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美国政府高价向问题供应商采购N95口罩,价值1.1亿美元

2020-04-19 11:12:22

【文/观察者网 张晨静】美国新冠肺炎疫情依旧“刹不住车”,累计确诊数已破73万。为确保医护人员不受病毒感染,联邦政府正四处订购N95口罩。

《华尔街日报》4月18日报道称,除了与老牌口罩生产商订购外,联邦政府还从一些未经检验的供应商那订购了价值达1.1亿美元的口罩。他们当中有的因供应问题到期未能交货;有的还被扒出其母公司已破产,两名合作人曾被多家商业伙伴指控欺诈。

《华尔街日报》报道截图

到期未能交货

因防疫不力遭批的特朗普政府,最近先后签署了超30亿美元的疫情相关合同,包括向3M公司、霍尼韦尔等主要老牌口罩生产商订购6亿只N95口罩,每只售价不到1美元。这些订单将一直持续到2021年底,现已开始逐渐增加产量。

3M公司和其他制造商正通过其分销网络,陆续向医院供应口罩。像这样的主要供应商,早前已经通过审查,显示有能力供货。但与此同时,一些中间商、伪劣供应商、新公司感受到这其中潜在的巨大利润,也开始涌进口罩市场。

报道称,联邦政府订购了2000多万个N95口罩,将在5月底前全部交付。其中有80%的订单都来自未经检验的供应商,他们要么从未与联邦政府有过业务合作,要么是只签过不含医疗用品在内的小合同。

联邦政府同意为这些能快速供货的供应商,支付每只口罩平均6美元的价格。这是标价的6倍,但与当前的市场水平相当。其中大多数订单都是无投标合同,政府通常可以货到付款。

报道称,有一家试图进入这个市场的公司,原定于4月8日向美国退伍军人事务部交付78.5万只N95口罩,包括运输和分发费用在内,每只约为7美元。如今已推迟交付一个多星期了。

几天前,这家公司的总裁伯纳德·赖特(Bernard Wright Jr )还在社交媒体领英(LinkedIn)上发帖,寻找那些拥有口罩的人。“我打算购买3M的N95口罩”,“需要在美国有库存”。

赖特称,口罩供应晚了,“我知道晚了。但有些事情我无法控制。退伍军人事务部对我们的供应速度很不满意”。上周有报道称,美退伍军人事务部旗下多家医院面临口罩短缺问题,只允许给部分员工发放口罩,现有库存只够撑两周时间。

赖特还说,4月1日他与退伍军人事务部签署了价值550万美元的合同,他认为通过正常供应商网络购买口罩是很简单的事情,但他却遇到了一些“烦人的卖家”,他们无法提供高质量口罩,还哄抬价格。“这个市场充斥着大量欺诈活动”。

4月10日,美国司法部门才逮捕了一名来自佐治亚州的男子,指控他试图向退伍军人事务部出售数百万个根本不存在的呼吸面罩,涉案金额高达7.5亿美元。

供应商被扒出已破产,合伙人被指控欺诈

此外,根据政府的一份无投标合同显示,联邦政府还与弗吉尼亚州一家名为Panthera Worldwide LLC(以下简称Panthera)的小公司,签署了一份价值5500万美元的订单,共计向联邦应急管理局(FFMA)提供1000万个N95口罩,其承诺在5月1日前交货。

然资料显示,Panthera公司根本就没有生产过医疗设备,其母公司自2018年5月起连一个雇员都没有了,因陷入财务困境已于2019年秋申请破产。

该公司的两名合伙人被商业协会指控欺诈,不过他们对此均予以否认。2018年,两人因逃税还被美国税务局申请了税收留置权。

曾代表商业伙伴起诉Panthera公司欺诈的维吉尼亚州律师道格拉斯·卡利(Douglas Kahle)表示,“惊呆了,政府这么大一份合同竟然给了这些家伙”。卡利质疑政府没有对该公司做过任何形式的调查或审查。

Panthera公司一名合伙人普内利(James V. Punelli)辩称,他们供应口罩的实体并没有破产,且作为政府承包商他们有过成功的合作历史。他还声称这些欺诈指控是“虚假、可笑的”。

普内利称自己正利用和军方的关系来获取口罩。“得益于和国防部的关系,我们有一个非常可靠、高质量的口罩来源,我们一定会在5月1日前提供这些口罩”,他表示公司不会讨论采购细节,但将在下周向联邦应急管理局分批发货。

联邦应急管理局对此则表示,他们得到了供应商的保证,货源是真的。一名女发言人还说,Panthera公司没有收到任何预付款,在FFMA收到口罩并检查之前,“我们是不会付款的”。

被问及对该公司的资历调查,这位女发言人表示,FFMA没有发现Panthera公司有任何问题。他们告诉FFMA,口罩正从荷兰运过来。根据联邦合同条例,与政府合作的承包商应有“令人满意的诚信和商业道德记录”和“足以履行合同的财政资源”。

报道还称,疫情当前,美国许多地方政府和医院也开始向非传统供应商购买口罩。根据纽约市的合同数据,该市已经与大约15家公司达成供应口罩协议,其中有2/3的公司近期并未和纽约市展开过合作。

还有供应商称,口罩需求如此旺盛,有可能只是稍微晚了几分钟付款,口罩都有可能转而供给他人。3M公司的律师比尔·蔡尔兹(Bill Childs)表示,那些供应商会纷纷涌向政府合同代理机构,“因为那有钱”。

退伍军人事务部最大的一份N95口罩订单,是在3月底和一家刚成立2年的公司签订的,价值3540万美元。

截至美国东部时间4月18日晚6时,全美累计确诊超72万例,死亡3.8万例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

张晨静

张晨静

zhangchenjing@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:张晨静
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