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特朗普签署暂停移民60天,但为外籍医护赴美提供豁免

2020-04-23 11:43:23

(文/观察者网 郭涵)受新冠疫情冲击,美国过去一个月失业人数破记录地超过2200万人。长期认为移民抢走美国人工作的特朗普,22日签署“史无前例”的行政命令,在60天内暂停新移民入境美国。

值得一提的是,行政命令为医生、护士等从事与新冠疫情相关工作或研究的人员,以及他们的配偶子女提供豁免。事实上,早在疫情爆发前,美国的医护行业就面临缺人危机。其中超过四分之一的医生、15%的护士都是外来移民。

3月份疫情高峰时,美国有4.3万医护失业,美军也号召退伍军医返岗。月底,在已经向绝大多数国家停发签证的情况下,美国国务院专门“开绿灯”,宣布鼓励各国医生就近办签证,赴美抗疫。

截图:白宫网站

白宫声明写道,特朗普22日签署的行政命令将从当地时间23日凌晨起正式生效。具体来说,未来60天内,美国公民与移民服务局(USCIS)将停止审批申请永久居留权(即“绿卡”)的移民。若他们自命令生效当天起尚未入境美国,或未持有有效移民签证或其他入境文件,60天内将无法入境。

而9类人群可以得到豁免。除了获得永久居留权的个人、美国公民配偶及子女等以外,已经入境且正在申请绿卡的移民、临时入境的劳工群体将不受影响。行政命令也留足余地,包括允许“被国务卿、国土安全部长及其代表视作国家利益所需”的移民入境。

特朗普22日晚在记者会上形容,这是一次“暂停”(pause),60天之后可能会做出调整。而如果他认为美国经济可能容纳不了更多移民了,便会延长行政命令的期限。

“通过按下暂停,我们会帮助失业的美国人优先找到工作。让从国外涌进来的新移民取代他们是大错特错。”

值得一提的是,被豁免的还包括移民中从事医生、护士职业,与抗击新冠肺炎相关的研究,对疫情恢复或减少疫情扩散有关键性作用等行业的人员,以及他们的配偶与子女。

Vox新闻网3月30日曾报道,在这次疫情发生之前,美国医疗保健领域就面临劳动力不足的危机。移民则在其中发挥了与自身人口不成比例的重要作用。

美国医学院协会(AAMC)曾估计,到2032年,全美内科医生可能出现4万到12万左右的缺口。在密西西比州与阿肯色州的乡下地区,已经出现了医生不足的现象。

一方面,疫情期间越来越多的医护人员因为缺乏防护设备而被感染。而医院由于调整手术安排导致收入降低,3月份反而解雇了4.3万名医护。美国退伍军人事务部的医疗体系尚有4.4万个职位空缺。为此美国陆军3月底号召退伍军医自愿上防疫一线。

截图:Vox

另一方面,目前抗击新冠疫情一线共有170万位外籍移民的医护人员。在医疗保健领域的劳动力中,他们承担了高于自身人口的占比。

根据美国人口普查局2018年的社区调查(ACS),全美每四名内科医生中就有一名是外籍移民,约22.4万人,占总数的28.5%。他们还占据外科医生中的18.9%,注册护士15%,护士助理20.9%。至于家庭护工更是占到了35.2%。而当年全美外籍移民仅占总人口的13.7%。

数据来源:美国人口普查局2018年美国社区调查

在与疫情相关的诸多科研领域,2018年全美共有超过15.5万外籍研究人员。其中涉及医学/生命科学的共有6.7万人,占比39.6%,化学与材料科学中则有3.2万人,占比近30%。

但是对于这些外籍移民来说,留在美国并不容易。每年约有4000名外籍医生持J-1签证入境美国接受训练,毕业后仅1500人能留下。他们被要求回国至少2年后才能申请H-1B工作签证或绿卡。

在美国受训的外籍医生中,三分之一来自印度。由于绿卡限额是按照申请者国籍分配,因此他们申请绿卡时往往要等更久,在美国国内工作时也有诸多限制,比如J-1和H-1B签证规定不能随意更换工作或去不同的医院实习。

代表移民医生的律师格雷格·西斯金德提到,在疫情严重的当下,联邦可以采取一系列措施为外籍医护人员提供便利。比如允许他们申请临时保护状态(Temporary Protected Status),从而能够自由前往不同地区,包括最需要医生的地方。同时还可以开放让本科学位的护士申请H-1B工作签证。

对此美国政府也做出了反应。3月27日,美国国务院领事事务局在其官网发布消息,鼓励励寻求在美工作或交流的外籍专业医疗人员,与就近使馆或领事馆联系申请签证。此前18日,美国已宣布向全球“绝大多数”国家暂停签证审批服务。

4月8日,美国国务院在官网上更新提醒,美国国内持J-1工作签证的外籍医疗人员,可以寻求续签,最多可以延长至7年。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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