纽约市的任何一个区。

“健康感应”的数据还显示,目前全美有81%的县,也就是2557个县爆发了疫情。

“健康感应”发布的美国疫情分布图,可以看出,在美国南部,西南部和中部的农村地带,有不少村县新冠确诊人数甚至高于城市

本内特教授表示,美国的医疗资源一直以来都分配不均,在疫情爆发前,乡村地区就缺乏医生、护士、医疗资源和诊所,450多家农村医院在财政上面临关闭的风险,有些地方干脆就没有医院,更不用提对本次新冠病毒治疗至关重要的重症监护室数量了。

在美国最近上线的抗疫纪录片《流行病:如何防止大爆发(Pandemic: How to Prevent an Outbreak)》中,以大量篇幅记录了俄克拉荷马州杰佛逊县一位乡村医生霍莉的生活。她是这个人口6000人的县唯一的医生,包办县里所有人的外科、内科、接生、看护等等一切工作,经常需要连续值班72小时。

当新冠疫情在全美多个乡镇蔓延开来以后,美国乡村医院却陷入更严重的“关门潮”。由于缺乏重症监护室和个人防护设备,为了避免感染,当地乡村医院不得不关停,任由被感染者“听天由命”。

根据《芝加哥论坛报》的报道,田纳西州,迪凯特县医院为乡村社区服务了57年后,由于无法应对疫情,不得不选择关停。另据科罗拉多当地媒体《帕戈萨斯普林斯》报道称,在该州西部,当地的居民一旦感染新冠病毒,最近的重症治疗医院在160英里(257公里)以外。

而在新冠检测上,农村地区的新冠检测也是一个问题。大城市获得的检测盒更多,而且大城市更加依赖当地医疗机构和企业作为协调中心。在农村地区,没有当地医院作为协调中心,检测就会变得更加困难。想想看,对于依赖邻居运行的农村来讲,如果当地唯一一家水管修理店关门了会怎么样?药店呢?

此外,美国乡村老龄化问题也进一步导致乡村疫情恶化,这些老年人没有固定工作,生活在贫困率更高、保险覆盖率更低的地区。他们更有可能在服务或旅游行业工作,通常工作时间不固定,或没有带薪假期,而且不能隔离自己。这些工作也不可能在家完成。结果往往是失业。

信息基础设施不足,农村网速极慢

雪上加霜的是,在“封城”后,由于美国信息化基础设施建设不足,美国部分乡村居民缺乏最基本的互联网接入。而连接互联网的乡村居民则因为网速极慢,难以进行远程医疗、远程办公甚至网上购物。

美国长期监控全球互联网各项数据的开源项目M-Lab网站在4月13日发布的一份研究显示,在大部分地区处于“封城”状态后、全美数百万人在工作、医疗、教育和购物方面极度依赖互联网,然而,美国很多乡村地区没有接入互联网。

橙色区域网速极慢 图源:观察者网

M-Lab援引联邦通信委员会的数字称,全美有超过2130万人没有任何互联网接入服务。而根据民间公司“现在宽带”的调查,这一数字接近4200万。最夸张的是微软的研究人员给出的数字,他们认为无法上网的美国人口达到1.63亿人。

即便接入了互联网的乡村地区,由于美国糟糕的基础设施建设,全国各地的互联网网速在“封城”后都变慢了,部分地区甚至连联网都有困难。

M-lab的数据显示,有10%的县的下载速度低于政府标准。在2月中旬到3月中旬,美国325个县超过50%的用户无法获得符合政府宽带定义的互联网下载速度(3Mbps)。

对此,康卡斯特(Comcast)、威瑞森(Verizon)和美国电话电报公司(AT&T)等美国网络服务运营商表示,虽然疫情导致流量增长,但网络“运行良好”。

缓慢的网速进一步恶化了这些乡村地区的医疗形势,在美国各地“封城”后,求医的人被当地政府告知不要前往医院和医生的办公室,而要通过视频或电话与他们的医生联系。然而,由于网速缓慢,人们无法和医生进行正常的病情交流,显著降低了远程医疗的效率。

美国当局并没有投入过多资源改善乡村地区的网络环境。国会民主党领袖、众议院议长南希·佩洛西在一份应对冠状病毒的经济刺激法案的草案中,曾计划向学校和图书馆拨款20亿美元,以帮助人们保持联网。但这项提案在最终通过的版本中被删除了,美国当局最后只计划拨款2亿美元被用于改善远程医疗,1.25亿美元被用于改善远程教育。

前联邦通信委员会高级职员表示,在疫情期间,这笔钱远远不够满足人们的宽带需求。

M-Lab的联合创始人萨沙·迈恩拉斯说:“现在人们工作、生活和教育都非常依赖互联网,但互联网服务不足的地区将无法远程工作或在线教学。这(网速变缓)将置人于死地。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:王世纯
美国乡村 美国新冠疫情
观察者APP,更好阅读体验

小编最近文章

08月27日 22:00

今年第4架 印度一米格21坠毁

08月26日 21:06

阿富汗副总统谈政府垮台:赖美国

风闻24小时最热

网友推荐最新闻

“欢迎回地球,行程码出示一下~”

“这时候申请,中国手里的牌最大”

果然,日本来“挑刺”

战德尔塔,中国问责百位官员病例零死亡,美国问责零官员死亡超五万

神舟十二号航天员乘组平安抵京

圆满成功!神舟十二号三人组回家

中方:这是赤裸裸的核扩散行径

中方正式提出申请加入CPTPP